Book review: Mooncakes by Loretta Seto and Renné Benoit

Book Reviews

(Par ici en français!!)

I was very excited to order this book through the inter-library loans (I’m not getting over how cool it is to have access to so many books for free!), and even more excited to read it when it finally arrived! This week, I’d like to recommend Mooncakes, written by Loretta Seto and Illustrated by Renné Benoit.

I was very excited about this book as it was the Harvest Moon Festival in many Asian countries a few weeks ago. I am not particularly familiar with any of the traditions of this holiday, except that my mom would buy or we would receive mooncakes as gifts, so I was looking forward to learning more. This particular book features a Chinese family and we learn about the Harvest Moon celebration as they go through the different traditions and folklore surrounding this festival. I particularly enjoyed how the book depicts different traditions like eating mooncakes and lighting up round lanterns but also explains in simple ways why they are important and how they relate to the moon. It made the festival very attractive even if I never celebrated it, and it also raised my curiosity: I now want to know more about this holiday and how it is celebrated in Vietnam.

I also very much enjoyed the different stories that are told to the little girl we follow through the book. Her parents share some folk tales that are all linked to the moon. Chinese folk tales have such incredibly rich symbolism and are wonderful stories to explore. It was fascinating to read these stories.

Finally, I also enjoyed the soft illustrations by Renné Benoit. I particularly love how she was able to add elements of Chinese culture and visual arts like costumes and motifs while still remaining true to her style of illustration. Her illustrations are so clear and easy to understand but also rich and so warm. They give the book a cozy and joyful atmosphere. It was a real pleasure to read this book and to take the time to explore each image.

Overall, I think this is a wonderful book to discover the Harvest Moon Festival as a kid and adult alike. The illustrations are warm and inviting, and the text is rich and educational. This is such a wonderfully well done book that is sure to enchant all readers.

Mooncakes by Loretta Seto and Renné Benoit, Orca Book Publishers


 

Book review: Abécédaire des métiers imaginaires, by Anne Montel

(Malheureusement, ce livre n’est pas encore disponible en français au moment de l’écriture de ce billet.)

J’étais très excitée de commander ce livre par le biais des prêts interbibliothèques (je n’en reviens pas de pouvoir accéder à tant de livres gratuitement !), et encore plus excitée de le lire quand il est enfin arrivé ! Cette semaine, je vous recommande Mooncakes, écrit par Loretta Seto et illustré par Renné Benoit.

J’étais très contente de recevoir ce livre car c’était la fête de la Lune des Moissons dans de nombreux pays asiatiques il y a quelques semaines. Je ne connais pas particulièrement les traditions de cette fête, si ce n’est que ma mère achetait ou que nous recevions des gâteaux de lune en cadeau, alors j’avais hâte d’en apprendre davantage. Ce livre met en scène une famille chinoise qui nous fait partager les différentes traditions et le folklore qui entourent la fête de la moisson. J’ai particulièrement apprécié la façon dont le livre dépeint différentes traditions, comme les gâteaux de lune et les lanternes rondes, tout en expliquant de manière simple leur importance et leur lien avec la lune. Cela a rendu le festival très attrayant, même si je ne l’ai jamais célébré, et cela a également éveillé ma curiosité : J’ai maintenant envie d’en savoir plus sur cette fête et sur la façon dont elle est célébrée au Viêt Nam.

J’ai également beaucoup apprécié les différentes histoires qui sont racontées à la petite fille que nous suivons tout au long du livre. Ses parents partagent des contes populaires qui sont tous liés à la lune. Les contes populaires chinois ont un symbolisme incroyablement riche et sont des histoires merveilleuses à explorer. C’était fascinant de lire ces histoires.

Enfin, j’ai également apprécié les douces illustrations de Renné Benoit. J’aime particulièrement la façon dont elle a pu ajouter des éléments de la culture et des arts visuels chinois, comme des costumes et des motifs, tout en restant fidèle à son style d’illustration. Ses illustrations sont si claires et si faciles à comprendre, mais aussi si riches et si chaleureuses. Elles donnent au livre une atmosphère chaleureuse et joyeuse. Ce fut un réel plaisir de lire ce livre et de prendre le temps d’explorer chaque image.

Dans l’ensemble, je pense qu’il s’agit d’un livre merveilleux pour découvrir la fête de la moisson, que l’on soit enfant ou adulte. Les illustrations sont chaleureuses et invitantes, et le texte est riche et éducatif. C’est un livre merveilleusement bien fait qui enchantera certainement tous les lecteurs.

Mooncakes de Loretta Seto et Renné Benoit, Orca Book Publishers

Book review: The Creature Garden by Harry and Zanna Goldhawk

Book Reviews

(En Français par ici!)

This week, I am sharing a wonderful book with you: The Creature Garden by Harry and Zanna Goldhawk. For all of you folkloric illustrations lovers, this one will be extra special!

Once again, the cover of this book made it impossible for me to pass it over. Zanna Goldhawk’s illustrations are so incredibly magical and full of interesting details. I particularly enjoy how dense and intricate her compositions are. I have to admit that this is one of the reasons why I adopted this book. I love seeing how she organizes different elements of her pictures and add wonderfully patterned plants and designs to fill up the page. The overall effect makes you feel like your are falling into a fairy tale!

This book goes through maaaaaaany different animals and how to draw and paint them. The variety of creatures ranges from the very familiar, cats and dogs, the very unfamiliar, sea dragons and peacocks, to the imaginary with centaurs and mermaids. I really like how simple the directions are, and I thought the inclusion of painting directions (the arrows you see on the above cat) was a very clever way to help in painting fur in a more realistic way. Each page is filled with tips on how to successfully draw the different animals and creatures. I used to really love this kind of book as a kid, and I’m sure it can serve as a fun guide for younger artists. I also really enjoy how each animal comes with a complete vignette which can serve for inspiration as to how to include beautiful patterns and plants to make a single animal drawing into a complete painting.

Overall, I think this book is a wonderful break into magical illustrations that is sure to please the most beginner to advanced illustrators and budding artists alike. It is so great to find this kind of book: overflowing with tips, advice and so much beauty, it is sure to become a favourite in no time!

The Creature Garden by Harry and Zanna Goldhawk, Rock Point Press


 

Book review: The Creature Garden par Harry and Zanna Goldhawk

(Ce livre n’est malheureusement pas encore disponible en français.)

Cette semaine, je partage avec vous un livre merveilleux : Creature Garden de Harry et Zanna Goldhawk. Pour tous les amateurs d’illustrations folkloriques, celui-ci saura vous plaire!

Une fois de plus, la couverture de ce livre m’a empêché de passer à côté. Les illustrations de Zanna Goldhawk sont si incroyablement magiques et pleines de détails captivants. J’aime particulièrement la densité et la complexité de ses compositions. Je dois admettre que c’est l’une des raisons pour lesquelles j’ai adopté ce livre. J’aime voir comment elle organise les différents éléments de ses images et ajoute des plantes et des dessins aux motifs merveilleux pour remplir la page. L’effet global vous donne l’impression de tomber dans un conte de fées !

Ce livre passe en revue un grand nombre d’animaux différents et explique comment les dessiner et les peindre. La variété des créatures va des plus familières, les chats et les chiens, aux plus inconnues, les dragons de mer et les paons, en passant par l’imaginaire avec les centaures et les sirènes. J’aime beaucoup la simplicité des instructions, et j’ai trouvé que l’inclusion d’instructions pour la peinture (les flèches que vous voyez sur le chat ci-dessus) était une façon très intelligente d’aider à peindre la fourrure d’une manière plus réaliste. Chaque page est remplie de conseils sur la façon de réussir à dessiner les différents animaux et créatures. J’aimais beaucoup ce genre de livre quand j’étais enfant, et je suis sûr qu’il peut servir de guide amusant pour les jeunes artistes. J’aime aussi beaucoup le fait que chaque animal soit accompagné d’une vignette complète qui peut servir d’inspiration pour inclure de beaux motifs et des plantes afin de transformer un simple dessin d’animal en une peinture complète.

Dans l’ensemble, je pense que ce livre est une merveilleuse incursion dans les illustrations magiques qui ne manquera pas de plaire aux illustrateurs les plus débutants comme les plus avancés et aux artistes en herbe. C’est formidable de trouver ce genre de livre : débordant d’astuces, de conseils et de tant de beauté, il est sûr de devenir un favori en un rien de temps !

The Creature Garden by Harry and Zanna Goldhawk, Rock Point Press