Book review: Grimoire de Sorcières de Benjamin Lacombe et Sebastien Perez

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(In English, over here!)

J’ai trouvé ce livre chez le plus petit bouquiniste de la ville de Québec. Québec était notre ville escale en route pour Rimouski il y quelques étés. Le bouquiniste était littéralement rempli du sol au plafond de vieux journaux, d’anciens receuils sur l’agriculture et entre deux très vieux livres, celui-ci, beaucoup plus jeune, attendait d’être adopté! Cette semaine, je vous propose Grimoire de Sorcières de Benjamin Lacombe et Sébatien Perez.

La première chose qui frappe le lecteur lorsque ce livre ce trouve entre ses mains, c’est l’avertissement: attention, ce livre est maudit et on le lira à nos risques et périls! Ce genre d’avertissement, sur un livre de sorcières, nous voila rapidement embarqués dans notre propre histoire de Tim Burton ou de Neil Gaiman! Certains lecteurs seront intimidés, d’autres, comme moi, seront au contraire forcément obligé d’entamer la lecture!

Ce livre regroupe différentes femmes (fictives, divines, réelles, mais toutes mystérieuses) et les présentent. On découvre leurs vies, leurs amours, leurs difficultés et leurs objets préférés au travers de pages comprenant les illustrations magnifiques, mais souvent un peu troublantes de Benjamin Lacombe, des images d’artefacts et les descriptions de Sébastien Perez. Le lecteur et la lectrice auront réellement l’impression de feuilleter un grimoire: un livre vivant qui a été composé avec soin et intention.

Encore une fois, les illustrations de Benjamin Lacombe accomplissent leur rôle à merveille: légèrement inquiétantes, toujours précises et détaillées, elles emportent la lectrice et le lecteur dans un univers magique et délicieusement gothique.

Pour finir, ce livre est un bel ajout pour toutes les bibliothèques des apprentis sorciers et sorcières, mais aussi pour les amateurs d’histoires et d’Histoire. Le livre est magnifique et saura trouver sa place, négligemment oublié sur un fauteuil où votre chat noir préféré aime prendre le soleil!

Grimoire de sorcières, Benjamin Lacombe et Sébastien Perez, Seuil Jeunesse


 

Book review: Grimoire de Sorcières by Benjamin Lacombe and Sebastien Perez

(Unofrtunately, this book is yet to be translated in English.)

I found this book in the smallest bookstore in Quebec City. Quebec City was our stopover town on our way to Rimouski a few summers ago. The bookstore was literally filled from floor to ceiling with old newspapers, ancient farming magazines and between two very old books, this one, much younger, was waiting to be adopted! This week, I bring you Grimoire de Sorcières by Benjamin Lacombe and Sébatien Perez.

The first thing that strikes the reader when this book is in his or her hands is the warning: beware, this book is cursed and we will read it at our own risk! This kind of warning, on a book about witches, quickly embarks us in our own Tim Burton or Neil Gaiman story! Some readers will be intimidated, others, like me, will on the contrary be forced to start reading!

This book brings together different women (fictional, divine, real, but all mysterious) and introduces them. We discover their lives, their loves, their difficulties and their favorite objects through pages that include Benjamin Lacombe’s beautiful, but somewhat disturbing, illustrations, images of artifacts and descriptions by Sébastien Perez. The reader will truly feel as if he or she is leafing through a grimoire: a living book that has been composed with care and intention.

Encore une fois, les illustrations de Benjamin Lacombe accomplissent leur rôle à merveille: légèrement inquiétantes, Once again, Benjamin Lacombe’s illustrations fulfill their role wonderfully: slightly eerie, always precise and detailed, they take the reader into a magical and delightfully gothic universe.

Finally, this book is a great addition to any wizard or witch’s apprentice’s library, but also for History and story lovers. The book is beautiful and will find its place, carelessly forgotten on an armchair where your favorite black cat likes to sunbathe!

Grimoire de sorcières, Benjamin Lacombe et Sébastien Perez, Seuil Jeunesse

Book review: L’herbier des fées, par Sébastien Perez et Benjamin Lacombe

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(In English here!)

Cette semaine je vous partage un autre de mes livres favoris: L’herbier des fées, écrit par Sébastien Perez et Benjamin Lacombe. J’aime comment ce livre est tombé dans ma collection: Il y a fort longtemps, lorsqu’il était possible de visiter les bibliothèques publiques, j’ai aperçu ce livre sur la table de livres à vendre. La bibliothèque municipale faisait de la place et vendait les livres un peu abimés, peu empruntés, trop vieux… À plusieurs reprise, j’ai feuilleté ce livre, redéposé. De retour à la maison, je me suis dit que s’il était encore là la prochaine fois, je le prendrais. Après tout, 50 sous pour un livre, je ne risquais pas grand chose. Et bien, je suis retournée à la bibliothèque le lendemain parce que ce livre était bien pris dans ma tête: ce sont les 50 sous que j’ai le mieux investis! J’aime que le livre ait une histoire et que plusieurs enfants l’aient regardé avant moi.

Benjamin Lacombe est probablement l’illustrateur le mieux représenté dans le monde de l’illustration contemporaine. Lorsque je vivais à Montréal, il était difficile de passer devant une librairie sans voir un de ses livres en vitrine. Et c’est tout à fait compréhensible. Ces illustrations sont magiques et quelque peu dérangeantes avec tous ces personnages aux yeux gigantesques qui sembles vous suivre du regard. Il a un style bien reconnaissable et absolument fantastique.

A travers ce livre, on découvre de nombreuses fées de la forêt de Brocéliande. Elles sont toutes originales et j’adore l’univers imaginaires présentés qui semble peu à peu dévorer le personnage principale du livre, et du même coup, le lecteur et la lectrice. Cet effet est accentué par le fabuleux travail d’édition: feuilles découpées, papier semi-transparent, format généreux. Tous les effets sont présents pour créer une expérience de lecture agréable et immersive.

L’histoire est fascinante et on s’attache facilement au personnage principal. Envoyé par la Russie pour étudier les créatures magiques de la forêt de Brocéliande, notre scientifique est peu à peu absorbé dans cet univers merveilleux (et aussi un peu inquiétant). Le détail des illustrations fait de chaque page un plaisir à explorer, encore et encore.

De nombreux livres dans ma bibliothèque traitent des fées, mais je trouve que celui-ci fait preuve d’une imagination très riche et unique. On reste loin des clichés de poupons ailés, et on découvre des fées bien vivantes, uniques et ensorcelante. L’ambiance de mystère et de magie est présente dès les premières pages et rend ce livre tout à fait captivant.

Finalement, ce livre est à ajouter à toutes les bibliothèques de livres pour enfants (et pour grands) qui aiment la nature, les fées, la magie et le mystère. Les amoureux du papier seront aussi impressionnés par la réalisation du livre et la qualité du travail d’édition. Pour finir, une version numérique interactive a également été publiée pour les lecteurs du futur.

L’herbier des fées, par Sébastien Perez et Benjamin Lacombe, Albin-Michel

Version numérique en français

Pas encore disponible en anglais malheureusement!


Book review: L’herbier des fées, by Sébastien Perez and Benjamin Lacombe

This week I share another of my favorite books: L’herbier des fées, written by Sébastien Perez and Benjamin Lacombe. I like how this book fell into my collection: A long time ago, when it was possible to visit public libraries, I saw this book on the table of books for sale. The public library made room and sold books that were a little damaged, not much borrowed, too old… On several occasions, I flipped through this book, put it down again. Back home, I told myself that if it was still there next time, I would take it. After all, 50 cents for a book, I wasn’t risking much. Well, I went back to the library the next day because the book was stuck in my head: it was a very well spent 50 cents! I like that the book has a story and that many children have looked at it before me.

Benjamin Lacombe is probably the best represented illustrator in the world of contemporary illustration. When I lived in Montreal, it was hard to walk past a bookstore without seeing one of his books in the window display. And that’s completely understandable. His illustrations are magical and somewhat disturbing with all these characters with gigantic eyes that seem to follow you with their gaze. He has a very recognizable and absolutely fantastic style.

Through this book, we discover many fairies of the Brocéliande forest. They are all original and I love the presented imaginary universe which seems to devour the main character of the book little by little, and at the same time, the reader. This effect is accentuated by the fabulous editing work: cut-out pages, semi-transparent paper, generous size. All the effects are present to create a pleasant and immersive reading experience.

The story is fascinating and one easily becomes attached to the main character. Sent by Russia to study the magical creatures of the forest of Broceliande, our scientist is little by little absorbed in this marvelous (and also somewhat disturbing) universe. The detail of the illustrations makes each page a pleasure to explore, again and again.

Many books in my library deal with fairies, but I find this one exhibits a very rich and unique imagination. We stay away from the clichés of winged infants, and we discover fairies that are alive, unique and bewitching. The atmosphere of mystery and magic is present from the very first pages and makes this book quite captivating.

Finally, this book is to be added to all book collections for children (and older children) who love nature, fairies, magic and mystery. Paper lovers will also be impressed by the book’s realization and the quality of the publishing work. Finally, an interactive digital version has also been published for readers from the future.

L’herbier des fées, par Sébastien Perez et Benjamin Lacombe, Albin-Michel

Version numérique en français

Not yet available in English unfortunately!