Book review: La Fille dans l’écran par Manon Desveaux et Lou Lubie

Book Reviews

(In English over here!)

Cette semaine je vous propose cette jolie BD, vraiment unique, que j’ai découvert il y a quelques étés après avoir écouté une émission de radio: La fille dans l’écran par Manon Desveaux et Lou Lubie.

Cette BD suit Coline, une jeune illustratrice française, et Marley, une photographe installée au Canada, qui développent une amitié par messages interposés. Faisant toutes les deux face à des défis identitaires et liés à la poursuite de leurs rêves, elles deviennent amies malgré la distance qui les sépare.

Ce projet m’a tout de suite intriguée car il s’agit d’une collaboration entre deux bédéistes vraiment très talentueuses. Ce qui est surprenant et différent d’autres collaborations c’est qu’au lieu de séparer le travail entre scénario/histoire et dessin, Manon Desveaux et Lou Lubie se sont simplement séparé les dessins en deux, une page sur deux. Les histoires des deux personnages principaux se répondent un peu d’une page à l’autre. Cette façon de faire est vraiment très astucieuse et est exécutée de façon très habile: la bd reste facile à suivre et on se retrouve plongé dans l’histoire des deux protagonistes très rapidement.

Ce que je retiens de cette bd, ce sont les dessins simples, mais précis, de deux artistes différentes qui se complètent pour créer un livre vraiment touchant. J’ai beaucoup aimé aussi le contraste entre l’utilisation de couleurs et du noire et blanc: je pense que cela aide le lecteur à bien suivre l’histoire et ajoute quelque chose de vraiment unique au livre. Cependant, ce qui rend ce livre vraiment exceptionnel c’est l’histoire touchante des deux héroïnes. Habilement ficelées, sans cliché, on compatit pour ces deux jeunes femmes qui peinent à vivre leur vie tout en suivant leurs rêves. C’est aussi une histoire d’amour surprenante et toute en élégance.

Pour finir, je pense que ce livre saura plaire aux ados comme aux adultes. L’histoire est captivante, les dessins sont faciles à suivre et vraiment bien exécutés et la collaboration entre deux bédéistes vraiment fascinante. Il est aussi intéressant de lire une histoire bien moderne d’une romance internaute qui se moque des distances.

La fille dans l’écran, par Manon Desveaux et Lou Lubie, Marabout


 

Book review: La Fille dans l’écran by Manon Desveaux et Lou Lubie

(This book is not yet available in English!)

This week I would like to share with you this beautiful and unique graphic novel that I discovered a few summers ago after listening to a radio show: La fille dans l’écran by Manon Desveaux and Lou Lubie.

This comic book follows Coline, a young French illustrator, and Marley, a photographer based in Canada, who develop a friendship through messages. Both facing challenges related to their identity and the pursuit of their dreams, they become friends despite the distance that separates them.

I was immediately intrigued by this project because it is a collaboration between two very talented comic artists. What is surprising and different from other collaborations is that instead of separating the work between script/story and drawing, Manon Desveaux and Lou Lubie simply split the drawings in two, one page on two. The stories of the two main characters answer each other a little from one page to the other. This way of doing things is really very clever and is executed in a very skilful way: the comic book remains easy to follow and we find ourselves immersed in the story of the two protagonists very quickly.

What I like about this comic is the simple, but precise drawings by two different artists that complement each other to create a really touching book. I also really liked the contrast between the use of color and black and white: I think it helps the reader to follow the story and adds something really unique to the book. However, what really makes this book exceptional is the touching story of the two heroines. Skillfully crafted, without clichés, one feels for these two young women who are struggling to live their lives while following their dreams. It is also a surprising and elegant love story.

Finally, I think this book will appeal to teens and adults alike. The story is captivating, the drawings are easy to follow and really well executed and the collaboration between two cartoonists is really fascinating. It is also interesting to read a very modern story of an internet romance that doesn’t care about distances.

La fille dans l’écran, par Manon Desveaux et Lou Lubie, Marabout

Book review: This One Summer by Mariko and Jillian Tamaki

Book Reviews

(En Français par ici!)

This week I bring you a fascinating graphic novel by Canadian writer Mariko Tamaki and illustrator Jillian Tamaki: This One Summer. I discovered this book last summer, and I’ve enjoyed reading it again and again ever since.

This collaboration between the Tamaki cousins is just brilliant! The story follows two summer friends as they meet once again in their usual cabin for their family vacation. This particular summer is a bit different. Rose’s family seems to be at breaking point with her parents constantly fighting and her mom retreating into herself. Windy, younger, is still full of childish energy. The story is filled with growing pains, enduring friendships and also hope. Following these two little girls on the edge of adolescence, the story gently stirs all kind of emotions in the reader and you’ll find yourself thinking about this book long after you’re done reading it!

Although the story is particularly enthralling, the illustrations make everything come alive. In fact, this graphic novel succeeds in captivating the reader so much that you forget you are reading but rather feel like you’re watching a movie. The precision of the drawings makes it so easy to understand what is going on, which liberates the attention to focus on the story. The characters are always so expressive and very relatable. I love Windy! She’s so alive and energetic! After reading this book a few times, I realized that what made this comic book so amazingly well executed was the variety of “strategies” that Jillian Tamaki used: full page illustrations, scenery pages, sound effects, time ellipses and more. It makes for such a rich reading experience and is done seamlessly. I am truly in awe by how masterfully done this book is. The story and images really work in the most harmonious synergy. And because beauty is in the details, I particularly enjoyed that this was printed in tones of deep blue and not in black: it softens everything and is the perfect choice for this delicate story.

Overall, I think teenagers and adults alike will enjoy discovering this book. It will make a great addition to any graphic novel collection. Depending on your sensibilities, the illustrations or story will capture your attention, but this book is sure to leave you with strong emotions. I couldn’t help think back on my own childhood and teenage years as I was reading this book. It was such a great and rich reading experience. I really hope you will give it a read!

This One Summer, by Mariko and Jillian Tamaki, Groundwood Books


 

Book review: Cet été là par Mariko et Jillian Tamaki

Cette semaine, je vous propose un roman graphique fascinant de l’auteure canadienne Mariko Tamaki et de l’illustratrice Jillian Tamaki : Cet été là. J’ai découvert ce livre l’été dernier, et j’ai pris plaisir à le lire et le relire depuis.

Cette collaboration entre les cousines Tamaki est tout simplement géniale ! L’histoire suit deux amies d’été qui se retrouvent une fois de plus dans leur chalet habituel pour leurs vacances en famille. Cet été-là est un peu différent. La famille de Rose semble être au point de rupture, ses parents se disputant constamment et sa mère se repliant sur elle-même. Windy, plus jeune, est encore pleine d’énergie enfantine. L’histoire est remplie de douleurs de jeunesse, d’amitiés durables et aussi d’espoir. En suivant ces deux petites filles au bord de l’adolescence, l’histoire suscite doucement toutes sortes d’émotions chez le lecteur et vous vous surprendrez à penser à ce livre longtemps après l’avoir lu !

Si l’histoire est particulièrement passionnante, ce sont les illustrations qui donnent vie à l’ensemble. En fait, ce roman graphique réussit à captiver le lecteur à tel point qu’on oublie qu’on est en train de lire et on a plutôt l’impression de regarder un film. La précision des dessins permet de comprendre très facilement ce qui se passe, ce qui libère l’attention pour se concentrer sur l’histoire. Les personnages sont toujours si expressifs et très attachants. J’adore Windy ! Elle est si vivante et énergique ! Après avoir lu ce livre plusieurs fois, j’ai réalisé que ce qui rendait cette bande dessinée si étonnamment bien exécutée était la variété des “stratégies” utilisées par Jillian Tamaki : illustrations pleine page, pages de paysages, effets sonores, ellipses temporelles, etc. L’expérience de lecture est si riche et se déroule sans heurt. Je suis vraiment impressionnée par la maîtrise de ce livre. L’histoire et les images fonctionnent vraiment dans une synergie des plus harmonieuses. Et comme la beauté est dans les détails, j’ai particulièrement apprécié que ce livre soit imprimé dans des tons de bleu profond et non en noir : cela adoucit tout et c’est le choix parfait pour cette histoire délicate.

Dans l’ensemble, je pense que les adolescents et les adultes prendront plaisir à découvrir ce livre. Il fera un excellent ajout à toute collection de romans graphiques. Selon votre sensibilité, les illustrations ou l’histoire capteront votre attention, mais ce livre vous laissera certainement avec des émotions fortes. Je n’ai pas pu m’empêcher de repenser à ma propre enfance et à mon adolescence en lisant ce livre. C’était une expérience de lecture si riche et si agréable. J’espère vraiment que vous le lirez !

Cet été là, par Mariko et Jillian Tamaki, Rue de Sèvres

This One Summer, by Mariko and Jillian Tamaki, Groundwood Books

Book review: The Magic Fish by Trung Le Nguyen

Book Reviews

(En Français par ici!)

This book found its way to me at the perfect time! With all the Asian targeted racism stories going around in the news, I’ve been worried for my mom, cousins and friends, while feeling unsettled because I pass for white. Navigating all of this peacefully is quite difficult, but reading this book made me feel seen, and it felt great to connect with another Vietnamese artist through his work. This week, I’m sharing The Magic Fish by Trung Le Nguyen, aka Trungles.

What strikes me the most about this book is how clear the drawings are. The line work is precise and detailed, and everything is clear and immediately understood. I find this very impressive! The artwork support the story and never gets in the way of the narrative. Because of this, it is so easy and pleasant to get absorbed in the book and focus on the characters and their experiences. I also really enjoyed how each branch of the story has a particular colour. This gave the book a cinematic feel as it bounces between fairy tales, memories and present day life. It also made everything very clear, and again, easy to understand and follow. I was also very impressed by how monochromatic pages ended up being so interesting and more sophisticated in a way.

Once you get over how amazing the art is, the story itself is very touching. We follow Tiến, a young teenager who struggles with coming out to his parents. The author adds a layer of complexity to this already difficult situation by highlighting the language barrier between Tiến and his parents. This book also addresses immigration in a very tender and raw manner. Many of the elements surrounding the life of Vietnamese immigrants reminded me of my mom’s and my own story. It is fascinating to relate to a book in this way. It’s also very interesting to focus the story to the “after”. Most stories I’ve read about Vietnamese immigration focus on the journey of Boat People, the war that lead to their exodus, or their lives in refugee camps, whereas this book is set many years after the family is settled in the United States. This brings themes of identity, culture and belonging even more complex and rich.

Finally, if you are a graphic novel nerd, I’m sure you’ll be impressed by the layout of this book and how the author seamlessly goes from one story line to the other. I particularly enjoyed how fairy tales intersect with the main story and how Asian versions of classic fairy tales like the Little Mermaid or Cinderella are depicted. Being an avid reader of fairy tales, this was refreshing and made me want to learn more about Vietnamese and other Asian folklore.

Overall, you need to read this book! The story is touching and so relevant in our current context. I enjoyed every page of this graphic novel, and the characters stay with you even when you’re done reading. Humour, folklore, family, love, resilience and hurt; this book will take you on a roller-coaster of emotions. I’m in complete awe both with the writing and illustrations, and I’m sure you will be to!

The Magic Fish, by Trung Le Nguyen aka Trungles, RH Graphic

Not yet translated!


 

Book review: The Magic Fish par Trung Le Nguyen

Ce livre a trouvé son chemin vers moi au moment idéal ! Avec toutes les histoires de racisme ciblant les Asiatiques qui circulent dans les médias, je suis inquiète pour ma mère, mes cousins et mes amis, tout en me sentant déstabilisée parce que je passe pour blanche. Naviguer dans tout cela de manière pacifique est assez difficile, mais la lecture de ce livre m’a donné le sentiment d’être vue, et j’ai été ravie d’entrer en contact avec un autre artiste vietnamien à travers son œuvre. Cette semaine, je vous présente The Magic Fish de Trung Le Nguyen, alias Trungles.

Ce qui me frappe le plus dans ce livre, c’est la clarté des dessins. Le travail du trait est précis et détaillé, et tout est clair et immédiatement compréhensible. Je trouve cela très impressionnant ! Les illustrations soutiennent l’histoire et ne gênent jamais la narration. C’est pourquoi il est si facile et agréable de se laisser absorber par le livre et de se concentrer sur les personnages et leurs expériences. J’ai aussi beaucoup apprécié la façon dont chaque branche de l’histoire a une couleur particulière. Cela donne une impression de cinéma au livre, qui oscille entre les contes de fées, les souvenirs et la vie présente. Cela a également rendu le tout très clair, et encore une fois, facile à comprendre et à suivre. J’ai également été très impressionnée par la façon dont les pages monochromes sont finalement si intéressantes et plus sophistiquées d’une certaine façon.

Une fois que l’on se concentre sur autre chose que l’art, l’histoire elle-même est très touchante. Nous suivons Tiến, un jeune adolescent qui a du mal à faire son coming out auprès de ses parents. L’auteur ajoute une couche de complexité à cette situation déjà difficile en soulignant la barrière de la langue entre Tiến et ses parents. Ce livre aborde également la question de l’immigration d’une manière très tendre. De nombreux éléments entourant la vie des immigrants vietnamiens m’ont rappelé l’histoire de ma mère et la mienne. Il est fascinant de s’identifier à un livre de cette manière. Il est également très intéressant de centrer l’histoire sur “l’après”. La plupart des histoires que j’ai lues sur l’immigration vietnamienne se concentrent sur le voyage des Boat People, la guerre qui a conduit à leur exode ou leur vie dans les camps de réfugiés, alors que ce livre se déroule plusieurs années après l’installation de la famille aux États-Unis. Cela rend les thèmes de l’identité, de la culture et de l’appartenance encore plus complexes et riches.

Enfin, si vous êtes un fan de bandes dessinées, je suis certaine que vous serez impressionné par la mise en page de ce livre et la façon dont l’auteur passe d’une histoire à l’autre. J’ai particulièrement apprécié la façon dont les contes de fées s’entrecroisent avec l’histoire principale et comment les versions asiatiques des contes de fées classiques comme la Petite Sirène ou Cendrillon sont représentées. Étant une lectrice assidue de contes de fées, cette histoire était rafraîchissante et m’a donné envie d’en apprendre davantage sur le folklore vietnamien et asiatique.

En résumé, vous devez lire ce livre ! L’histoire est touchante et tellement pertinente dans notre contexte actuel. J’ai apprécié chaque page de ce roman graphique, et les personnages restent avec vous même lorsque vous avez fini de lire. L’humour, le folklore, la famille, l’amour, la résilience et la douleur ; ce livre vous emmènera dans une montagne russe d’émotions. Je suis en admiration devant l’écriture et les illustrations, et je suis sûre que vous le serez aussi !

The Magic Fish, par Trung Le Nguyen aka Trungles, RH Graphic

Ce livre est sorti l’automne dernier et n’est pas encore disponible en français.

Book review: Jane, le renard et moi, par Isabelle Arsenault et Fanny Britt

Book Reviews

(In English here!)

Cette semaine je vous partage un autre de mes livres favoris: Jane, le renard et moi, écrit par Fanny Britt et illustré par Isabelle Arsenault. Il s’agit d’une découverte qui date de l’année dernière pour moi et que j’ai lue et relue, encore et encore.

Par où commencer? Dans cette bande dessinée, ou plutôt roman graphique, on suit une jeune adolescente qui navigue avec plus ou moins d’aise les amies, l’école, l’intimidation, la solitude et le fait de grandir. Hélène est touchante, et on se reconnait facilement dans ses relations avec les autres. L’histoire est magnifiquement bien écrit: on évite les cliché, mais on ressent les émotions poignante de la jeune Hélène avec beaucoup de sensibilité.

Ce qui est fascinant avec ce livre c’est la parfait aliance du dessin et de l’histoire. À de nombreuses reprises, les illustrations expriment avec clarté les émotions d’Hélène sans avoir recourt au texte. Le dessin donne l’impression d’avoir été fait au crayon à papier et le style brut reflète très bien l’état vulnérable du personnage principal.

Mais ce n’est pas parce que le gros des images est en noir et blanc que l’on manque de détail. Le style est précis et on reconnait facilement des endroits, des situations et des objets de la vie de tous les jours ce qui rend l’histoire encore plus touchante puisqu’on peut facilement s’y identifier. Plusieurs thèmes sont abordés ainsi sans necessairement y faire directement allusion: la maternité, la vie de famille, l’image corporelle, l’amitié, l’empathie, et bien d’autre.

En fait, les seuls moments ou un peu de couleur fait irruption c’est lorsque Hélène imagine des scenes du roman qu’elle est en train de lire: Jane Eyre. Ces scènes imaginées ajoutent beaucoup d’humour et forment un univers parallèle à celui de Hélène.

Finalement, il n’est pas difficile de comprendre pourquoi ce livre à reçu de nombreuses récompenses et à été traduit dans 8 langues. L’histoire est touchante et invite le lecteur à se replonger dans sa propre enfance, le dessin est évocateur et riche, et la combinaison des deux crée un livre poignant auquel on repense souvent. Ce livre plaira aux adolescents comme aux lecteurs plus expérimentés. Un must!

Jane, le renard et moi, par Fanny Britt et Isabelle Arsenault, La Pastèque

Aussi disponible en anglais : Jane, the Fox and I, Groundwood Books


Book review: Jane, the Fox and me, by Isabelle Arsenault and Fanny Britt

This week I am sharing another of my favorite books: Jane, the Fox and Me, written by Fanny Britt and illustrated by Isabelle Arsenault. It is a discovery I made last year and which I have read and reread over and over again.

Where to start? In this comic book, or rather graphic novel, we follow a young teenage girl who navigates with varying degrees of ease through friends, school, bullying, loneliness and growing up. Hélène is touching, and you can easily recognize yourself in her relationships with others. The story is beautifully written: we avoid clichés, but we feel the poignant emotions of young Hélène with great sensibility.

What is fascinating about this book is the perfect combination of drawing and story. On many occasions, the illustrations clearly express Hélène’s emotions without resorting to text. The drawing gives the impression of having been done in pencil and the raw style reflects very well the vulnerable state of the main character.

But just because the bulk of the images are in black and white doesn’t mean there is a lack of detail. The style is precise and you can easily recognize places, situations and objects from everyday life, which makes the story even more touching and relatable. Several themes are approached in this way without necessarily alluding to them directly: motherhood, family life, body image, friendship, empathy, and many others.

In fact, the only time when a little color pops up is when Hélène imagines scenes from the novel she is reading: Jane Eyre. These imagined scenes add a lot of humor and form a parallel universe to Hélène’s one.

Finally, it is not difficult to understand why this book has received numerous awards and has been translated into 8 languages. The story is touching and invites the reader to go back to his own childhood, the drawing is evocative and rich, and the combination of the two creates a poignant book that is often recalled. This book will appeal to teenagers as well as more experienced readers. A must read!

Jane, le renard et moi, par Fanny Britt et Isabelle Arsenault, La Pastèque

Available in English : Jane, the Fox and I, Groundwood Books

Book review: Slow Down, by Rachel Williams and Freya Hartas

Book Reviews

I’ve been so excited about this book for so long! I love Freya Hartas’ illustration style, and it is through her that I learned about this book. Here’s my review for Slow Down, written by Rachel Williams and illustrated by Freya Hartas.

This book is a collection of 50 natural phenomena to observe and enjoy. It is meant as a book to help children explore nature and mindfulness.

First, what a great idea! This would have been the perfect book for me as a child, but it is frankly the perfect book for me as an adult. If you love learning, love nature and want to observe and understand the world, this is the perfect book for you too! Rachel Williams did a wonderful job at picking out phenomena that are both easy to observe but interesting to understand. Plus, you’ll learn about animals, plants and weather! Even as an adult, there were some things in the book that I didn’t know and was impressed to learn about.

Now, the illustrations are what got me hooked on the book. As I mentioned, I learned about the book through Freya Hartas, the illustrator. What I love most about her illustrations is that whatever subject she is drawing, they’ll have a personality. This makes every single page fun to explore and get lost into. Her colouring is also so bright and alive. It was a pleasure to see her detailed illustrations page after page.

Also, this book is a very beautiful book that makes an incredible gift. It is big and hardcover which makes it perfect for little hands dragging it to the park or the garden. Every page is filled with details both in the illustrations and in the text. I loved this kind of books when I was a kid: you could jump into any page and find a little detail to notice and appreciate. More over, as each phenomena takes two pages of the book, this could make a great book for a reluctant reader. I could imagine myself reading just the two pages and sending off kids to explore nature. It’s a great resource for the young naturalists in your life. A strong point of the book is also that it presents both rural and urban natural scenes so everyone will be able to find something to observe.

Finally, I would put this book on every to-read list there is because it is such a great invitation to observe and appreciate the wonder and excitement of nature. For this reason, I think it is an incredible tool to help children and their parents understand how fascinating the natural world is. This for me is primordial if we want to preserve nature in any significant way. It is much more easier to protect something you love and know after all.

Slow Down, by Rachel Williams, Illustrated by Freya Hartas, Magic Cat Publishing

Book review: Kodi by Jared Cullum

Book Reviews

Another rainy day find: the beautifully sweet and woderfully illustrated graphic novel, Kodi by Jared Cullum.

I promise that I don’t only buy books on rainy days, but this one is another great rainy day find. I couldn’t resist this album all drawn in watercolours AND about a bear.

First and foremost, the illustrations are beautiful. Jared Cullum strikes again with wonderful watercolours where light, textures and colours create a soft and descriptive world. I’m particularly impressed by how effectively he renders light and shadows. It is such a big difficulty for me; it’s mesmerizing to see a master at work.

Another thing that I really enjoyed was the rhythm of the story. Some pages are almost cinematographic, and you find yourself racing along with the characters. With often little words, Cullum creates whole scenes and emotions, touching and sometimes comical.

I also really enjoyed his character design. His bear is everything a child would love: big and strong, yet also vulnerable and gentle. The little girl is strong and willful and so relatable. The grandmother is also quite extraordinary with her tiny hands and big body that seems to me made for hugging. I also loved how the townspeople are depicted. Frankly, all the characters have something unique and special. I found myself wondering about each one of them. The possibilities for spinoffs are endless!

Finally, if nothing else will do it for you, the story of friendship between a bear and a little girl will warm the coldest of hearts. Filled with unlikely companions, this story is soft and beautiful, while still appealing to children and adults alike. Themes of friendship, trust and loyalty are explored in a story where camaraderie and love conquer all. I cannot wait for the other books to come out! In the meantime, I strongly suggest adding this title to your to-read list! (psst, you can even grab a signed copy!)

Kodi, by Jared Cullum, Top Shelf Production Publishing