Book review: Botanicum, by Kathy Willis and illustrated by Katie Scott

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A few weeks ago, I discovered a large and unexpected package in our mailbox. What a lovely surprise to find this gigantic book from one of our dear friends! This week, I’m sharing this lovely gift with you: Botanicum written by Kathy Willis and illustrated by Katie Scott.

The idea behind the books of the “Welcome to the Museum” series is so clever: they invite the reader to follow along like if they were visiting a museum exhibition. As you can probably tell with the title and cover of the book, this one is all about the plant kingdom.

Kathy Willis does a wonderful job explaining how the plant kingdom is organized, how plants work and why they are so important to our ecosystem. The scientific information in this book is clear, easy to understand and very interesting.

However, this book would not be half as fascinating if it weren’t for the wonderful illustrations by Katie Scott. I love how detailed and precise her images are. I also noted that she created her illustrations in pen and ink in black and white before colouring them digitally. It’s interesting to see that she uses the same process as Jessica Roux. I love how rich and crisp the pictures are. It makes everything seem alive and fresh.

Her style also makes the illustrations modern without losing the perspective of botanical illustration. It’s mesmerizing to turn page after page and to see yet again a wonderful illustration. The colours are intense and radiant, and the level of detail enables to reader to get completely lost in each plant.

Overall, I think this book would make the perfect gift for any nature lover or biologist-at-heart and would make a great addition to any book collection. The scientific information is clear and interesting, while the pictures are simply magical. What a wonderful gift!

Botanicum, by Kathy Willis and illustrated by Katie Scott, Big Picture Press


Book review: Botanicum, par Kathy Willis et illustré par Katie Scott

Il y a quelques semaines, j’ai découvert un colis énorme et inattendu dans notre boîte aux lettres. Quelle belle surprise de trouver ce livre gigantesque d’une de nos chères amies ! Cette semaine, je partage ce beau cadeau avec vous : Botanicum écrit par Kathy Willis et illustré par Katie Scott.

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L’idée des livres de la série “Bienvenue au musée” est si brillante : ils invitent le lecteur à les suivre comme s’ils visitaient une exposition de musée. Comme vous pouvez probablement le deviner grâce au titre et à la couverture du livre, celui-ci traite du règne végétal.

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Kathy Willis fait un travail formidable en expliquant comment le règne végétal est organisé, comment les plantes fonctionnent et pourquoi elles sont si importantes pour notre écosystème. Les informations scientifiques contenues dans ce livre sont claires, faciles à comprendre et tellement intéressantes.

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Cependant, ce livre ne serait pas aussi captivant sans les magnifiques illustrations de Katie Scott. J’aime la précision et le détail de ses images. J’ai également remarqué qu’elle a créé ses illustrations à la plume et à l’encre en noir et blanc avant de les colorier numériquement. Il est intéressant de voir qu’elle utilise le même procédé que Jessica Roux. J’aime la richesse et la netteté des images. Cela donne l’impression que tout est vivant et frais.

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Son style rend également les illustrations modernes sans perdre la perspective de l’illustration botanique. C’est fascinant de tourner page après page et de voir une fois de plus une magnifique illustration. Les couleurs sont intenses et rayonnantes, et le niveau de détail permet au lecteur de se perdre complètement dans chaque plante.

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Dans l’ensemble, je pense que ce livre serait le cadeau parfait pour tout amoureux de la nature ou tout biologiste dans l’âme et est un bel ajout à n’importe quelle bibliothèque. Les informations scientifiques sont claires et intéressantes, tandis que les images sont tout simplement magiques. Quel merveilleux cadeau !

Botanicum, de Kathy Willis et Katie Scott, Big Picture Press

Book review: On the Forest Clearing, by Olga Ezova-Denisova

Book Reviews

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I’m so excited to share this week’s book with you because I instantly fell in love with this artist’s work and waited impatiently for this book to arrive! You see, unlike the books I have shared so far, this one is an artist-published book and comes directly from Russia.

Now, it might seem weird to buy a book in a language you don’t read, but I really couldn’t resist. Olga Ezova-Denisova is such a great artist. She uses a variety of techniques from painting, linocuting, embroidery, collages and many more. Most of her work is inspired by nature and what she observes outside her rural home. It’s so great to discover contemporary artists to admire.

I love how fresh her work feels and was looking forward to see her nature-inspired illustrations. Plus, I was very curious to see how she illustrated mushrooms. I love painting mushrooms, and it’s always great fun to see how other artists approach this subject. Well, I was not disappointed here! Olga made beautiful multi-coloured linocuts of mushrooms she encountered on a forest walk. It’s fascinating to look at her images and to recognize specimen that I’ve also met during walks. Despite the language barrier and the great distance that separates us geographically, it feels incredible to connect with someone who is so far away.

The format of the book is also incredibly fun and magical. As you can see, it is an accordion folded book. You can scroll through the pages like in a regular book, but the real effect become apparent when you open it up completely. It’s a format that I now have on my “to-try” list because I love the combination of creating single pages that look good but are also part of a bigger picture. Olga uses this medium beautifully. I wish there was a way for me to leave this book open to look at every day.

Another strong point of the book is the beauty of the linocuts and the variety of colours Olga used. It is mesmerizing to look at all the details and imperfections that truly make the illustrations perfect.

This book is a limited printing, and I couldn’t be happier to have a copy! It’s means so much to me to be able to encourage another artist and to be able to enjoy such beautiful work. If you’d like to have your own, head over to Olga’s Etsy shop. I would also highly recommend visiting her beautiful website and explore her wonderful work.

On the Forest Clearning, by Olga Ezove-Denisova


Book Review: On a Forest Clearing, par Olga Ezova-Denisova

Je suis tellement excitée de partager le livre de cette semaine avec vous parce que je suis instantanément tombée amoureuse du travail de cette artiste et j’ai attendu avec impatience que ce livre arrive ! Vous voyez, contrairement aux livres que j’ai partagés jusqu’à présent, celui-ci est un livre d’artiste et vient directement de Russie.

Maintenant, cela peut sembler bizarre d’acheter un livre dans une langue que vous ne lisez pas, mais je n’ai pas pu résister. Olga Ezova-Denisova est une incroyable artiste. Elle utilise une variété de techniques allant de la peinture à la linogravure, en passant par la broderie, les collages et bien d’autres encore. La plupart de ses œuvres sont inspirées par la nature et par ce qu’elle observe en sortant de sa maison de campagne. C’est formidable de découvrir des artistes contemporains à admirer.

J’aime la fraîcheur de son travail et j’avais hâte de voir ses illustrations inspirées par la nature. De plus, j’étais très curieuse de voir comment elle illustrait les champignons. J’adore peindre des champignons, et c’est toujours très amusant de voir comment d’autres artistes abordent ce sujet. Eh bien, je n’ai pas été déçue ! Olga a fait de magnifiques linogravures multicolores de champignons qu’elle a rencontrés lors d’une promenade en forêt. C’est fascinant de regarder ses images et de reconnaître des spécimens que j’ai également croisés au cours de mes promenades. Malgré la barrière de la langue et la grande distance qui nous sépare géographiquement, c’est incroyable de se sentir en contact avec quelqu’un qui est si loin.

Le format du livre est également incroyablement amusant et magique. Comme vous pouvez le voir, il s’agit d’un livre plié en accordéon. Vous pouvez faire défiler les pages comme dans un livre normal, mais le véritable effet devient apparent lorsque vous l’ouvrez complètement. C’est un format que j’ai maintenant sur ma liste “à essayer” parce que j’aime la combinaison de la création de jolies pages mais qui font aussi partie d’une plus grande image. Olga utilise ce médium à merveille. J’aimerais qu’il y ait un moyen de laisser ce livre ouvert à tous les jours pour pouvoir l’admirer tous les jours.

Un autre point fort du livre est la beauté des linogravures et la variété des couleurs utilisées par Olga. Il est fascinant de voir tous les détails et imperfections qui rendent vraiment les illustrations parfaites.

Ce livre est une édition limitée, et je ne pourrais pas être plus contente d’en avoir un exemplaire ! C’est tellement important pour moi de pouvoir encourager une autre artiste et de pouvoir apprécier un si beau travail. Si vous souhaitez avoir votre propre exemplaire, rendez-vous à la boutique d’Olga sur Etsy. Je vous recommande aussi vivement de visiter son magnifique site web et d’explorer ses merveilleuses œuvres.

On the Forest Clearning, par Olga Ezove-Denisova