Book review: Virginia Wolf by Kyo Maclear and Isabelle Arsenault

Book Reviews

(Par ici en français!!)

Yes, yes, another Isabelle Arsenault book! I enjoy her illustrations so much, I just couldn’t resist when I saw that her books were available on my online library (how great is this service by the way?). If you’ve been here before, you might have stumbled upon my reviews for Jane, the Fox and I; L’Oiseau de Collette; and Louis parmis les spectres. This week, I’m sharing Virginia Wolf written by Kyo Maclear and illustrated by Isabelle Arsenault.

The title of this book really intrigued me because I loved reading the book A Room’s of One’s Own by Virginia Woolf, the celebrated author. This children’s book is loosely based on Virginia Woolf’s relationship with her sister, but makes it into a charming and touching story about sadness, friendship and care. In Virginia Wolf however, young Virginia is made into a wolf that retreats in her bed and makes everything sad and heavy. Her younger sister creates a world of flower and sweets to coax the wolf out and bring back joy and happiness to the house. I thought this story was a clever way to describe depression and melancholy to children as well as a few tools to help them cope with difficult emotions.

Once again, the illustrations are wonderfully textured and detailed. It is such a pleasure to explore the worlds that are presented in this book. The contrasts between the sad greys and happy colours cannot fail to lift the reader’s spirits. The imaginary universe created by the younger sister is filled with brilliant flowers, cute animals and delicious cakes. Who wouldn’t want to jump right in? I really enjoyed the full page illustrations that take you right into the story. The many little details make you want to spend a lot of time observing each page. I also particularly liked how some pages were filled with collections of objects and imaginary perspectives. It made the book more interesting and less linear. With a lot of sensibility and finesse, both the story and illustrations work together to construct an immersive and joyful experience.

Overall, I think this book is a wonderful story of sisterly love, friendship and support. I can be a wonderful tool to discuss difficult emotions with children and tips to help them cope with those. Besides all of this, the book is wonderfully illustrated. You’ll want to turn page after page and will be taken into its wonderfully colourful universe. The story, very sweet and interesting, will capture the attention of all readers with no difficulty. If you want to know more, I found this reading-along for the book.

Virginia Wolf, by Kyo Maclear and Isabelle Arsenault, Kids Can Press


 

Book review: Virginia Wolf par Kyo Maclear et Isabelle Arsenault

Oui, oui, un autre livre d’Isabelle Arsenault ! J’aime tellement ses illustrations que je n’ai pas pu résister quand j’ai vu que ses livres étaient disponibles sur ma bibliothèque en ligne (ce service est génial, n’est-ce pas ?). Si vous êtes déjà passés par ici, vous êtes peut-être tombés sur mes critiques de Jane, le renard and moi, L’oiseau de Collette et Louis parmis les spectres. Cette semaine, je partage Virginia Wolf écrit par Kyo Maclear et illustré par Isabelle Arsenault.

Le titre de ce livre m’a vraiment intriguée car j’ai adoré lire le livre Une chambre à soi de Virginia Woolf, la célèbre auteure. Ce livre pour enfants est librement inspiré de la relation de Virginia Woolf avec sa sœur, mais en fait une histoire charmante et touchante sur la tristesse, l’amitié et la tendresse. Dans Virginia Wolf cependant, la jeune Virginia est transformée en un loup qui se retire dans son lit et rend tout triste et lourd. Sa jeune sœur crée un monde de fleurs et de sucreries pour faire sortir le loup et ramener la joie et le bonheur dans la maison. J’ai trouvé que cette histoire était une façon intelligente de décrire la dépression et la mélancolie aux enfants, ainsi que quelques outils pour les aider à faire face aux émotions difficiles.

Une fois encore, les illustrations sont merveilleusement texturées et détaillées. C’est un tel plaisir d’explorer les mondes qui sont présentés dans ce livre. Les contrastes entre les gris tristes et les couleurs vives ne manquent pas de remonter le moral du lecteur. L’univers imaginaire créé par la jeune sœur est rempli de fleurs éclatantes, d’animaux mignons et de délicieux gâteaux. Qui n’aurait pas envie d’y plonger ? J’ai beaucoup apprécié les illustrations pleine page qui vous plongent dans l’histoire. Les nombreux petits détails vous donnent envie de passer beaucoup de temps à observer chaque page. J’ai aussi particulièrement bien aimé la façon dont certaines pages sont remplies de collections d’objets et de perspectives imaginaires. Cela rendait le livre plus intéressant et moins linéaire. Avec beaucoup de sensibilité et de finesse, l’histoire et les illustrations travaillent ensemble pour construire une expérience immersive et joyeuse.

Dans l’ensemble, je pense que ce livre est une merveilleuse histoire d’amour, d’amitié et de soutien entre sœurs. Il peut être un merveilleux outil pour discuter avec les enfants d’émotions difficiles et de conseils pour les aider à y faire face. En plus de tout cela, le livre est merveilleusement illustré. Vous aurez envie de tourner page après page et serez emporté dans son univers merveilleusement coloré. L’histoire, très douce et intéressante, saura capter l’attention de tous les lecteurs sans difficulté. Si vous voulez en savoir plus, j’ai trouvé cette lecture du livre.

Virginia Wolf, par Kyo Maclear et Isabelle Arsenault, La Pastèque

Book review: In a Jar, by Deborah Marcero

Book Reviews

(Par ici en français!!)

This week, I’m excited to share the book In a Jar by author and illustrator Deborah Marcero. I was very excited to read this book, and even more excited when I learned that a second book was coming in February 2022.

I instantly fell in love with the illustration style of this book! I love repetitive patterns and motifs, and this book is filled with just that. I also particularly enjoyed that most of the book is set around nature and small treasures. It was so much fun turning each page and discovering new patterns and compositions. One thing that I found that was particularly well done is the use of light and shadow. Shadows particularly brought a lot of life and dimmension to each illustration.

As if gorgeous illustrations were not enough, the story follows the cutest bunny Llewellyn. I related a lot with Llewellyn as he is a collector of natural treasures like leaves, feathers and seeds, but also light, stars and thunderstorms. Like all collectors, he soon discovers that collections are meant to be shared with friends. With his new friend, Llewellyn collects many new treasures as the seasons go by. It is a wonderfully sweet story about friendship, nature and sharing. It made me so happy to read and reread this book. Each page is a new discovery of the everyday wonders that surround us and the joys of friendship.

Overall, this book is one of my favourites from 2021. It was wonderfully illustrated, the story was sweet and cute, and it was just a great read! I loved getting lost in each page and surrounded with lovely repetitive motifs with Llewellyn. I think this book will make all readers happy, and turn many into avid collectors themselves! If you want to take a look yourself, here is a video of the author reading the book.

In a Jar, by Deborah Marcero, Penguin Random House


 

Book review: In a Jar par Deborah Marcero

(Au moment de l’écriture de ce billet, ce livre n’est pas encore traduit en français malheureusement.)

Cette semaine, je suis ravie de partager le livre In a Jar de l’auteure et illustratrice Deborah Marcero. J’étais très enthousiaste à l’idée de lire ce livre, et encore plus quand j’ai appris qu’un deuxième livre allait sortir en février 2022.

Je suis immédiatement tombée amoureuse du style d’illustration de ce livre ! J’adore les motifs répétitifs, et ce livre en est rempli. J’ai aussi particulièrement apprécié que la majeure partie du livre se déroule autour de la nature et de ses petits trésors. C’était tellement amusant de tourner chaque page et de découvrir de nouveaux motifs et compositions. Une chose que j’ai trouvée particulièrement bien faite est l’utilisation de la lumière et des ombres. Les ombres, en particulier, donnent beaucoup de vie et de relief à chaque illustration.

Comme si les superbes illustrations ne suffisaient pas, l’histoire suit le plus mignon des lapins, Llewellyn. Je me suis beaucoup attachée à Llewellyn car il est un collectionneur de trésors naturels comme les feuilles, les plumes et les graines, mais aussi la lumière, les étoiles et les orages. Comme tous les collectionneurs, il découvre rapidement que les collections sont faites pour être partagées avec des amis. Avec sa nouvelle amie, Llewellyn rassemble de nombreux nouveaux trésors au fil des saisons. C’est une histoire merveilleusement douce sur l’amitié, la nature et le partage. J’ai été très heureuse de lire et relire ce livre. Chaque page est une nouvelle découverte des merveilles quotidiennes qui nous entourent et des joies de l’amitié.

Dans l’ensemble, ce livre est l’un de mes préférés de 2021. Il est merveilleusement illustré, l’histoire est douce et mignonne, et c’est tout simplement une lecture formidable ! J’ai adoré me perdre dans chaque page et être entourée de jolis motifs avec Llewellyn. Je pense que ce livre fera le bonheur de tous les lecteurs, et en transformera beaucoup en collectionneurs passionnés ! Si vous voulez y jeter un coup d’œil vous-même, voici une vidéo de l‘auteure lisant le livre.

In a Jar, by Deborah Marcero, Penguin Random House

Book review: We Are Water Protectors, by Carole Lindstrom and Michaela Goade

Book Reviews

(Par ici en français!!)

The books I reserved through the inter-library loans have finally made their way to me, and I’m so excited to share this one with you. We Are Water Protectors by Carole Lindstrom and illustrated by Michaela Goade is a wonderful book to introduce children to First Nation People’s values and beliefs as well as to environmental protection issues and movements. It is such a beautiful and important book!

You know me, I can simply not pass illustrated books that feature watercolours! This one did not disappoint! It is rather with vivid enchantment that I discovered the work of Alaskan illustrator Michaela Goade. Each page of the book is filled with rich colours and incredible compositions featuring lovely textures and intricate patterns. It was a real pleasure to explore each one and to marvel at the details and techniques the illustrator presents. The dense colours also help create a magical universe that comes alive and unfurls with the reading. This is such a beautiful storybook! There is something truly magical in the way the colours and patterns come together to sweep the readers into the story.

The message of the book is also so important and relevant. Carole Lindstrom lends her voice to the Standing Rock movement and to indigenous groups defending nature from destruction through this book. This book presents Indigenous People’s values and beliefs in a way that is both poignant and easy to understand for children readers. It is also rich in many teachings, while remaining positive and fascinating.

Overall, I think this book will enrich any reader’s life through its relevant and captivating story and through the magically rich illustrations. One can only leave this book feeling full with wonder and a desire to do things differently. I hope this book finds its way to many families and classrooms where it is sure to serve as a great basis for conversation and reflection. As both the author and illustrator are members of Indigenous communities, it is also a great opportunity to feature and celebrate important voices. I really hope you will pick this book up as I am sure it will not fail in charming and enchanting you as it did me.

We are Water Protectors, Carole Lindstrom and Michaela Goade, Roaring Book Press


 

Book review: Nous sommes les protecteurs de l’eau par Carole Lindstrom et Michaela Goade

Les livres que j’ai réservés par le biais des prêts interbibliothèques sont enfin arrivés et je suis ravie de partager celui-ci avec vous. Nous sommes les protecteurs de l’eau de Carole Lindstrom et illustré par Michaela Goade est un livre merveilleux pour présenter aux enfants les valeurs et les croyances des Premières Nations ainsi que les problèmes et les mouvements de protection de l’environnement. C’est un livre tellement beau et important !

Vous me connaissez, je ne peux tout simplement pas passer à côté des livres illustrés qui présentent des aquarelles ! Celui-ci ne m’a pas déçue ! C’est plutôt avec un vif enchantement que j’ai découvert le travail de l’illustratrice alaskienne Michaela Goade. Chaque page du livre est remplie de couleurs riches et de compositions incroyables présentant de belles textures et des motifs complexes. C’était un véritable plaisir d’explorer chacune d’entre elles et de s’émerveiller devant les détails et les techniques que l’illustratrice présente. Les couleurs denses contribuent également à créer un univers magique qui prend vie et se déploie au fil de la lecture. C’est un livre tellement beau ! Il y a quelque chose de vraiment magique dans la façon dont les couleurs et les motifs s’assemblent pour emporter le lecteur dans l’histoire.

Le message du livre est également très important et pertinent. Carole Lindstrom prête sa voix au mouvement de Standing Rock et aux groupes autochtones qui défendent la nature contre la destruction. Ce livre présente les valeurs et les croyances des Premières Nations d’une manière à la fois poignante et facile à comprendre pour les enfants. Il est également riche de nombreux enseignements, tout en restant positif et fascinant.

Dans l’ensemble, je pense que ce livre enrichira la vie de tout lecteur et lectrice grâce à son histoire actuelle et captivante et à ses illustrations d’une richesse exceptionnelle. On ne peut que quitter ce livre en s’émerveillant et en ayant envie de faire les choses différemment. J’espère que ce livre trouvera sa place dans de nombreuses familles et classes, où il constituera certainement une excellente base de conversation et de réflexion. Comme l’auteure et l’illustratrice sont toutes deux membres de communautés de Premières Nations, c’est aussi une excellente occasion de présenter et de célébrer des voix importantes. J’espère vraiment que vous adopterez ce livre, car je suis sûre qu’il ne manquera pas de vous charmer et de vous enchanter comme il l’a fait pour moi.

Nous sommes les protecteurs de l’eau par Carole Lindstrom et Michaela Goade, Bayard Canada

Cassia Fistula and Orange Breasted Trogon Fairy Painting

New in the Portfolio

This is my first large format painting! I was commissioned for this but was left with complete freedom as to what to paint. I decided to feature two species from Vietnam. The tree is called Cassia fistula and the bird is an orange breasted trogon.

There are more details on the painting in my portfolio, so I hope you’ll come take a look!

Book review: Snow & Rose by Emily Winfield Martin

Book Reviews

(Par ici en français!!)

I am not sure what is going on with the inter-library loans, but books have been transiting so slowly! I’ve been unlucky and waiting impatiently for some physical books to arrive but without any success. No matter, I turned to the digital library this week, and bring you a book I read last year and reread with such pleasure: Snow & Rose, by Emily Winfield Martin.

This book is a retelling of the Snow White and Red Rose fairy tale. It is done beautifully! I was expecting to find a storybook, but it is more of an illustrated short novel.The illustrations really bring this book to a higher level and make the story even more magical. Illustrated by the author, each image is filled with magic and wonder. I really enjoy the simple yet atmospheric style of illustration. Each image takes you to a folkloric fairy tale universe through the clothing, patterns, colours and interesting details it presents the reader. I particularly enjoyed the sketchbook pages at the end of the book which show different character and costume studies. It is always so interesting to see how artist work.

The story is also very interesting and is a fun retelling of the classic tale. I particularly enjoyed the characters and wished they all had their own storybook! Many of the characters are indeed very endearing, and I kept wanting to know more about them. It is always the mark of a great story when you engage enough to imagine your own story featuring its characters! I also loved the forest setting. It made the book feel like a fairy tale in the best of ways.

Overall, I think this would make a great book to be read chapter by chapter, as a nighttime storybook. The story was very engaging, the characters fascinating and the setting simply magical. The illustrations are sure to feed the imaginations of the readers and help them create their own adventures! I really think this book would make the perfect gift for all story lovers, children and adults alike. And if you’d like to know more about the process of this book, the author-illustrator shares her inspiration books over here.

Snow & Rose by Emily Winfield Martin, Random House Children’s Books


 

Book review: Snow & Rose par Emily Winfield Martin

(Malheureusement, ce livre n’est pas encore disponible en français au moment de l’écriture de ce billet.)

Je ne sais pas ce qui se passe avec les prêts interbibliothèques, mais les livres transitent si lentement ! Je n’ai pas eu de chance et j’ai attendu avec impatience l’arrivée de certains livres, mais sans succès. Peu importe, je me suis tournée vers la bibliothèque numérique cette semaine, et vous apporte un livre que j’ai lu l’année dernière et relu avec autant de plaisir : Snow & Rose, d’Emily Winfield Martin.

Ce livre est une réécriture du conte de fées “Blanche-Neige et Rose Rouge”. C’est très bien fait ! Je m’attendais à trouver un livre d’images, mais il s’agit plutôt d’un court roman illustré. Les illustrations donnent vraiment à ce livre une dimension supplémentaire et rendent l’histoire encore plus magique.Illustrées par l’auteure, chaque image est remplie de magie et d’émerveillement. J’aime beaucoup le style d’illustration à la fois simple et atmosphérique. Chaque image vous transporte dans l’univers d’un conte de fées folklorique grâce aux vêtements, aux motifs, aux couleurs et aux détails intéressants qu’elle présente au lecteur. J’ai particulièrement apprécié les pages du carnet de croquis à la fin du livre qui présentent différentes études de personnages et de costumes. Il est toujours très intéressant de voir comment les artistes travaillent.

L’histoire est également très intéressante et constitue une relecture amusante du conte classique. J’ai particulièrement apprécié les personnages et j’aurais aimé qu’ils aient tous leur propre livre de contes ! La plupart des personnages sont en effet très attachants, et j’ai constamment voulu en savoir plus sur eux. C’est toujours la marque d’une bonne histoire quand on s’y attache suffisamment pour imaginer sa propre histoire mettant en scène ses personnages ! J’ai également adoré le décor de la forêt. Il donne vraiment au livre une impression de conte de fées.

Dans l’ensemble, je pense que ce serait un excellent livre à lire chapitre par chapitre, comme un livre pour l’heure du conte. L’histoire est très prenante, les personnages fascinants et le décor tout simplement magique. Les illustrations vont certainement nourrir l’imagination des lecteurs et les aider à créer leurs propres aventures ! Je pense vraiment que ce livre serait le cadeau idéal pour tous les amateurs d’histoires, enfants et adultes confondus. Et si vous souhaitez en savoir plus sur le processus de création de ce livre, l’auteure-illustratrice partage ses livres d’inspiration ici.

Snow & Rose by Emily Winfield Martin, Random House Children’s Books

Book review: The Great Naiad Discovery of 1909, by Manelle Oliphant

Book Reviews

(En français par ici!)

I’m really happy to share this book with you because it is so well made and so special! This week, I’m presenting you with The Great Naiad Discovery of 1909 by Manelle Oliphant creator behind Tales Fantastic. If you like mermaids and stories, this one is for you!

This books takes you through Miss Price’s fantastical diary as she and her brother Martin Price are invited to Salt Lake City in 1909 to study the local mermaid fauna. The premise of this book is so intriguing! Each page of the diary features beautifully illustrated images of the different creatures that the scientific duo encounters during their visit. All the text is also written by hand. The whole creates quite the extraordinary book!

I really love how rich rich each page is: from the vibrant colours to the intriguing details, there is always something new to catch the reader’s attention. I particularly enjoy her use of colours to create stunning creatures and atmospheric backgrounds. Her watercolour work is just incredible! I also love that there are different types of illustrations and not “just” mermaid drawings: the journal is filled with landscapes, news clippings, stamps, portraits and other artifacts that are a pleasure to discover. It makes then entire diary feel so real!

Overall, this book is a wonderful project featuring incredibly well made art that will fascinate readers of all ages. There is always something new to discover in the details of the pictures, and this is a book you’ll want to get lost into again and again. Manelle Oliphant is an experience story teller, and this book is a great example of her amazing work. If you want to see more, please check out Manelle Oliphant’s portfolio where she shares many of the pages from her books.

The Great Naiad Discovery of 1909, by Manelle Oliphant, Self published


 

Book review: The Great Naiad Discovery of 1909, par Manelle Oliphant

Je suis vraiment heureuse de partager ce livre avec vous car il est tellement bien fait et si spécial ! Cette semaine, je vous présente The Great Naiad Discovery of 1909 de Manelle Oliphant créatrice derrière Tales Fantastic. Si vous aimez les sirènes et les histoires, ce livre est fait pour vous !

Ce livre vous fait découvrir le journal fantastique de Miss Price alors qu’elle et son frère Martin Price sont invités à Salt Lake City en 1909 pour étudier les sirènes de la région. Le prémisse de ce livre est si intriguant ! Chaque page du journal contient des images magnifiquement illustrées des différentes créatures que le duo scientifique rencontre au cours de sa visite. Tout le texte est également écrit à la main. Le tout crée un livre tout à fait extraordinaire !

J’aime vraiment la richesse de chaque page : des couleurs vives aux détails intrigants, il y a toujours quelque chose de nouveau pour attirer l’attention du lecteur. J’apprécie particulièrement l’utilisation des couleurs pour créer des créatures étonnantes et des arrière-plans atmosphériques. Le travail à l’aquarelle est tout simplement incroyable ! J’aime aussi le fait qu’il y ait différents types d’illustrations et pas “seulement” des dessins de sirènes : le journal est rempli de paysages, de coupures de presse, de timbres, de portraits et d’autres artefacts qui sont un plaisir à découvrir. Cela donne à l’ensemble du journal une impression de réalisme !

Globalement, ce livre est un merveilleux projet présentant des illustrations incroyablement bien réalisées qui fascineront les lecteurs de tous âges. Il y a toujours quelque chose de nouveau à découvrir dans les détails des images, et c’est un livre dans lequel vous aurez envie de vous perdre encore et encore. Manelle Oliphant est une conteuse d’expérience, et ce livre est un excellent exemple de son travail extraordinaire. Si vous voulez en voir plus, consultez le portfolio de Manelle Oliphant où elle partage de nombreuses pages de ses livres.

The Great Naiad Discovery of 1909, de Manelle Oliphant, Auto-publié

Book review: Woodlands by Ulla Thynell

Book Reviews

(En français par ici!)

I had completely forgotten about this book until a few weeks ago when we moved our office, and my art books, from one room to another. It’s so wonderful to rediscover your own books in this way. After re-reading and re-exploring it, I really wanted to share it with you because it is such a wonderful book! This week, I share Woodlands, by Ulla Thynell.

Ulla Thynell is a Finish artist and illustrator. Her art is inspired by nature and northern forests. What drew me to her work was how atmospheric her pieces are. I really love how immersive they feel: from textures to tiny details, each picture feels like a story or a fairy tale come to life. Unexpected creatures and colours mingle to create a unique universe. Each time I read this book, it feels like a walk in a magical forest.

The book is composed of her beautiful pictures and mysterious poems. The combination of both makes it feel like the reader was dropped into a magical world where witches, foxes, dreams and wishes combine. I really enjoy how she uses inks, watercolours and colouring pencils to add really interesting textures: they are so interesting that I often find myself reaching out and touching the page! Particularly, the use of colouring pencils give this book a dreamy, vibrant feel that is unforgettable.

Unfortunately, this book is not available on the artist’s website anymore. However, most of the images used to create it are in her portfolio. I really encourage you to go explore her work as it is simply magical and wonderful! Visiting her online portfolio always makes me want to create something or go for a forest walk. I hope you will go on your own exploration!

Woodlands, by Ulla Thynell


 

Book review: Woodlands, de Ulla Thynell

J’avais complètement oublié ce livre jusqu’à il y a quelques semaines, lorsque nous avons déménagé notre bureau, et mes livres d’art, d’une pièce à une autre. C’est tellement merveilleux de redécouvrir ses propres livres de cette manière. Après l’avoir relu et réexploré, je voulais vraiment le partager avec vous car c’est un livre tellement merveilleux! Cette semaine, je vous présente Woodlands, d’Ulla Thynell.

Ulla Thynell est une artiste et illustratrice finlandaise. Son art est inspiré par la nature et les forêts nordiques. Ce qui m’a attiré dans son travail, c’est le caractère atmosphérique de ses œuvres. J’aime vraiment l’impression d’immersion qu’elles procurent : des textures aux détails les plus subtils, chaque image ressemble à une histoire ou à un conte de fées qui prend vie. Des créatures et des couleurs inattendues se mêlent pour créer un univers unique. Chaque fois que je parcours ce livre, j’ai l’impression de me promener dans une forêt magique.

Le livre est composé de magnifiques images et de mystérieux poèmes. La combinaison des deux donne l’impression d’être projeté dans un monde magique où se mêlent sorcières, renards, rêves et espoirs. J’aime beaucoup la façon dont elle utilise les encres, les aquarelles et les crayons de couleur pour ajouter des textures vraiment intéressantes : elles sont si intéressantes que je me surprends souvent à tendre la main et à toucher la page ! L’utilisation des crayons de couleur, en particulier, donne à ce livre un aspect rêveur et vibrant qui est inoubliable.

Malheureusement, ce livre n’est plus disponible sur le site de l’artiste. Cependant, la plupart des images utilisées pour le créer se trouvent dans son portfolio. Je vous encourage vraiment à aller explorer son travail car il est tout simplement magique et merveilleux ! La visite de son portfolio en ligne me donne toujours envie de créer quelque chose ou de me promener en forêt. J’espère que vous partirez à votre tour à l’aventure !

Woodlands, by Ulla Thynell

Book review: Spring Story by Jill Barklem

Book Reviews

(En français par ici!)

I found this week’s books, many years ago in the clearance bin of my university’s bookstore. I immediately snatched it because it was too cute not to be adopted on the spot! I now know that this book is a classic in children’s literature, but even if I discovered it as an adult, I still love it very much! Let’s take a look at Spring Story, by Jill Barklem.

What drew me to this little book is the richness of the illustrations. The colours are rich and vivid without being garish, and the compositions are always so complex and full of details. You can spend long moments looking at every little detail and always discover something new. The flowers and plants that are depicted are also easily recognizable and make me want to go outside and see if I can spot of few in my own environment. When I researched the author and illustrator, I learned that it took her around two years to complete each book! It is not so surprising when you see how detailed and meticulous each illustration is.

I also loved how full of humour her illustrations are. There’s always a funny detail or a character’s attitude to fill the reader with glee. I fell in love with the little Brambly Hedge mice so quickly! They are all very adorable! Their close-knit community seems like an idyllic fantasy, but it is quite comforting to fall into their universe nonetheless.

The story is also very cute. In this particular book, we follow Wilfred on his birthday. All the mice gather in a surprise picnic to celebrate. Even if it is a simple story, it is very heartwarming, and it is filled with so many details. I particularly enjoyed the food items the reader discovers page after page: sugared violets, primrose biscuits, rose petal wine, bramble jelly, clover flour, primrose puddings and many other delicacies! I love when a book creates a universe through its details, and this one does this wonderfully.

Overall, I cannot recommend this book enough. It is adorable and will please children and adults alike! The peaceful atmosphere, the friendly mice and the delicate illustrations come together to bring the reader a unique experience, unlike any other! Now, I really hope you’ll give this book a try, and I leave you with a quote from the book:

When the tea was over, the grown-ups snoozed under the bluebells, while the young mice played hide-and-seek in the primroses.

Jill Barklem, Spring Story

Spring Story, by Jill Barklem, Harper Collins


 

Book review: Le Printemps de Jill Barklem

J’ai trouvé les livres de cette semaine, il y a de nombreuses années, dans le bac de liquidation de la librairie de mon université. Je me suis immédiatement emparée de ce livre car il était trop mignon pour ne pas être adopté sur le champ ! Je sais maintenant que ce livre est un classique de la littérature jeunesse, mais même si je l’ai découvert à l’âge adulte, je l’aime quand même énormément ! Jetons un coup d’œil au Printemps, de Jill Barklem.

Ce qui m’a attiré dans ce petit livre, c’est la richesse des illustrations. Les couleurs sont riches et vives sans être criardes, et les compositions sont toujours très élaborées et pleines de détails. On peut passer de longs moments à regarder chaque petit détail et toujours découvrir quelque chose de nouveau. Les fleurs et les plantes qui sont représentées sont également facilement reconnaissables et me donnent envie de sortir et de voir si je peux en repérer quelques-unes dans mon propre environnement. Lorsque j’ai fait des recherches sur l’auteure et l’illustratrice, j’ai appris qu’il lui fallait environ deux ans pour terminer chaque livre ! Ce n’est pas si surprenant quand on voit à quel point chaque illustration est détaillée et méticuleuse.

J’ai également adoré l’humour qui se dégage de ses illustrations. Il y a toujours un détail amusant ou l’attitude d’un personnage pour remplir le lecteur de joie. Je suis très vite tombée amoureuse des petites souris de la haie de Brambly ! Elles sont toutes adorables ! Leur communauté très soudée ressemble à une fantaisie idyllique, mais il est tout de même réconfortant de tomber dans leur univers.

L’histoire est également très mignonne. Dans ce livre particulier, nous suivons Wilfred le jour de son anniversaire. Toutes les souris se réunissent lors d’un pique-nique surprise pour le fêter. Même s’il s’agit d’une histoire simple, elle est très réconfortante, et elle est remplie de nombreux détails. J’ai particulièrement apprécié les aliments que le lecteur découvre page après page : violettes en sucre, biscuits à la primevère, vin de pétales de rose, gelée de ronce, farine de trèfle, puddings à la primevère et bien d’autres délices ! J’aime quand un livre crée un univers à travers ses détails, et celui-ci le fait à merveille.

Globalement, je ne saurais trop recommander ce livre. Il est adorable et plaira aux petits comme aux grands ! L’atmosphère paisible, les souris sympathiques et les illustrations délicates se conjuguent pour faire vivre au lecteur une expérience unique, à nulle autre pareille ! Maintenant, j’espère vraiment que vous essaierez ce livre, et je vous laisse avec une citation du livre :

Une fois le thé terminé, les adultes ont fait la sieste sous les jacinthes des bois, tandis que les jeunes souris jouaient à cache-cache dans les primevères.

Jill Barklem, Spring Story

Spring Story, by Jill Barklem, Harper Collins

Traduit en français sous le titre “Le Printemps”

Book review: The Art of Heikala

Book Reviews

(En français par ici!)

This week, I bring you this beautiful book: The art of Heikala, works and throughts published by 3dtotal Publishing. I was really excited to receive this book at two summers ago, and it has been such a treat to come back to it again and again. Each time I open this book I am amazed!

Heikala is a Finnish illustrator and her work is inspired by Japan and Finnish illustration. The manga influence is easily noticed in her characters, while the magical world of Finnish magic and fairy tales is very present in her compositions. What really drew me to her work is the way she used different layers of inks to convey light and shadows, always creating very atmospheric pieces.

However, what I like most about her illustration style is her story telling. Each piece, and sketch even, can be read as a story immersed in magic and imagination. I love how she plays with scales to create insteresting contrasts and unexpected situations. And since a lot of her work features cats and witches, I couldn’t be happier! I really love how she blends in imaginary elements to mundane situations. A lot of her work is also set in nature and I’m always impressed to see how she represents forests, water and other natural elements.

This book is a great overview of this artist’s work. You get to see a lot of her sketches and many wonderful finished pieces. I liked how she explains her creative process and her background as an illustrator. Finally, I particularly enjoyed the pages explaining how she uses inks to create scenes. These tutorials are incredibly informative and detailed, and always makes me want to paint and create! Heikala also shares how she creates products based on her illustrations.

Overall, this book is not only a great overview of a greatly talented artist; it can also serve as a great source of information and inspiration for any aspiring illustrator. Moreover, I’m sure you’ll be finding yourself immersed in her beautiful sotrytelling pictures even if you do not know this artist yet. As such, this book is a great escape to a fascinating and magical world and should be part of your book collection!

The Art of Heikala, 3dtotal Publishing


 

Book review: The Art of Heikala

Cette semaine, je vous présente ce magnifique livre : The art of Heikala, works and throughts publié par 3dtotal Publishing. J’ai été très excitée de recevoir ce livre il y a deux étés, et c’est un tel plaisir d’y revenir encore et encore. Chaque fois que j’ouvre ce livre, je suis émerveillée !

Heikala est une illustratrice finlandaise et son travail s’inspire du Japon et de l’illustration finlandaise. L’influence des mangas est facilement perceptible dans ses personnages, tandis que le monde magique des contes de fées finlandais est très présent dans ses compositions. Ce qui m’a vraiment attiré dans son travail, c’est la façon dont elle utilise différentes couches d’encre pour communiquer la lumière et les ombres, créant toujours des pièces très atmosphériques.

Cependant, ce que j’aime le plus dans son style d’illustration, c’est qu’elle raconte des histoires. Chaque pièce, et même chaque croquis, peut être lu comme une histoire imprégnée de magie et d’imagination. J’aime la façon dont elle joue avec les échelles pour créer des contrastes intéressants et des situations inattendues. Et comme une grande partie de son travail met en scène des chats et des sorcières, je ne pourrais pas être plus heureuse ! J’aime beaucoup la façon dont elle mêle des éléments imaginaires à des situations banales. Une grande partie de son travail se déroule également dans la nature et je suis toujours impressionnée de voir comment elle représente les forêts, l’eau et d’autres éléments naturels.

Ce livre est un excellent aperçu de l’œuvre de cette artiste. On y voit beaucoup de ses esquisses et de magnifiques pièces finies. J’ai aimé la façon dont elle explique son processus créatif et son parcours d’illustratrice. Enfin, j’ai particulièrement apprécié les pages expliquant comment elle utilise les encres pour créer des scènes. Ces tutoriels sont incroyablement instructifs et détaillés, et me donnent toujours envie de peindre et de créer ! Heikala explique également comment elle crée des produits à partir de ses illustrations.

En résumé, ce livre n’est pas seulement un excellent aperçu d’une artiste très talentueuse ; il peut également servir de source d’information et d’inspiration pour tout illustrateur en herbe. De plus, je suis sûr que vous vous retrouverez absorbé par ses magnifiques images de contes de fées, même si vous ne connaissez pas encore cette artiste. En tant que tel, ce livre est une excellente évasion dans un monde fascinant et magique et devrait faire partie de votre collection de livres !

The Art of Heikala, 3dtotal Publishing (en anglais seulement)