Book review: The Complete Book of the Flower Fairies, by Cicely Mary Barker

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(En Français par ici!)

I received this book as a birthday present this year, and it has been such a pleasure to read and explore! Today, I want to share The Complete Book of the Flower Fairies, by Cicely Mary Barker with you.

Cicely Mary Barker is an English illustrator who is widely known for her enchanting illustrations of fairies and flowers. As the title suggests, this book is a collection comprising of the four books that made Barker famous: The Flower Fairies of the Spring, The Flower Fairies of the Summer, The Flower Fairies of the Autumn, and The Flower Fairies of the Winter. It’s so great to be able to have all four books made into this beautiful edition. On each page, the reader finds a beautiful illustration featuring a plant, its accompanying fairy and a poem by the author.

I am so incredibly impressed by the details and exactitude of her botanical paintings. Each plant is easily recognizable and beautifully rendered. I wonder how she proceeded to paint them: did she collect specimens? Did she paint from memory or use reference books and pictures? Whatever the case might be, the colours are true and intensely rich, the details are enchanting, and each plate is a pleasure to examine.

Another thing I admire about her work is how adorable her fairies are. I read that she was inspired by the children under her sister’s care for her paintings. These little fairies indeed look like darling children! She also dresses them in wonderful clothing often featuring elements of their companion plant and adorns them with delicate butterfly wings. The overall effect is simply lovely!

Overall, this book is such a wonderful one to add to your bookshelf! It can serve as a magical introduction to the world of plant identification as well as an enchanting basis for imaginary adventures. I’m sure these little little fairies will continue to charm children and adults alike for many years to come. It is a rare delight to peruse this book and to meet new and familiar plants through not only the amazing illustrations but also the charming poems. If you are hesitant to purchase the book, you can meet the fairies on the author’s tribute website.

The Complete Book of the Flower Fairies, Penguin Books


 

Book review: The Complete Book of the Flower Fairies, par Cicely Mary Barker

(Selon mes recherches, ce livre n’est malheureusement pas encore disponible en français. Cependant, il existe des recueils en français présentant le travail de cette artiste.)

J’ai reçu ce livre comme cadeau d’anniversaire cette année, et ce fut un tel plaisir de le lire et de l’explorer ! Aujourd’hui, je veux partager avec vous The Complete Book of the Flower Fairies, de Cicely Mary Barker.

Cicely Mary Barker est une illustratrice anglaise célèbre pour ses illustrations enchanteresses de fées et de fleurs. Comme le titre le suggère, ce livre est une collection comprenant les quatre livres qui ont rendu Barker célèbre : The Flower Fairies of the Spring, The Flower Fairies of the Summer, The Flower Fairies of the Autumn et The Flower Fairies of the Winter. C’est formidable de pouvoir réunir les quatre livres dans cette magnifique édition. Sur chaque page, le lecteur et la lectrice trouve une belle illustration représentant une plante, la fée qui l’accompagne et un poème de l’artiste.

Je suis incroyablement impressionnée par les détails et l’exactitude de ces peintures botaniques. Chaque plante est facilement reconnaissable et magnifiquement rendue. Je me demande comment elle a procédé pour les peindre : a-t-elle rassemblé des spécimens ? Peignait-elle de mémoire ou utilisait-elle des livres de référence et des photos ? Quoi qu’il en soit, les couleurs sont vraies et intensément riches, les détails sont enchanteurs, et chaque planche est un plaisir à examiner.

Une autre chose que j’admire dans son travail, c’est que ses fées sont adorables. J’ai lu qu’elle s’était inspirée des enfants dont sa sœur s’occupait pour réaliser ses peintures. Ces petites fées ressemblent en effet à d’adorables bambins ! Elle les habille également de merveilleux vêtements, souvent composés d’éléments de leur plante compagne, et les orne de délicates ailes de papillon. L’effet global est tout simplement charmant !

Finalement, ce livre est une merveille à ajouter à votre bibliothèque ! Il peut servir d’introduction magique au monde de l’identification des plantes ainsi que de base enchanteresse pour des aventures imaginaires. Je suis sûre que ces petites fées continueront à charmer les enfants comme les adultes pendant de nombreuses années. C’est un rare plaisir de parcourir ce livre et de rencontrer des plantes nouvelles et familières à travers non seulement les étonnantes illustrations mais aussi les charmants poèmes. Si vous hésitez à acheter le livre, vous pouvez rencontrer les fées sur le site web dédié à l’artiste.

The Complete Book of the Flower Fairies, Penguin Books

Book review: The Laws Guide to Nature Drawing and Journaling by John Muir Laws

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(En Français par ici!)

This book. This book is just incredible! I ordered it this year, and it has been such a wonderful special birthday present to myself! Today, I’m sharing The Laws Guide to Nature Drawing and Journaling, by John Muir Laws.

This book is presented as the ultimate guide to nature journaling, and that’s an understatement. When I received it, I was very surprised by it’s size and weight. This book is gigantic! And it’s so fantastic because it makes it feel like textbook. Fully printed in colour and filled with insightful tips, methods and funny story, this book is just incredible.

John Muir Laws is a naturalist, scientist and artist who was written and illustrated some beautiful guidebooks and “textbooks” such as this one. In this book, he takes you by the hand and goes through everything you might want to know about nature journaling. From what supplies you need, to observation tips, to adding colours and textures, this book is a treasure trove of information for the budding nature journalist and expert naturalist alike. I learned so much through reading this book, and I know I’ll come back to it often.

I love that this book feels like a conversation with the author. The writing is friendly and easy to read which makes this drawing guide stand out from others and quite fun to read. The honest and experienced voice gives it a credibility and enthusiasm for nature journaling that is quite contagious. After going through “the basics” of nature journaling, the author then presents different studies and how to approach particular specimens. It’s very interesting, surprisingly specific, and so beautiful as each page is full of illustrations and journal page examples. This book it truly incredibly rich and generous.

I really cannot recommend this book enough for everyone who wants to get into nature journaling. It is so satisfying to find such a rich and useful resource. I’m not done learning from this book, and I’m excited to go back to it again and again. It is beautifully illustrated and expertly written which makes it a must to add to all bookshelves. Finally, I invite your to visit John Muir Laws’ website as it is filled with information, tutorials and resources.

The Laws Guide to Nature Drawing and Journaling by John Muir Laws, Hey Day Books

Buy it directly from the author here.


 

Book review: The Laws Guide to Nature Drawing and Journaling par John Muir Laws

(Ce livre n’est malheureusement pas encore disponible en français.)

Ce livre..! Ce livre est tout simplement incroyable ! Je l’ai commandé cette année, et il a été un merveilleux cadeau d’anniversaire de moi à moi ! Aujourd’hui, je partage The Laws Guide to Nature Drawing and Journaling, de John Muir Laws.

Ce livre est présenté comme le guide ultime du journal de nature, et c’est un euphémisme. Lorsque je l’ai reçu, j’ai été très surprise par sa taille et son poids. Ce livre est gigantesque ! Et c’est tellement fantastique qu’il donne l’impression d’être un manuel. Entièrement imprimé en couleur et rempli de conseils éclairés, de méthodes et de anecdotes amusantes, ce livre est tout simplement incroyable.

John Muir Laws est un naturaliste, un scientifique et un artiste qui a écrit et illustré de magnifiques guides et “manuels” tels que celui-ci. Dans ce livre, il vous prend par la main et passe en revue tout ce que vous pouvez souhaiter savoir sur le journalisme de nature. Des fournitures dont vous avez besoin aux conseils d’observation, en passant par l’ajout de couleurs et de textures, ce livre est une mine d’informations pour le naturaliste en herbe comme pour le spécialiste. J’ai beaucoup appris en lisant ce livre, et je sais que j’y reviendrai souvent.

J’aime que ce livre ressemble à une conversation avec l’auteur. L’écriture est conviviale et facile à lire, ce qui fait que ce guide de dessin se distingue des autres et est très agréable à lire. La voix honnête et expérimentée de l’auteur lui donne une crédibilité et un enthousiasme pour le journal de nature qui sont tout à fait contagieux. Après avoir passé en revue les “bases” du journal de la nature, l’auteur présente ensuite différentes études et la manière d’aborder des spécimens particuliers. C’est très intéressant, étonnamment précis, et tellement beau car chaque page est pleine d’illustrations et d’exemples de pages de journal. Ce livre est vraiment incroyablement riche et généreux.

I really cannot recommenJe ne saurais trop recommander ce livre à tous ceux qui veulent se lancer dans le journal de nature. C’est tellement satisfaisant de trouver une ressource aussi riche et utile. Je n’ai pas fini d’apprendre de ce livre, et je suis impatiente d’y revenir encore et encore. Il est magnifiquement illustré et rédigé de façon experte, ce qui en fait un ouvrage incontournable à ajouter à toutes les bibliothèques. Enfin, je vous invite à visiter le site web de John Muir Laws, qui regorge d’informations, de tutoriels et de ressources.

The Laws Guide to Nature Drawing and Journaling by John Muir Laws, Hey Day Books

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Book review: Botanicum, by Kathy Willis and illustrated by Katie Scott

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A few weeks ago, I discovered a large and unexpected package in our mailbox. What a lovely surprise to find this gigantic book from one of our dear friends! This week, I’m sharing this lovely gift with you: Botanicum written by Kathy Willis and illustrated by Katie Scott.

The idea behind the books of the “Welcome to the Museum” series is so clever: they invite the reader to follow along like if they were visiting a museum exhibition. As you can probably tell with the title and cover of the book, this one is all about the plant kingdom.

Kathy Willis does a wonderful job explaining how the plant kingdom is organized, how plants work and why they are so important to our ecosystem. The scientific information in this book is clear, easy to understand and very interesting.

However, this book would not be half as fascinating if it weren’t for the wonderful illustrations by Katie Scott. I love how detailed and precise her images are. I also noted that she created her illustrations in pen and ink in black and white before colouring them digitally. It’s interesting to see that she uses the same process as Jessica Roux. I love how rich and crisp the pictures are. It makes everything seem alive and fresh.

Her style also makes the illustrations modern without losing the perspective of botanical illustration. It’s mesmerizing to turn page after page and to see yet again a wonderful illustration. The colours are intense and radiant, and the level of detail enables to reader to get completely lost in each plant.

Overall, I think this book would make the perfect gift for any nature lover or biologist-at-heart and would make a great addition to any book collection. The scientific information is clear and interesting, while the pictures are simply magical. What a wonderful gift!

Botanicum, by Kathy Willis and illustrated by Katie Scott, Big Picture Press


Book review: Botanicum, par Kathy Willis et illustré par Katie Scott

Il y a quelques semaines, j’ai découvert un colis énorme et inattendu dans notre boîte aux lettres. Quelle belle surprise de trouver ce livre gigantesque d’une de nos chères amies ! Cette semaine, je partage ce beau cadeau avec vous : Botanicum écrit par Kathy Willis et illustré par Katie Scott.

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L’idée des livres de la série “Bienvenue au musée” est si brillante : ils invitent le lecteur à les suivre comme s’ils visitaient une exposition de musée. Comme vous pouvez probablement le deviner grâce au titre et à la couverture du livre, celui-ci traite du règne végétal.

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Kathy Willis fait un travail formidable en expliquant comment le règne végétal est organisé, comment les plantes fonctionnent et pourquoi elles sont si importantes pour notre écosystème. Les informations scientifiques contenues dans ce livre sont claires, faciles à comprendre et tellement intéressantes.

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Cependant, ce livre ne serait pas aussi captivant sans les magnifiques illustrations de Katie Scott. J’aime la précision et le détail de ses images. J’ai également remarqué qu’elle a créé ses illustrations à la plume et à l’encre en noir et blanc avant de les colorier numériquement. Il est intéressant de voir qu’elle utilise le même procédé que Jessica Roux. J’aime la richesse et la netteté des images. Cela donne l’impression que tout est vivant et frais.

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Son style rend également les illustrations modernes sans perdre la perspective de l’illustration botanique. C’est fascinant de tourner page après page et de voir une fois de plus une magnifique illustration. Les couleurs sont intenses et rayonnantes, et le niveau de détail permet au lecteur de se perdre complètement dans chaque plante.

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Dans l’ensemble, je pense que ce livre serait le cadeau parfait pour tout amoureux de la nature ou tout biologiste dans l’âme et est un bel ajout à n’importe quelle bibliothèque. Les informations scientifiques sont claires et intéressantes, tandis que les images sont tout simplement magiques. Quel merveilleux cadeau !

Botanicum, de Kathy Willis et Katie Scott, Big Picture Press

Book review: On the Forest Clearing, by Olga Ezova-Denisova

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(En Français ici)

I’m so excited to share this week’s book with you because I instantly fell in love with this artist’s work and waited impatiently for this book to arrive! You see, unlike the books I have shared so far, this one is an artist-published book and comes directly from Russia.

Now, it might seem weird to buy a book in a language you don’t read, but I really couldn’t resist. Olga Ezova-Denisova is such a great artist. She uses a variety of techniques from painting, linocuting, embroidery, collages and many more. Most of her work is inspired by nature and what she observes outside her rural home. It’s so great to discover contemporary artists to admire.

I love how fresh her work feels and was looking forward to see her nature-inspired illustrations. Plus, I was very curious to see how she illustrated mushrooms. I love painting mushrooms, and it’s always great fun to see how other artists approach this subject. Well, I was not disappointed here! Olga made beautiful multi-coloured linocuts of mushrooms she encountered on a forest walk. It’s fascinating to look at her images and to recognize specimen that I’ve also met during walks. Despite the language barrier and the great distance that separates us geographically, it feels incredible to connect with someone who is so far away.

The format of the book is also incredibly fun and magical. As you can see, it is an accordion folded book. You can scroll through the pages like in a regular book, but the real effect become apparent when you open it up completely. It’s a format that I now have on my “to-try” list because I love the combination of creating single pages that look good but are also part of a bigger picture. Olga uses this medium beautifully. I wish there was a way for me to leave this book open to look at every day.

Another strong point of the book is the beauty of the linocuts and the variety of colours Olga used. It is mesmerizing to look at all the details and imperfections that truly make the illustrations perfect.

This book is a limited printing, and I couldn’t be happier to have a copy! It’s means so much to me to be able to encourage another artist and to be able to enjoy such beautiful work. If you’d like to have your own, head over to Olga’s Etsy shop. I would also highly recommend visiting her beautiful website and explore her wonderful work.

On the Forest Clearning, by Olga Ezove-Denisova


Book Review: On a Forest Clearing, par Olga Ezova-Denisova

Je suis tellement excitée de partager le livre de cette semaine avec vous parce que je suis instantanément tombée amoureuse du travail de cette artiste et j’ai attendu avec impatience que ce livre arrive ! Vous voyez, contrairement aux livres que j’ai partagés jusqu’à présent, celui-ci est un livre d’artiste et vient directement de Russie.

Maintenant, cela peut sembler bizarre d’acheter un livre dans une langue que vous ne lisez pas, mais je n’ai pas pu résister. Olga Ezova-Denisova est une incroyable artiste. Elle utilise une variété de techniques allant de la peinture à la linogravure, en passant par la broderie, les collages et bien d’autres encore. La plupart de ses œuvres sont inspirées par la nature et par ce qu’elle observe en sortant de sa maison de campagne. C’est formidable de découvrir des artistes contemporains à admirer.

J’aime la fraîcheur de son travail et j’avais hâte de voir ses illustrations inspirées par la nature. De plus, j’étais très curieuse de voir comment elle illustrait les champignons. J’adore peindre des champignons, et c’est toujours très amusant de voir comment d’autres artistes abordent ce sujet. Eh bien, je n’ai pas été déçue ! Olga a fait de magnifiques linogravures multicolores de champignons qu’elle a rencontrés lors d’une promenade en forêt. C’est fascinant de regarder ses images et de reconnaître des spécimens que j’ai également croisés au cours de mes promenades. Malgré la barrière de la langue et la grande distance qui nous sépare géographiquement, c’est incroyable de se sentir en contact avec quelqu’un qui est si loin.

Le format du livre est également incroyablement amusant et magique. Comme vous pouvez le voir, il s’agit d’un livre plié en accordéon. Vous pouvez faire défiler les pages comme dans un livre normal, mais le véritable effet devient apparent lorsque vous l’ouvrez complètement. C’est un format que j’ai maintenant sur ma liste “à essayer” parce que j’aime la combinaison de la création de jolies pages mais qui font aussi partie d’une plus grande image. Olga utilise ce médium à merveille. J’aimerais qu’il y ait un moyen de laisser ce livre ouvert à tous les jours pour pouvoir l’admirer tous les jours.

Un autre point fort du livre est la beauté des linogravures et la variété des couleurs utilisées par Olga. Il est fascinant de voir tous les détails et imperfections qui rendent vraiment les illustrations parfaites.

Ce livre est une édition limitée, et je ne pourrais pas être plus contente d’en avoir un exemplaire ! C’est tellement important pour moi de pouvoir encourager une autre artiste et de pouvoir apprécier un si beau travail. Si vous souhaitez avoir votre propre exemplaire, rendez-vous à la boutique d’Olga sur Etsy. Je vous recommande aussi vivement de visiter son magnifique site web et d’explorer ses merveilleuses œuvres.

On the Forest Clearning, par Olga Ezove-Denisova

Book review: A Natural History of Fairies, by Emily Hawkins and Jessica Roux

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A few weeks ago, I shared Jessica Roux‘s beautiful book Floriography. Well, this week she is back again with another incredibly beautiful children’s book on fairies: A Natural History of Fairies, written by Emily Hawkins.

When I saw this book in the shop window, I knew I needed to bring it home with me. The cover itself is incredible: dark green fabric embossed in gold. It feels like a magical book you’d find in an old trunk in an abandoned house attic.

Every little detail is important and has been thought-through. The book starts with a letter inviting the readers to follow the observations of a woman naturalist who studied fairies.

Each page is filled with wonderfully detailed illustration by Jessica Roux and presents different types of fairies, their life cycles and habitat. I really enjoyed this because it fully embraces a naturalist’s perspective. It would be a wonderful book for kids to explore different habitats around the planet as well as get curious about animal life cycles. Fairies are a great way to underline the magic that is in our world, and this book uses that fully by presenting fairies that live in different plants and take care of different natural phenomena and animals.

The quality of the work is wonderful. I had a lot of fun in reading the book because it gives interesting information on different habitat and provides the reader with some hints as to where to find fairies. I think Hawkins really found the perfect balance between real information and imaginary content. It makes the book both informative and creative. It would be the perfect companion for any kid who loves natures and is interested in fairies.

This would make the perfect gift for any young reader who loves to observe nature and has the heart of a naturalist. The illustrations are rich and inviting, while the text is informative and interesting to read. The book itself is a beautiful object that any avid reader will be please to display and cherish for years to come.

A Natural History of Fairies, by Emily Hawkins, Illustrated by Jessica Roux, Quarto Knows Books