Book review: Abécédaire des métiers imaginaires, par Anne Montel

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(Over here in English!)

Après avoir lu Chaussette il y a quelques semaines, j’ai tout de suite réservé ce joli album églament par Anne Montel. L’abécédaire des métiers imaginaires est finalement arrivé par le prêt inter-bibliothèque et j’ai pu explorer ce joli livre cette fois entièrement réalisé par l’illustratrice Anne Montel.

Avec ce livre, on parcourt l’alphabet, une lettre à la fois, à la découverte de métiers fabuleux comme empêcheur de tourner en rond, marchand de sable ou retrouveuse de pain perdu. Chaque métier est accompagné d’une description comico-poétique et d’une illustration. J’ai adoré ce livre car il est complètement insensé et parfaitement imaginaire! On ne peut s’empêcher de se demander quel autre métier imaginaire se cache dans nos vies de tous les jours. Avec des textes riches d’absurdités et de détails loufoques, on ne peut que sourire et s’évader dans cet univers farfelu le temps de la lecture.

Les illustrations détaillées et adorables apportent également beaucoup à ce livre et mette encore une fois les talents d’illustratrice d’Anne Montel. Chaque planche regorge de détails amusants. J’ai beaucoup aimé prendre le temps de bien regarder toutes ces illustrations tellement brillantes et remplie de magie. Bien que chaque planche soit différente, on reconnait facilement les personnages ludiques et les décors facilement identifiables. Cela aide vraiment a créer un univers facile à comprendre bien que rempli de travailleurs extraordinaires. Puisqu’il s’agit d’un abécédaire, il est amusant d’ouvrir le livre à n’importe quelle page pour une petite tranche d’humour et de fantaisie.

Ce livre est tout simplement magique! J’ai adoré me plonger dans cet abécédaire très imaginaire et un peu insensé qu’Anne Montel a créé. Une lecture rafraichissante et amusante, cet album fera un très beau cadeau pour les jeunes lecteurs ainsi qu’aux adultes qui ont besoin d’une petite dose d’humour. Ce livre donne envie d’inventer son propre abécédaire imaginaire!

Abécédaire des métiers imaginaires, Anne Montel, Little Urban


 

Book review: Abécédaire des métiers imaginaires, by Anne Montel

(Unfortunately, this book is only available in French at the time of writing.)

After reading Chaussette a few weeks ago, I immediately reserved this lovely book by Anne Montel. L’abécédaire des métiers imaginaires (Imaginary Jobs ABC Book) finally arrived through the inter-library loan and I was able to explore this lovely book this time entirely by the illustrator Anne Montel.

With this book, we go through the alphabet, one letter at a time, discovering fabulous jobs such as the no-nonsense watcher, the sandman or the French toast finder. Each job is accompanied by a comic-poetic description and an illustration. I loved this book because it is completely crazy and perfectly imaginary! You can’t help but wonder what other imaginary job is hiding in our everyday lives. With texts rich in absurdities and goofy details, one can only smile and escape into this slightly wacky universe while reading.

The detailed and adorable illustrations also add a lot to this book and once again showcase Anne Montel’s illustration skills. Each board is full of fun details. I really enjoyed taking the time to look at all the illustrations that are so bright and filled with magic. Although each board is different, it is easy to recognize the playful characters and settings. This really helps to create a world that is easy to understand yet full of extraordinary workers. Since this is a alphabet book, it’s fun to open the book to any page for a little slice of humor and whimsy.

This book is simply magical! I loved immersing myself in this very imaginative and somewhat nonsensical alphabet book that Anne Montel has created. A refreshing and fun read, this book will make a great gift for young readers as well as adults who need a little touch of humor. This book makes you want to invent your own imaginary alphabet book!

Abécédaire des métiers imaginaires, Anne Montel, Little Urban

Book review: Au Bord de l’Étang, par Tilde Michels et Reinhardt Michl

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(In English here!)

Une autre belle trouvaille dans le bac des livres à vendre de la bibliothèque: Au bord de l’étang par Tilde Michels et Reinhardt Michl. Ce livre sorti en 1987 reste magnifique et apporte une atmosphère paisible à tous les lecteurs.

Au travers de ce livre, on découvre un endroit rempli de vie: l’étang. Tilde Michels nous amène pour une longue promenade. On commence au printemps et on termine en plein été. Chaque page présente différents animaux: crapauds, grenouilles, insectes, busard. Le ton descriptif est riche et presque poétique, et amène le lecteur et la lectrice à observer chaque illustration de près. C’est le genre de livre qui inspire à se promener en nature pour observer et apprendre à mieux connaître l’univers naturel qui nous entoure.

En plus du texte descriptif et apaisant, les illustrations sont riches et détaillées. Les animaux sont incroyablement réalistes, et les décors naturels donnent envie de tomber dans la page et de se promener au bord de l’étang. Reinhardt Michl est un illustrateur reconnu pour ses livres pour enfants et on comprend vite pourquoi. L’harmonie des couleurs, la richesse des détails et des compositions calmes permettent un moment de détente complet lorsqu’on lit ce livre. C’est un travail extraordinaire et rempli de douceur qui inspirera autant les artistes établis que les débutants.

C’est un livre sans histoire. Au lieu de cela, on découvre un environnement et ces habitants. Il y a un côté délicieusement rétro dans ce genre de livre. Les couleurs ne sont pas criardes, les animaux restent des animaux, et pourtant, ce livre déborde de magie et de belles choses à découvrir.

Au travers du livre, on suit également la croissance des grenouilles qui ont vraiment un cycle de vie incroyable. Que ce soit par les images ou le texte, il y a quelque chose à apprendre et à admirer à chaque page.

Finalement, ce livre est une belle découverte pour tous ceux qui aiment la nature ou qui on besoin de s’y évader un petit moment. On arrive encore à le trouver en ligne, mais je vous invite à jeter un coup d’œil partout où on trouve des livres pour enfants pré-aimé: ce petit livre s’y cache peut-être en pleine vue!

Au bord de l’étang par Tilde Michels et Reinhardt Michl, Éditions Milan


Book review: Au Bord de l’Étang, by Tilde Michels and Reinhardt Michl

Another beautiful find in the library’s book-for-sale box: Au bord de l’étang by Tilde Michels and Reinhardt Michl. This book, published in 1987, remains beautiful and brings a peaceful atmosphere to all readers.

Through this book, we discover a place full of life: the pond. Tilde Michels takes us for a long walk. We start in Spring and end in the middle of Summer. Each page presents different animals: toads, frogs, insects and buzzards. The descriptive tone is rich and almost poetic, and leads the reader to observe each illustration closely. This is the kind of book that inspires to walk in nature to observe and learn more about the natural world around us.

In addition to the descriptive and soothing text, the illustrations are rich and detailed. The animals are incredibly realistic, and the natural settings make you want to fall into the page and walk by the pond. Reinhardt Michl is an illustrator known for his children’s books and it is easy to see why. The harmony of the colors, the richness of the details and the calm compositions allow a complete moment of relaxation when reading this book. It is an extraordinary and gentle work that will inspire both established artists and beginners.

It’s a book without a story. Instead, we discover an environment and its inhabitants. There’s a delightfully retro side to this kind of book. The colors are not garish, the animals are simply animals, and yet this book is full of magic and beautiful things to discover.

Through the book, we also follow the growth of frogs that really have an incredible life cycle. Whether through the images or the text, there is something to learn and admire on every page.

Finally, this book is a great discovery for anyone who loves nature or needs to escape to it for a little while. We can still find this book online, but I invite you to take a look wherever there are pre-loved children’s books: this little book may be hiding in plain sight!

Au bord de l’étang par Tilde Michels et Reinhardt Michl, Éditions Milan

Not yet available in English, but so beautiful you’ll want to look at the pictures whatever language you speak!

Book review: L’herbier des fées, par Sébastien Perez et Benjamin Lacombe

Book Reviews

(In English here!)

Cette semaine je vous partage un autre de mes livres favoris: L’herbier des fées, écrit par Sébastien Perez et Benjamin Lacombe. J’aime comment ce livre est tombé dans ma collection: Il y a fort longtemps, lorsqu’il était possible de visiter les bibliothèques publiques, j’ai aperçu ce livre sur la table de livres à vendre. La bibliothèque municipale faisait de la place et vendait les livres un peu abimés, peu empruntés, trop vieux… À plusieurs reprise, j’ai feuilleté ce livre, redéposé. De retour à la maison, je me suis dit que s’il était encore là la prochaine fois, je le prendrais. Après tout, 50 sous pour un livre, je ne risquais pas grand chose. Et bien, je suis retournée à la bibliothèque le lendemain parce que ce livre était bien pris dans ma tête: ce sont les 50 sous que j’ai le mieux investis! J’aime que le livre ait une histoire et que plusieurs enfants l’aient regardé avant moi.

Benjamin Lacombe est probablement l’illustrateur le mieux représenté dans le monde de l’illustration contemporaine. Lorsque je vivais à Montréal, il était difficile de passer devant une librairie sans voir un de ses livres en vitrine. Et c’est tout à fait compréhensible. Ces illustrations sont magiques et quelque peu dérangeantes avec tous ces personnages aux yeux gigantesques qui sembles vous suivre du regard. Il a un style bien reconnaissable et absolument fantastique.

A travers ce livre, on découvre de nombreuses fées de la forêt de Brocéliande. Elles sont toutes originales et j’adore l’univers imaginaires présentés qui semble peu à peu dévorer le personnage principale du livre, et du même coup, le lecteur et la lectrice. Cet effet est accentué par le fabuleux travail d’édition: feuilles découpées, papier semi-transparent, format généreux. Tous les effets sont présents pour créer une expérience de lecture agréable et immersive.

L’histoire est fascinante et on s’attache facilement au personnage principal. Envoyé par la Russie pour étudier les créatures magiques de la forêt de Brocéliande, notre scientifique est peu à peu absorbé dans cet univers merveilleux (et aussi un peu inquiétant). Le détail des illustrations fait de chaque page un plaisir à explorer, encore et encore.

De nombreux livres dans ma bibliothèque traitent des fées, mais je trouve que celui-ci fait preuve d’une imagination très riche et unique. On reste loin des clichés de poupons ailés, et on découvre des fées bien vivantes, uniques et ensorcelante. L’ambiance de mystère et de magie est présente dès les premières pages et rend ce livre tout à fait captivant.

Finalement, ce livre est à ajouter à toutes les bibliothèques de livres pour enfants (et pour grands) qui aiment la nature, les fées, la magie et le mystère. Les amoureux du papier seront aussi impressionnés par la réalisation du livre et la qualité du travail d’édition. Pour finir, une version numérique interactive a également été publiée pour les lecteurs du futur.

L’herbier des fées, par Sébastien Perez et Benjamin Lacombe, Albin-Michel

Version numérique en français

Pas encore disponible en anglais malheureusement!


Book review: L’herbier des fées, by Sébastien Perez and Benjamin Lacombe

This week I share another of my favorite books: L’herbier des fées, written by Sébastien Perez and Benjamin Lacombe. I like how this book fell into my collection: A long time ago, when it was possible to visit public libraries, I saw this book on the table of books for sale. The public library made room and sold books that were a little damaged, not much borrowed, too old… On several occasions, I flipped through this book, put it down again. Back home, I told myself that if it was still there next time, I would take it. After all, 50 cents for a book, I wasn’t risking much. Well, I went back to the library the next day because the book was stuck in my head: it was a very well spent 50 cents! I like that the book has a story and that many children have looked at it before me.

Benjamin Lacombe is probably the best represented illustrator in the world of contemporary illustration. When I lived in Montreal, it was hard to walk past a bookstore without seeing one of his books in the window display. And that’s completely understandable. His illustrations are magical and somewhat disturbing with all these characters with gigantic eyes that seem to follow you with their gaze. He has a very recognizable and absolutely fantastic style.

Through this book, we discover many fairies of the Brocéliande forest. They are all original and I love the presented imaginary universe which seems to devour the main character of the book little by little, and at the same time, the reader. This effect is accentuated by the fabulous editing work: cut-out pages, semi-transparent paper, generous size. All the effects are present to create a pleasant and immersive reading experience.

The story is fascinating and one easily becomes attached to the main character. Sent by Russia to study the magical creatures of the forest of Broceliande, our scientist is little by little absorbed in this marvelous (and also somewhat disturbing) universe. The detail of the illustrations makes each page a pleasure to explore, again and again.

Many books in my library deal with fairies, but I find this one exhibits a very rich and unique imagination. We stay away from the clichés of winged infants, and we discover fairies that are alive, unique and bewitching. The atmosphere of mystery and magic is present from the very first pages and makes this book quite captivating.

Finally, this book is to be added to all book collections for children (and older children) who love nature, fairies, magic and mystery. Paper lovers will also be impressed by the book’s realization and the quality of the publishing work. Finally, an interactive digital version has also been published for readers from the future.

L’herbier des fées, par Sébastien Perez et Benjamin Lacombe, Albin-Michel

Version numérique en français

Not yet available in English unfortunately!

Book review: Comment la Princesse Elvire créa son propre royaume, de Didier Lévy et Charlotte Gastaut

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(As this book is only available in French, let me write this review in French too!)

Pour mon 30ième anniversaire, j’ai reçu ce magnifique livre pour enfant… et j’étais vraiment très contente! «Comme la Princesse Elvire créa son propre royaume», écrit par Didier Lévy et illustré par Charlotte Gastaut, est un livre magnifiquement illustrée qui raconte une histoire troublante et inspirante.

Ce qui saute aux yeux lorsqu’on aperçoit ce livre pour la première fois, c’est la complexité et la richesse des dessins. Des motifs de feuilles à répétition, des traits vifs, peu de couleurs: le tout est ensorcelant et crée un aspect de monde magique et irréel. Si on ne doit pas juger un livre à sa couverture, il est quand même fort probable que celle-ci attirera les lecteurs les plus récalcitrants à se saisir de ce bel objet.

À première vue, cette histoire pour enfant semble simple. Cependant, après avoir lu et relu ce livre, je me dis qu’il y a différents niveaux de compréhension possibles, et ça, c’est bien le signe qu’on est face à une histoire extraordinaire. La petite princesse Elvire passe ses journées dehors à parler aux animaux et à grimper dans son arbre préféré. Bien entendu, le roi et la reine ne trouve pas cette attitude libre et exubérante compatible avec leur vie de château et finisse par faire couper l’arbre de la princesse. Suite à cela, la princesse change, se métamorphose et entraîne avec elle ses parents, les souverains, bien tristes d’avoir perdu leur fille après tout.

Que représente Elvire? Et que signifie l’attitude changeante de ses parents? Et l’arbre, lui? Le lecteur et la lectrice devront se faire leur propre interprétation de cette histoire à la fois drôle, triste, éprouvante et finalement réconfortante.

Je dois admettre avoir choisi ce livre avant tout pour ces illustrations, mais l’histoire de la petite Elvire reste en mémoire et au cœur. Les dessins sont extrêmement fluides et détaillés. Le style complexe de Charlotte Gastaut crée un univers riche et hypnotisant amenant le lecteur à s’arrêter à chaque page pour trouver les animaux cachés au travers des feuillages, examiner les expressions de chaque personnage ou tout simplement plonger dans des forêts riches et irréelles. J’adore le mouvement qui se dégage de chaque page. Je ne sais pas si c’est les personnages, la répétition de motif ou un mélange de deux qui donne des impressions de mouvements et d’énergie, mais c’est vraiment très réussi. Finalement, l’utilisation de très peu de couleur rajoute également à l’effet de dynamisme et permette au lecteur de ne pas être complètement perdus dans une cacophonie de détails. Si vous n’êtes pas familier avec Charlotte Gastaut, je vous encourage fortement à visiter son site web, et particulièrement sa page de projets personnels.

Encore une belle lecture à faire autant pour les petits et les grands qui sauront apprécier l’histoire touchante d’une petite fille haut en couleur et les illustrations géniales qui la mettent en scène. Une mention particulière pour les mignons ragondins qui accompagnent la princesse et le lecteur au travers du livre.

Comment la princesse Elvire créa son propre royaume, de Didier Lévy, Illustré par Charlotte Gastaut, Albin Michel

Agatha’s Journal, Watch me paint! Regardez-moi peindre!

Agatha's Journal

Here’s a compilation of all the videos I made where you can see me paint some of the book’s illustrations! Enjoy!

Voici une petite compilation de mes videos où vous pouvez me voir peindre certaines des illustrations du livre!

This blog post is one in a series I’m writing about my book, Agatha’s Journal.

Cet article fait partie de la série consacrée à mon livre: Le Journal d’Agatha

Check out this page for more information on the book!

Visitez cette page pour plus d’informations sur le livre!

Agatha’s Journal, Why did I write this book?

Agatha's Journal

En français plus bas 🙂

I’ve always really liked books. As a kid, I would spend hours with my dad at the library, bookstore or second-hand bookstore in search for THAT book. You know the one. The one book that had everything I needed to know at that particular moment. Or maybe it was the book that had the most beautiful illustrations, or a great story, or magnificent characters. Even now, I’m always looking for that book.

Now that I am an illustrator, books have gained another extra layer of meaning: they are not only objects I can own and love, they are objects I can create and imagine. Through books, I get to share my love for plants, intriguing stories, and colourful characters. It’s a real treat to be able to work on such magical objects.

A little cabin in the woods

When I heard about the Brooklyn Sketchbook Project, I knew right away that I wanted to participate. The idea that my story would be in an art gallery, in a library and even have a chance at traveling around the US was very alluring and also fun! So, that’s what I asked for for Xmas 2019.

I have to admit that I was a bit intimidated by the sketchbook at first. I would look at it and turn it around in my hands reverently. I really wanted to write something good, to create something beautiful. I wanted my sketchbook to bring mystery. I wanted it to be a page turner. I wanted the reader to want to read the story and to continue to imagine around it after having read my book.

But that was the easy part. Imagining the perfect book was a lot of fun, but I needed to get going if I wanted to be done with my sketchbook for its due date: August 15, 2020.

After months of work, my sketchbook was completed and ready to go!

It took me a while to get my story down on paper. I spent most of December 2019 and January 2020 just thinking about the project, having it as a gently hum at the back of my head as I was working on other projects. Then at the end of February 2020, it came out rushing. I wrote the story, and started working on the illustrations. I really tried to stay on top of things and produced between 2 to 4 illustrations for the book per week. It was a lot of work!

Then, it was time to think about the layout. For the Sketchbook Library, I decided to stick to a collage book. I scanned and printed out miniature versions of my illustrations and arranged them with the text. It was interesting to try different layouts and to play with the placements of different elements.

At that point, the Sketchbook was ready to go back to its mother ship. It was really hard letting it go, and I was nervous that it would get lost in the mail. I almost didn’t send it out, but I reassured myself by taking a lot of pictures and focusing on working on the book version. And that’s where we are now!

So, when I think back about why I wrote this book, I think that it is twofold. First, I wanted to create my own story with my own illustrations. Second, I really wanted to participate in the Sketchbook Project. Now, I hope you will enjoy my book too!

This blog post is one in a series I’m writing about my book, Agatha’s Journal.

Check out this page for more information on the book!


Pourquoi ce livre?

J’ai toujours beaucoup aimé les livres. Enfant, je passais des heures avec mon père à la bibliothèque, à la librairie ou dans une librairie d’occasion à la recherche de CE livre. Vous savez lequel. Le seul livre qui contenait tout ce que j’avais besoin de savoir à ce moment précis. Ou peut-être était-ce le livre qui avait les plus belles illustrations, ou une grande histoire, ou des personnages magnifiques. Même maintenant, je suis toujours à la recherche de ce livre.

Maintenant que je suis illustratrice, les livres ont gagné une nouvelle dimension : ce ne sont pas seulement des objets que je peux posséder et aimer, ce sont des objets que je peux créer et imaginer. Grâce aux livres, je peux partager mon amour pour les plantes, les histoires intrigantes et les personnages colorés. C’est un vrai plaisir de pouvoir travailler sur des objets aussi magiques.

Un petit chalet dans les bois

Lorsque j’ai entendu parler du projet de carnet de croquis de Brooklyn, j’ai tout de suite su que je voulais y participer. L’idée que mon histoire se retrouverait dans une galerie d’art, dans une bibliothèque et qu’il y aurait même une chance de voyager à travers les États-Unis était très séduisante et aussi amusante ! C’est donc ce que j’ai demandé pour Noël 2019.

Je dois avouer que j’étais un peu intimidée par le carnet de croquis au début. Je le regardais et le retournais dans mes mains avec révérence. Je voulais vraiment écrire quelque chose de bien, créer quelque chose de beau. Je voulais que mon carnet de croquis apporte du mystère. Je voulais que ce soit un tourne-page. Je voulais que le lecteur ait envie de lire l’histoire et de continuer à imaginer à partir de là après avoir lu mon livre.

Mais ça, c’était la partie facile. Imaginer le livre parfait était très amusant, mais il fallait que j’aille de l’avant si je voulais en finir avec mon carnet de croquis pour sa date d’échéance : le 15 août 2020.

Après des mois de travail, mon carnet était complet et près à être envoyé!

Il m’a fallu un certain temps pour mettre mon histoire sur papier. J’ai passé la majeure partie des mois de décembre 2019 et janvier 2020 à penser au projet, le faisant bourdonner doucement au fond de ma tête alors que je travaillais sur d’autres projets. Puis, à la fin de février 2020, il est sorti précipitamment. J’ai écrit l’histoire, et j’ai commencé à travailler sur les illustrations. J’ai vraiment essayé de garder le cap et j’ai produit entre 2 et 4 illustrations pour le livre par semaine. C’était beaucoup de travail !

Ensuite, il était temps de réfléchir à la mise en page. Pour la bibliothèque des carnets de croquis, j’ai décidé de m’en tenir à un livre de collage. J’ai scanné et imprimé des versions miniatures de mes illustrations et je les ai arrangées avec le texte. C’était intéressant d’essayer différentes mises en page et de jouer avec les placements des différents éléments.

A ce moment-là, le Sketchbook était prêt à retourner sur son vaisseau-mère. C’était vraiment difficile de le laisser partir, et j’avais peur qu’il se perde dans le courrier. J’ai failli ne pas l’envoyer, mais je me suis rassurée en prenant beaucoup de photos et en me concentrant sur le travail sur la version livre. Et c’est là que nous en sommes maintenant !

Donc, quand je repense à la raison pour laquelle j’ai écrit ce livre, je pense qu’elle est double. D’abord, je voulais créer ma propre histoire avec mes propres illustrations. Deuxièmement, je voulais vraiment participer au projet de carnet de croquis. Maintenant, j’espère que mon livre vous plaira aussi!

A venir, du projet de Brooklyn au livre d’histoire.

Cet article fait partie de la série consacrée à mon livre: Le Journal d’Agatha

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