Book review: The Adventure of Momotaro, the Peach Boy

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(En Français par ici!)

When I was little, my dad would sometimes take me to the Japanese Library situated in the Montreal Botanical Gardens. It was such a treat (most of all because there was air conditioning)! I loved browsing through the books, even though most of them were unreadable for me. Still, one of my favourite books was the story of a little boy found in a giant peach. I had forgotten about this book until I stumbled upon it during a Japanese festival many years later and instantly recognized the illustrations. Today, I’m sharing The Aventure of Momotaro, the Peach Boy retold by Ralph F. McCarthy and illustrated by Ioe Saito.

It felt like such a treat to find this book! Not only was it the same illustrations I remembered observing so intently in my childhood, it was a bilingual book! For the first time, I was able to read the story. Momotaro is found in a giant peach by an aging couple. The boy quickly shows unparalleled strength and good heart. When he grows up, he decided he needs to rid the country of demons and sets on an adventure to Demon Island. On the way there, he meets three friends: a dog, a monkey and a pheasant. This little company soon sets off to the Island where they defeat the demon king and come back home in glorious victory, having rid the country of the menacing demons. I love this classical Japanese folks tale. The story is simple, but many details are funny, and Momotaro always displays his good heart and community values. I also really enjoyed his three companions.

Of course, my story with this book started with only being able to look at the illustrations. What a treat! I couldn’t find much information on Ioe Saito, the illustrator of this book, but it is not possible to browse through the images without being enchanted and impressed. The amount of details not only in the characters, but in their patterned clothing, and in their surroundings is astonishing. Each scene is richly rendered, and there is always something new to discover.

It is simply mesmerizing to see this quality of illustration in a children’s book. Everything is so full of life and perfectly executed. It is a real pleasure to get immersed in the story through this pictures. I particularly enjoy the amount of care that went in creating the costumes. Momotaro’s clothings always refer back to his birthing peach, while his companions’ display different traditional designs and patterns. It is simply stunning!

What a treat it was to find this book! This particular edition is bilingual with English and Japanese texts. However, it is really the beautiful illustrations that make this book so special. As a traditional Japanese fairy tale, it is really interesting to discover the different themes and cultural elements that fill this book. The pictures are so incredibly rich, the reader will feel like having watched a movie rather than read a book. I really think kids of all ages will be fascinated by this little treasure!

The Adventure of Momotaro, the Peach Boy, Kodansha Bilingual Children’s Classics


 

Book review: L’aventure de Momotaro

(Malheureusement, je n’ai pas trouvé la version équivalente de ce livre en français. Cependant de nombreuses versions existent et restent à découvrir!)

Quand j’étais petite, mon père m’emmenait parfois à la bibliothèque japonaise située dans le Jardin botanique de Montréal. C’était un tel plaisir (surtout parce qu’il y avait l’air conditionné) ! J’adorais feuilleter les livres, même si la plupart d’entre eux étaient illisibles pour moi. Pourtant, l’un de mes livres préférés était l’histoire d’un petit garçon trouvé dans une pêche géante. J’avais oublié ce livre jusqu’à ce que je tombe dessus lors d’un festival japonais bien des années plus tard et que je reconnaisse instantanément les illustrations. Aujourd’hui, je vous présente L’Aventure de Momotaro, le garçon à la pêche, racontée par Ralph F. McCarthy et illustré par Ioe Saito.

C’était un tel plaisir de trouver ce livre ! Non seulement c’était les mêmes illustrations que je me souvenais avoir observées si attentivement dans mon enfance, mais c’était un livre bilingue ! Pour la première fois, j’ai pu lire l’histoire. Momotaro est trouvé dans une pêche géante par un couple âgé. Le garçon fait rapidement preuve d’une force inégalée et d’un bon cœur. Lorsqu’il grandit, il décide qu’il doit débarrasser le pays des démons et part à l’aventure. En chemin, il rencontre trois amis : un chien, un singe et un faisan. Cette petite compagnie se rend bientôt sur l’île aux Démons où ils vainquent le roi des démons et reviennent à la maison avec une victoire éclatante, après avoir débarrassé le pays des démons menaçants. J’adore ce conte traditionnel japonais. L’histoire est simple, mais de nombreux détails sont amusants, et Momotaro affiche toujours son bon cœur et ses valeurs de solidarité. J’ai aussi beaucoup apprécié ses trois compagnons.

Bien sûr, mon histoire avec ce livre a commencé en ne pouvant que regarder les illustrations. Quel plaisir ! Je n’ai pas pu trouver beaucoup d’informations sur Ioe Saito, l’illustrateur de ce livre, mais il est impossible de parcourir les images sans être enchanté et impressionné. La quantité de détails, non seulement dans les personnages, mais aussi dans leurs vêtements à motifs et dans leur environnement, est étonnante. Chaque scène est richement rendue, et il y a toujours quelque chose de nouveau à découvrir.

Il est tout simplement fascinant de voir cette qualité d’illustration dans un livre pour enfants. Tout est si plein de vie et parfaitement exécuté. C’est un véritable plaisir de se plonger dans l’histoire à travers ces images. J’apprécie particulièrement le soin apporté à la création des costumes. Les vêtements de Momotaro font toujours référence à sa pêche de naissance, tandis que ceux de ses compagnons arborent des motifs traditionnels différents. C’est tout simplement époustouflant !

Quel délice de trouver ce livre ! Cette édition particulière est bilingue, avec des textes en anglais et en japonais. Cependant, ce sont vraiment les magnifiques illustrations qui rendent ce livre si spécial. En tant que conte de fées traditionnel japonais, il est vraiment intéressant de découvrir les différents thèmes et éléments culturels qui peuplent ce livre. Les images sont si incroyablement riches que le lecteur aura l’impression d’avoir regardé un film plutôt que de lire un livre. Je pense vraiment que les enfants de tous âges seront fascinés par ce petit trésor !

The Adventure of Momotaro, the Peach Boy, Kodansha Bilingual Children’s Classics