Book review: Spring Story by Jill Barklem

Book Reviews

(En français par ici!)

I found this week’s books, many years ago in the clearance bin of my university’s bookstore. I immediately snatched it because it was too cute not to be adopted on the spot! I now know that this book is a classic in children’s literature, but even if I discovered it as an adult, I still love it very much! Let’s take a look at Spring Story, by Jill Barklem.

What drew me to this little book is the richness of the illustrations. The colours are rich and vivid without being garish, and the compositions are always so complex and full of details. You can spend long moments looking at every little detail and always discover something new. The flowers and plants that are depicted are also easily recognizable and make me want to go outside and see if I can spot of few in my own environment. When I researched the author and illustrator, I learned that it took her around two years to complete each book! It is not so surprising when you see how detailed and meticulous each illustration is.

I also loved how full of humour her illustrations are. There’s always a funny detail or a character’s attitude to fill the reader with glee. I fell in love with the little Brambly Hedge mice so quickly! They are all very adorable! Their close-knit community seems like an idyllic fantasy, but it is quite comforting to fall into their universe nonetheless.

The story is also very cute. In this particular book, we follow Wilfred on his birthday. All the mice gather in a surprise picnic to celebrate. Even if it is a simple story, it is very heartwarming, and it is filled with so many details. I particularly enjoyed the food items the reader discovers page after page: sugared violets, primrose biscuits, rose petal wine, bramble jelly, clover flour, primrose puddings and many other delicacies! I love when a book creates a universe through its details, and this one does this wonderfully.

Overall, I cannot recommend this book enough. It is adorable and will please children and adults alike! The peaceful atmosphere, the friendly mice and the delicate illustrations come together to bring the reader a unique experience, unlike any other! Now, I really hope you’ll give this book a try, and I leave you with a quote from the book:

When the tea was over, the grown-ups snoozed under the bluebells, while the young mice played hide-and-seek in the primroses.

Jill Barklem, Spring Story

Spring Story, by Jill Barklem, Harper Collins


 

Book review: Le Printemps de Jill Barklem

J’ai trouvé les livres de cette semaine, il y a de nombreuses années, dans le bac de liquidation de la librairie de mon université. Je me suis immédiatement emparée de ce livre car il était trop mignon pour ne pas être adopté sur le champ ! Je sais maintenant que ce livre est un classique de la littérature jeunesse, mais même si je l’ai découvert à l’âge adulte, je l’aime quand même énormément ! Jetons un coup d’œil au Printemps, de Jill Barklem.

Ce qui m’a attiré dans ce petit livre, c’est la richesse des illustrations. Les couleurs sont riches et vives sans être criardes, et les compositions sont toujours très élaborées et pleines de détails. On peut passer de longs moments à regarder chaque petit détail et toujours découvrir quelque chose de nouveau. Les fleurs et les plantes qui sont représentées sont également facilement reconnaissables et me donnent envie de sortir et de voir si je peux en repérer quelques-unes dans mon propre environnement. Lorsque j’ai fait des recherches sur l’auteure et l’illustratrice, j’ai appris qu’il lui fallait environ deux ans pour terminer chaque livre ! Ce n’est pas si surprenant quand on voit à quel point chaque illustration est détaillée et méticuleuse.

J’ai également adoré l’humour qui se dégage de ses illustrations. Il y a toujours un détail amusant ou l’attitude d’un personnage pour remplir le lecteur de joie. Je suis très vite tombée amoureuse des petites souris de la haie de Brambly ! Elles sont toutes adorables ! Leur communauté très soudée ressemble à une fantaisie idyllique, mais il est tout de même réconfortant de tomber dans leur univers.

L’histoire est également très mignonne. Dans ce livre particulier, nous suivons Wilfred le jour de son anniversaire. Toutes les souris se réunissent lors d’un pique-nique surprise pour le fêter. Même s’il s’agit d’une histoire simple, elle est très réconfortante, et elle est remplie de nombreux détails. J’ai particulièrement apprécié les aliments que le lecteur découvre page après page : violettes en sucre, biscuits à la primevère, vin de pétales de rose, gelée de ronce, farine de trèfle, puddings à la primevère et bien d’autres délices ! J’aime quand un livre crée un univers à travers ses détails, et celui-ci le fait à merveille.

Globalement, je ne saurais trop recommander ce livre. Il est adorable et plaira aux petits comme aux grands ! L’atmosphère paisible, les souris sympathiques et les illustrations délicates se conjuguent pour faire vivre au lecteur une expérience unique, à nulle autre pareille ! Maintenant, j’espère vraiment que vous essaierez ce livre, et je vous laisse avec une citation du livre :

Une fois le thé terminé, les adultes ont fait la sieste sous les jacinthes des bois, tandis que les jeunes souris jouaient à cache-cache dans les primevères.

Jill Barklem, Spring Story

Spring Story, by Jill Barklem, Harper Collins

Traduit en français sous le titre “Le Printemps”

Book review: L’escapade de Paolo par Lucie Papineau et Lucie Crovatto

Book Reviews

(In English over here!)

Cette semaine, je vous partage un autre livre par une écrivaine et une illustratrice Canadienne: L’escapade de Paolo écrit par Lucie Papineau et illustré par Lucie Crovatto. Ce livre tout en douceur est vraiment charmant et met en scène le petit Paolo et son amie Camille.

Encore une fois, et presque comme toujours, ce sont bien les illustrations qui m’ont attirée vers ce livre. Les images qui semblent être faites aux crayons de couleur donne un effet naïf et appaisant. Le choix des couleurs participe également à créer un univers serein et tendre. À chaque fois que je regarde ce livre, j’ai l’impression d’être dans le jardin de Paolo, entourée de fleurs, enveloppée dans une douce lumière de début d’été. Les textures utilisées ajoutent également à cet effet d’enveloppement.

J’ai également été charmée par tous les oiseaux qui sont présents dans le livre. Au travers des pages, on reconnait de nombreux oiseaux d’Amérique du Nord, et on en recontre de nouveaux. Les illustrations précises permettent d’apprendre à identifier ces oiseaux qui virevoltent dans le jardin de Paolo et de Camille. De plus, ceux-ci sont aussi cachés un peu partout dans le livre, et on se surprend à s’amuser à nommer le plus d’oiseaux possible de page en page.

Avant de passer à l’histoire, je dois mentionner la petite Camille qui est simplement adorable! Le détail mis dans la création de ce personnage la rende bien vivante. J’ai beaucoup aimé ses vêtements tout en couleurs et en motifs! Durant l’histoire, on suit le petit Paolo qui observe les oiseaux du jardin jusqu’à les rejoindre un jour. Bien que l’histoire soit assez simple, elle aborde les thèmes de la liberté, de l’appartenance ainsi que de l’amitié. Il est rafraichissant d’avoir une histoire d’amitié entre une petite fille et un oiseau. Et la personnalité du petit Paolo fait qu’on s’attache à lui très facilement.

Pour finir, ce livre est adorable et vraiment très joli. Les illustrations créent un univers enchanteur et l’histoire d’amitié plaira aux jeunes lecteurs à qui s’adresse ce livre. Le lecteur plus avancé sera sans nul doute amusé d’apprendre à reconnaître certains oiseaux et à explorer la nature avoisinante pour les y voir. Finalement, petit détail vraiment sympathique: La couverture “jaquette” se déplie en affiche présentant les différents oiseaux du livre! Bref, ce livre est parfait pour les jeunes ornithologues!

L’escapade de Paolo, par Lucie Papineau et Lucie Crovatto, Éditions La Bagnole

Pas encore disponible en Anglais malheureusement!


 

Book review: Paolo’s Adventure by Lucie Papineau and Lucie Crovatto

This week, I share with you another book by a Canadian writer and illustrator: L’escapade de Paolo written by Lucie Papineau and illustrated by Lucie Crovatto. This sweet book is really charming and features little Paolo and his friend Camille.

Once again, and almost as always, it was the illustrations that drew me to this book. The images that seem to be made with colored pencils give a naive and soothing effect. The choice of colors also contributes to create a serene and tender universe. Every time I look at this book, I feel like I am in Paolo’s garden, surrounded by flowers, wrapped in a soft early summer light. The textures used also add to this enveloping effect.

I was also charmed by all the birds that are present in the book. Through the pages, we recognize many North American birds, and we meet new ones. The precise illustrations allow us to learn how to identify the birds that fly around Paolo and Camille’s garden. Moreover, these birds are also hidden throughout the book, and we find ourselves having fun naming as many birds as possible from page to page.

Before I get to the story, I have to mention little Camille who is simply adorable! The details put into the creation of this character make her come alive. I really liked her colorful and patterned clothes! During the story, we follow little Paolo who observes the birds in the garden until he joins them one day. Although the story is fairly simple, it touches on themes of freedom, belonging, and friendship. It is refreshing to have a story of friendship between a little girl and a bird. And the personality of little Paolo makes it easy to get attached to him.

Finally, this book is adorable and really pretty. The illustrations create an enchanting world and the story of friendship will appeal to the young readers for whom this book is intended. The more advanced reader will undoubtedly be amused to learn how to recognize some of the birds and to explore the surrounding nature to see them. Finally, a really nice detail: The cover “dust jacket” unfolds into a poster presenting the different birds of the book! In short, this book is perfect for young birders!

L’escapade de Paolo, par Lucie Papineau et Lucie Crovatto, Éditions La Bagnole

Not yet available in English, unfortunately!

Book review: Entre Ciel et Mer par Les Frères Fan

Book Reviews

(In English over here!)

Cette semaine, je vous partage un autre livre par des écrivains et illustrateurs canadiens: Entre ciel et mer par les Frères Fan. Il y a quelque temps maintenant, j’avais repéré ce livre dans une petite librairie. Je m’étais dit, «ce livre est vraiment beau… s’il est encore là la prochaine fois, je le prend! » Pas de gros suspense, je suis retournée exprès pour le chercher… et je ne suis pas déçue!

Ce livre suit Félix qui part en voyage imaginaire en bateau à la recherche de cet endroit entre le ciel et la mer dont lui avait parlé son grand-père. Faisant subtilement écho aux contes chinois, cette histoire est douce et pleine d’imagination. Le texte étant assez minimal, on est rapidement absorbé dans les magnifiques illustrations remplie de détails fantastiques et amusants.

Cet album est très doux. L’histoire est simple, mais permet d’aborder des thèmes importants comme le deuil, le souvenir ainsi que l’héritage avec les enfants. Encore une fois, les illustrations de ce livres attirent l’œil par leur richesse. Comme d’autres livres que j’ai déjà partagés, les illustrations ont été faites au graphite et coloriées à l’ordinateur. Cette technique crée ici une impression de feutrage, qui correspond très bien au voyage de Félix. Les images sont également composées de façon très habiles et plusieurs objets sont repris de page en page, créant un joli thème très poétique.

Finalement, c’est un vrai plaisir de découvrir ce duos de frères illustrateurs canadiens. Une chose vraiment remarquable dans ce livre est la quantité d’informations que les images fournissent au lecteur et à la lectrice. Chaque image nous renseigne un peu plus sur les différents personnages, présents et absents, et permet de compléter l’information que le texte fourni. On assiste a un équilibre très plaisant entre le texte et les images.

Pour finir, ce livre est tout simplement magnifique. Les illustrations sont magiques et remplie de poésie. Elles seules sauront charmer tous les lecteurs. Le livre en lui-même étant également un très bel objet, il tient bien sa place dans toutes les bibliothèques. Si l’occasion se présente, retournez chercher ce livre, vous ne serez pas déçus!

Entre ciel et mer par les Frères Fan, Éditions Scholastic

Ocean Meets Sky, by the Fan Brothers Simon & Schuster Books for Young Readers


 

Book review: Ocean Meets Sky by the Fan Brothers

This week, I share another book by Canadian writers and illustrators: Ocean meets Sky by the Fan Brothers. Some time ago, I had spotted this book in a small bookstore. I thought to myself, “this book is really beautiful… if it’s still there next time, I’ll take it! ” No big surprise, I went back on purpose to get it… and I’m not disappointed!

This book follows Finn as he goes on an imaginary boat trip in search of the place between the sky and the sea that his grandfather told him about. Subtly echoing Chinese tales, this story is sweet and imaginative. The text being quite minimal, one is quickly absorbed in the beautiful illustrations filled with fantastic and amusing details.

This album is very gentle. The story is simple, but allows for important themes such as grief, remembrance, and legacy to be addressed with children. Once again, the illustrations in this book are eye-catching in their richness. Like other books I have shared before, the illustrations were done in graphite and coloured on the computer. This technique creates a soft, matted feel here, which is very fitting for Finn’s journey. The images are also very skilfully composed and many objects are repeated from page to page, creating a lovely and very poetic theme.

Finally, it is a real pleasure to discover this duet of Canadian illustrators. One thing that is truly remarkable about this book is the amount of information that the images provide to the reader. Each image tells us a little more about the different characters, present and absent, and allows us to complete the information that the text provides. There is a very pleasant balance between the text and the images.

Finally, this book is simply beautiful. The illustrations are magical and full of poetry. They alone will charm all readers. The book itself is also a beautiful object, and it fits well in any library. If the opportunity comes up, go out and get this book, you won’t be disappointed!

Ocean Meets Sky, by the Fan Brothers Simon & Schuster Books for Young Readers

Book review: L’oiseau de Colette par Isabelle Arsenault

Book Reviews

(In English over here!)

Cette semaine je vous partage un second livre par Isabelle Arsenault. Je vous avais déjà écrit sur Jane, le renard et moi que j’adore tout simplement. Cette fois-ci, je vous propose un livre pour un publique plus jeune: L’oiseau de Colette.

Pour commencer, ce livre fait partie d’une série de petits livres qui se passent tous dans le même quartier. Et ce qui est sympa, c’est que j’ai habité et travaillé dans ce quartier de Montréal. Il est amusant de voir une histoire se dérouler dans une ruelle que j’ai parcouru. Chaque livre de la série s’articule autour d’un enfant et de ses amis et voisins. Dans celui qui nous intéresse, on rencontre Colette qui vient d’aménager dans le quartier et qui part dans une course un peu folle de voisin de ruelle en voisin de ruelle à la recherche de sa perruche perdue.

Ce qui est agréable avec cette histoire ce que de page en page, on rencontre un par un les enfants de la ruelle qui se mettent tous à la recherche de l’oiseau de Colette. En fait, en lisant ce livre, j’avais un peu l’impression d’être dans une chanson à répondre. Au fur et à mesure que l’histoire se déroule, on découvre les talents d’oratrice de Colette et la personnalité de ses nouveaux amis. Pleine d’imagination et d’un désir d’aventure, Colette est vraiment attachante et on a l’impression de nous aussi faire partie de cette bande d’enfants presque sauvages lâchés dans leur ruelle.

Mais vous vous en doutez sans doute, ce n’est pas l’histoire qui m’a attirée vers ce livre, mais bien les illustrations. Le style d’Isabelle Arsenault est encore une fois bien reconnaissable et si agréable! Tout comme dans Jane, les illustrations sont majoritairement en noir et blanc avec une touche de couleur: ici surtout du jaune. L’effet crayon de papier créé également une atmosphère décontractée. Chacun des enfants de l’histoire est unique et leur personnalité se reflète dans chacun de leur jardin.

Cependant ce qui est vraiment génial avec les livres d’Isabelle Arsenault, c’est qu’on oublie qu’on est en train de lire un livre pour être entièrement absorbés dans son univers. La richesse des détails, les personnages attachants et comiques, l’histoire loufoque contribuent tous de façon harmonieuse à cet effet.

Finalement, ce livre est parfait pour tous les enfants qui pourront s’amuser à s’imaginer dans la bande de Colette, mais aussi pour tous ceux qui ont besoin d’une après-midi tranquille à chercher un drôle d’oiseau en compagnie de nouveaux amis. J’aime beaucoup le concept de ces livres: chaque livre est d’une couleur différente ce qui les rends collectionables!

L’oiseau de Colette par Isabelle Arsenault, La Pastèque

Colette’s Lost Pet, Penguin Random House


 

Book review: Colette’s Lost Pet by Isabelle Arsenault

This week I share with you a second book by Isabelle Arsenault. I had already written to you about Jane, the fox and me which I simply adore. This time, I bring you a book for a younger audience: L’oiseau de Colette.

To begin with, this book is part of a series of small books all set in the same neighborhood. And the cool thing is that I used to live and work in that neighborhood in Montreal. It’s fun to see a story set in an alley I’ve walked down. Each book in the series revolves around a child and their friends and neighbors. In the one we are interested in, we meet Colette who has just moved into the neighborhood and who goes on a bit of a wild goose chase from alley to alley in search of her lost parakeet.

What’s nice about this story is that from page to page, we meet the children in the alley, who all end up looking for Colette’s bird. In fact, while reading this book, I felt a bit like I was in a song. As the story unfolds, we learn about Colette’s storytelling skills and the personalities of her new friends. Full of imagination and a desire for adventure, Colette is really endearing and we feel like we too are part of this band of (almost) wild children let loose in their alley.

But as you can probably imagine, it’s not the story that drew me to this book, but the illustrations. Isabelle Arsenault’s style is once again very recognizable and so pleasant! As in Jane, the illustrations are mostly in black and white with a touch of color: here mostly yellow. The pencil effect also creates a relaxed atmosphere. Each of the children in the story is unique and their personality is reflected in each of their gardens.

But what’s really great about Isabelle Arsenault’s books is that you forget you’re reading a book and become completely absorbed in her world. The richness of the details, the endearing and comical characters, and the goofy story all contribute harmoniously to this effect.

Finally, this book is perfect for all children who will have fun imagining themselves in Colette’s gang, but also for all those who need a quiet afternoon to look for a funny bird with new friends. I love the concept of these books: each book is a different color which makes them collectible!

L’oiseau de Colette par Isabelle Arsenault, La Pastèque

Colette’s Lost Pet, Penguin Random House

Book review: Mary Who Wrote Frankenstein, by Linda Bailey and Júlia Sardà

Book Reviews

(En Français ici!)

I found this book a few years ago at the Festival de la BD de Montréal. I was instantly drawn to it because of the colours and illustration style. Today, I share Mary Who Wrote Frankenstein, written by Linda Bailley and illustrated by Júlia Sardà. This one is another one of my favourite and even lives in a special part of my office so that it is always on hand.

As the title suggests, this book is an illustrated biography of Mary Shelley who wrote Frankenstein. This book is made for children 5 years old and up, but I think there’s something in there for everyone. The story starts when Mary is a little girl and follows her through her tumultuous life and the strange trip that resulted in her creating her famous monster. The writing is easy to follow but dives into different aspects of the writer’s life, and leaves the reader wanting to know more. I didn’t know much about Mary Shelley before stumbling upon this book, and after reading it many times, it made me curious enough to read other books about her. In any case, she had a very interesting life with which all readers will be able to identify.

I don’t think it’s possible to not be intrigued by the life of this great figure of Romantic times. Mary Shelley lived such an interesting life surrounded by other artists. What struck me most was how independent and willing to take risks she was. It is truly inspiring.

But, let’s focus on the book for a minute! As I mentioned above, what led me to this book is the illustration style. I particularly enjoy the dark and “burnt” colour palette that was used by Júlia Sardà. It creates a mysterious and ancient atmosphere that is perfect for a book on Frankenstein. I really enjoyed some of the double page illustrations like the one above that screamed movement and dynamism. You can imagine the scene and can practically hear young Mary screaming in the rain and wind… taking you with her!

Júlia Sardà also uses patterns in almost all of the pictures, but they don’t feel overly crowded or confusing. It adds a lot to the atmosphere of the book. I also really enjoy how recognizable her style is. Her characters are particularly expressive while also being funny and detailed.

Overall, this book is the perfect choice for any child who loves a good Gothic story, who is a Romantic, who likes spooky stories and mysterious circumstances, and who is intrigued by Frankenstein. However, I’d also recommend this book to everyone because it is a great introduction to the life of a great literary figure. I’d also give this book to all the little girls who might feel alone being daydreamers or in search of a strong female role model. With its truly magical illustrations, this book will become a treasure that will be read again and again.

Mary Who Wrote Frankenstein, by Linda Bailey and Júlia Sardà, Tundra books – Penguin Random House

Translated to French: Mary, auteure de Frankenstein, de Linda Bailey et Júlia Sardà, La Pastèque


Book review: Mary, auteure de Frankenstein, de Linda Bailey et Júlia Sardà

J’ai trouvé ce livre il y a quelques années au Festival de la BD de Montréal. Il m’a tout de suite attiré par les couleurs et le style d’illustration. Aujourd’hui, je partage le livre Mary auteure de Frankenstein, écrit par Linda Bailley et illustré par Júlia Sardà. Ce livre est un autre de mes préférés et il vit même dans une partie spéciale de mon bureau pour qu’il soit toujours à portée de main.

Comme le titre le suggère, ce livre est une biographie illustrée de Mary Shelley qui a écrit Frankenstein. Ce livre est destiné aux enfants de 5 ans et plus, mais je pense qu’il y a quelque chose pour tout le monde. L’histoire commence lorsque Mary est une petite fille et la suit à travers sa vie tumultueuse et l’étrange voyage qui l’a amenée à créer son célèbre monstre. L’écriture est facile à suivre mais plonge dans différents aspects de la vie de l’écrivain, et laisse le lecteur désireux d’en savoir plus. Je ne savais pas grand-chose sur Mary Shelley avant de tomber sur ce livre, et après l’avoir lu à plusieurs reprises, il m’a rendu assez curieuse pour lire d’autres livres à son sujet. En tout cas, elle a eu une vie très intéressante à laquelle tous les lecteurs pourront s’identifier.

Je ne pense pas qu’il soit possible de ne pas être intrigué par la vie de cette grande figure de l’époque romantique. Mary Shelley a vécu une vie si intéressante entourée d’autres artistes. Ce qui m’a le plus frappé, c’est son indépendance et sa capacité à prendre des risques. C’est vraiment inspirant.

Mais concentrons-nous sur le livre pendant une minute ! Comme je l’ai mentionné plus haut, ce qui m’a conduit à ce livre est le style d’illustration. J’aime particulièrement la palette de couleurs sombres et “brûlées” qui a été utilisée par Júlia Sardà. Elle crée une atmosphère mystérieuse et ancienne qui est parfaite pour un livre sur Frankenstein. J’ai beaucoup apprécié certaines des illustrations à double page comme celle ci-dessus qui criait dynamisme et mouvement. Vous pouvez imaginer la scène et vous pouvez pratiquement entendre la jeune Mary crier sous la pluie et dans le vent… en vous emmenant avec elle !

Júlia Sardà utilise également des motifs dans presque toutes les illustrations, mais celles-ci ne semblent pas trop chargées ou embrouillées. Au contraire, cela ajoute beaucoup à l’atmosphère du livre. J’aime aussi énormément le fait que son style soit reconnaissable. Ses personnages sont particulièrement expressifs tout en étant drôles et détaillés.

Dans l’ensemble, ce livre est le choix parfait pour tout enfant qui aime une bonne histoire gothique, qui est un romantique, qui aime les histoires effrayantes et les circonstances mystérieuses, et qui est intrigué par Frankenstein. Cependant, je recommande également ce livre à tout le monde parce qu’il constitue une excellente introduction à la vie d’un grand personnage littéraire. Je donnerais également ce livre à toutes les petites filles qui pourraient se sentir seules à rêvasser ou à la recherche d’un modèle féminin fort. Avec ses illustrations vraiment magiques, ce livre deviendra un trésor qui sera lu encore et encore.

Mary Who Wrote Frankenstein, by Linda Bailey and Júlia Sardà, Tundra books – Penguin Random House

Disponible en français: Mary, auteure de Frankenstein, de Linda Bailey et Júlia Sardà, La Pastèque

Book review: Au Bord de l’Étang, par Tilde Michels et Reinhardt Michl

Book Reviews

(In English here!)

Une autre belle trouvaille dans le bac des livres à vendre de la bibliothèque: Au bord de l’étang par Tilde Michels et Reinhardt Michl. Ce livre sorti en 1987 reste magnifique et apporte une atmosphère paisible à tous les lecteurs.

Au travers de ce livre, on découvre un endroit rempli de vie: l’étang. Tilde Michels nous amène pour une longue promenade. On commence au printemps et on termine en plein été. Chaque page présente différents animaux: crapauds, grenouilles, insectes, busard. Le ton descriptif est riche et presque poétique, et amène le lecteur et la lectrice à observer chaque illustration de près. C’est le genre de livre qui inspire à se promener en nature pour observer et apprendre à mieux connaître l’univers naturel qui nous entoure.

En plus du texte descriptif et apaisant, les illustrations sont riches et détaillées. Les animaux sont incroyablement réalistes, et les décors naturels donnent envie de tomber dans la page et de se promener au bord de l’étang. Reinhardt Michl est un illustrateur reconnu pour ses livres pour enfants et on comprend vite pourquoi. L’harmonie des couleurs, la richesse des détails et des compositions calmes permettent un moment de détente complet lorsqu’on lit ce livre. C’est un travail extraordinaire et rempli de douceur qui inspirera autant les artistes établis que les débutants.

C’est un livre sans histoire. Au lieu de cela, on découvre un environnement et ces habitants. Il y a un côté délicieusement rétro dans ce genre de livre. Les couleurs ne sont pas criardes, les animaux restent des animaux, et pourtant, ce livre déborde de magie et de belles choses à découvrir.

Au travers du livre, on suit également la croissance des grenouilles qui ont vraiment un cycle de vie incroyable. Que ce soit par les images ou le texte, il y a quelque chose à apprendre et à admirer à chaque page.

Finalement, ce livre est une belle découverte pour tous ceux qui aiment la nature ou qui on besoin de s’y évader un petit moment. On arrive encore à le trouver en ligne, mais je vous invite à jeter un coup d’œil partout où on trouve des livres pour enfants pré-aimé: ce petit livre s’y cache peut-être en pleine vue!

Au bord de l’étang par Tilde Michels et Reinhardt Michl, Éditions Milan


Book review: Au Bord de l’Étang, by Tilde Michels and Reinhardt Michl

Another beautiful find in the library’s book-for-sale box: Au bord de l’étang by Tilde Michels and Reinhardt Michl. This book, published in 1987, remains beautiful and brings a peaceful atmosphere to all readers.

Through this book, we discover a place full of life: the pond. Tilde Michels takes us for a long walk. We start in Spring and end in the middle of Summer. Each page presents different animals: toads, frogs, insects and buzzards. The descriptive tone is rich and almost poetic, and leads the reader to observe each illustration closely. This is the kind of book that inspires to walk in nature to observe and learn more about the natural world around us.

In addition to the descriptive and soothing text, the illustrations are rich and detailed. The animals are incredibly realistic, and the natural settings make you want to fall into the page and walk by the pond. Reinhardt Michl is an illustrator known for his children’s books and it is easy to see why. The harmony of the colors, the richness of the details and the calm compositions allow a complete moment of relaxation when reading this book. It is an extraordinary and gentle work that will inspire both established artists and beginners.

It’s a book without a story. Instead, we discover an environment and its inhabitants. There’s a delightfully retro side to this kind of book. The colors are not garish, the animals are simply animals, and yet this book is full of magic and beautiful things to discover.

Through the book, we also follow the growth of frogs that really have an incredible life cycle. Whether through the images or the text, there is something to learn and admire on every page.

Finally, this book is a great discovery for anyone who loves nature or needs to escape to it for a little while. We can still find this book online, but I invite you to take a look wherever there are pre-loved children’s books: this little book may be hiding in plain sight!

Au bord de l’étang par Tilde Michels et Reinhardt Michl, Éditions Milan

Not yet available in English, but so beautiful you’ll want to look at the pictures whatever language you speak!

Book review: L’herbier des fées, par Sébastien Perez et Benjamin Lacombe

Book Reviews

(In English here!)

Cette semaine je vous partage un autre de mes livres favoris: L’herbier des fées, écrit par Sébastien Perez et Benjamin Lacombe. J’aime comment ce livre est tombé dans ma collection: Il y a fort longtemps, lorsqu’il était possible de visiter les bibliothèques publiques, j’ai aperçu ce livre sur la table de livres à vendre. La bibliothèque municipale faisait de la place et vendait les livres un peu abimés, peu empruntés, trop vieux… À plusieurs reprise, j’ai feuilleté ce livre, redéposé. De retour à la maison, je me suis dit que s’il était encore là la prochaine fois, je le prendrais. Après tout, 50 sous pour un livre, je ne risquais pas grand chose. Et bien, je suis retournée à la bibliothèque le lendemain parce que ce livre était bien pris dans ma tête: ce sont les 50 sous que j’ai le mieux investis! J’aime que le livre ait une histoire et que plusieurs enfants l’aient regardé avant moi.

Benjamin Lacombe est probablement l’illustrateur le mieux représenté dans le monde de l’illustration contemporaine. Lorsque je vivais à Montréal, il était difficile de passer devant une librairie sans voir un de ses livres en vitrine. Et c’est tout à fait compréhensible. Ces illustrations sont magiques et quelque peu dérangeantes avec tous ces personnages aux yeux gigantesques qui sembles vous suivre du regard. Il a un style bien reconnaissable et absolument fantastique.

A travers ce livre, on découvre de nombreuses fées de la forêt de Brocéliande. Elles sont toutes originales et j’adore l’univers imaginaires présentés qui semble peu à peu dévorer le personnage principale du livre, et du même coup, le lecteur et la lectrice. Cet effet est accentué par le fabuleux travail d’édition: feuilles découpées, papier semi-transparent, format généreux. Tous les effets sont présents pour créer une expérience de lecture agréable et immersive.

L’histoire est fascinante et on s’attache facilement au personnage principal. Envoyé par la Russie pour étudier les créatures magiques de la forêt de Brocéliande, notre scientifique est peu à peu absorbé dans cet univers merveilleux (et aussi un peu inquiétant). Le détail des illustrations fait de chaque page un plaisir à explorer, encore et encore.

De nombreux livres dans ma bibliothèque traitent des fées, mais je trouve que celui-ci fait preuve d’une imagination très riche et unique. On reste loin des clichés de poupons ailés, et on découvre des fées bien vivantes, uniques et ensorcelante. L’ambiance de mystère et de magie est présente dès les premières pages et rend ce livre tout à fait captivant.

Finalement, ce livre est à ajouter à toutes les bibliothèques de livres pour enfants (et pour grands) qui aiment la nature, les fées, la magie et le mystère. Les amoureux du papier seront aussi impressionnés par la réalisation du livre et la qualité du travail d’édition. Pour finir, une version numérique interactive a également été publiée pour les lecteurs du futur.

L’herbier des fées, par Sébastien Perez et Benjamin Lacombe, Albin-Michel

Version numérique en français

Pas encore disponible en anglais malheureusement!


Book review: L’herbier des fées, by Sébastien Perez and Benjamin Lacombe

This week I share another of my favorite books: L’herbier des fées, written by Sébastien Perez and Benjamin Lacombe. I like how this book fell into my collection: A long time ago, when it was possible to visit public libraries, I saw this book on the table of books for sale. The public library made room and sold books that were a little damaged, not much borrowed, too old… On several occasions, I flipped through this book, put it down again. Back home, I told myself that if it was still there next time, I would take it. After all, 50 cents for a book, I wasn’t risking much. Well, I went back to the library the next day because the book was stuck in my head: it was a very well spent 50 cents! I like that the book has a story and that many children have looked at it before me.

Benjamin Lacombe is probably the best represented illustrator in the world of contemporary illustration. When I lived in Montreal, it was hard to walk past a bookstore without seeing one of his books in the window display. And that’s completely understandable. His illustrations are magical and somewhat disturbing with all these characters with gigantic eyes that seem to follow you with their gaze. He has a very recognizable and absolutely fantastic style.

Through this book, we discover many fairies of the Brocéliande forest. They are all original and I love the presented imaginary universe which seems to devour the main character of the book little by little, and at the same time, the reader. This effect is accentuated by the fabulous editing work: cut-out pages, semi-transparent paper, generous size. All the effects are present to create a pleasant and immersive reading experience.

The story is fascinating and one easily becomes attached to the main character. Sent by Russia to study the magical creatures of the forest of Broceliande, our scientist is little by little absorbed in this marvelous (and also somewhat disturbing) universe. The detail of the illustrations makes each page a pleasure to explore, again and again.

Many books in my library deal with fairies, but I find this one exhibits a very rich and unique imagination. We stay away from the clichés of winged infants, and we discover fairies that are alive, unique and bewitching. The atmosphere of mystery and magic is present from the very first pages and makes this book quite captivating.

Finally, this book is to be added to all book collections for children (and older children) who love nature, fairies, magic and mystery. Paper lovers will also be impressed by the book’s realization and the quality of the publishing work. Finally, an interactive digital version has also been published for readers from the future.

L’herbier des fées, par Sébastien Perez et Benjamin Lacombe, Albin-Michel

Version numérique en français

Not yet available in English unfortunately!

Book review: Cher corps, je t’aime, par Jessica Sanders et Carol Rossetti

Book Reviews

(In English Here!)

En ce début d’année, alors que tout le monde, ou presque, prend la résolution de mieux manger, de dire adieu au chocolat et de faire du sport TOUS-CLAP-LES-CLAP-JOURS-CLAP, je vous propose un album tout en douceur sur l’amour-propre, l’acceptation du corps et la relation au corps: Cher corps, je t’aime de Jessica Sanders et illustré par Carol Rossetti. Puisque j’ai d’abord découvert cet album en français, je commence en français, mais ce livre a été écrit en anglais puis traduit.

Encore une fois, ce qui m’a attiré vers ce livre ce sont avant tout les illustrations. Voyez-vous, lorsque je dessine des personnages, ils ont tendance à tous avoir plus ou moins la même carrure, les mêmes nez, les mêmes corps. C’est quelque chose que j’aimerais beaucoup améliorer, mais ce n’est pas toujours évident de comprendre comment jouer avec les proportions, les formes, tout en gardant un ensemble harmonieux et agréable à regarder.

Carol Rossetti est une championne de l’illustration de corps variés et inclusifs. À chaque page, on découvre des personnages biens vivants et diversifiés, et “juste” ça, ça fait du bien. Après tout, on ne vit pas dans un monde où tout le monde est pareil, alors pourquoi l’illustrer ainsi?

Cet album, écrit par une travailleuse sociale et militante féministe, est un bon rappel que notre corps, c’est plus qu’un objet à exhiber, juger, comparer et retravailler. L’auteur encourage les lecteurs à apprécier leurs corps justement pour leurs diversités, leurs imperfections, et leurs capacités à faire toutes sortes de choses fantastiques.

Présentant des outils de travail personnel, ce livre est parfait pour repenser notre relation au corps et passer du négatif au positif. Il agit aussi comme un bel outil pour les journées où on se sent “patate-oïde”, moche et mal-foutu. Les illustrations douces à l’aquarelle en font un livre paisible où on peut observer une myriade de personnages féminins dans toutes sortes d’activités et de situations.

Bref, ce livre est un rappel important qu’avant d’être un problème à régler, nos corps sont des machines incroyables que l’on se doit d’apprécier, de valoriser et d’entretenir non pas pour les autres, mais par respect pour soi et parce que se sont nos corps qui nous permettent de tout faire et de tout expérimenter!

Cher corps, je t’aime, par Jessica Sanders et Carol Rossetti, Éditions Crackboom


Book review: Love your Body, by Jessica Sanders and Carol Rossetti

In this new year, when almost everyone is making the resolution to eat better, to say goodbye to chocolate and to do sports EVERY-CLAP-SINGLE-CLAP-DAY-CLAP, I offer you a very soft album on self-esteem, on body acceptance, and on the relationship we have to our bodies: Love your Body by Jessica Sanders and illustrated by Carol Rossetti. This book was written in English and then translated.

Once again, what attracted me to this book is, above all, the illustrations. You see, when I draw characters, they all tend to have more or less the same build, the same noses, the same bodies. It’s something I would love to improve, but it’s not always easy to understand how to play with proportions, shapes, while keeping a harmonious whole that is pleasing to the eye.

Carol Rossetti is a champion in the illustration of varied and inclusive bodies. On every page, we discover a variety of lively and diverse characters, and “just” that feels good. After all, we don’t live in a world where everyone is the same, so why illustrate it that way?

This album, written by a social worker and feminist activist, is a good reminder that our body is more than an object to be displayed, judged, compared and reworked. The author encourages readers to appreciate their bodies precisely for their diversity, their imperfections, and their ability to do all kinds of fantastic things.

Introducing tools for personal work, this book is perfect to rethink our relationship to the body and move from the negative to the positive. It also acts as a great tool for those days when we feel “patato-id “, ugly and sloppy. The soft watercolor illustrations make it a peaceful book where you can observe a myriad of female characters in all sorts of activities and situations.

In short, this book is an important reminder that before being a problem to be solved, our bodies are incredible machines that we must appreciate, value and maintain not for the sake of others, but out of respect for ourselves and because it is our bodies that allow us to do and experience everything!

Love your Body, by Jessica Sanders and Carol Rossetti, Frances Lincoln Children’s Books

Book review: Rose à petits pois, par Amélie Callot et Geneviève Godbout

Book Reviews

(In English Here!)

Il y a certains livres dont on a besoin pour se réchauffer le cœur et simplement passer un bon moment. Rose à petits pois, d’Amélie Callot et illustré par Geneviève Godbout, est l’un de ceux-là.

On suit Adèle pour qui le bonheur et la joie dépendent du soleil. Hors, lorsque la pluie arrive, Adèle, triste et démoralisée, ne met plus le nez dehors. Mystère, mystère, une série d’objets coquets et roses arrivent à chaque pluie et ajoute une touche de magie à ces journées bien grises.

L’histoire romantique et douillette donne envie de se blottir dans une couverture bien chaude et de profiter pleinement de l’univers tout en douceur qu’Amélie Callot a su créer. A cela s’ajoute les magnifiques illustrations de Geneviève Godbout également tout en douceur.

J’aime beaucoup le style de cette illustratrice car il est à la fois précis, gracieux et reconfortant. Les textures de crayons à colorier créent un effet de chaleur et donne a chaque image un petit côté rétro tout à fait approprié pour cet album.

La combinaison du texte et des images est vraiment parfaite car ils se marient sans efforts. La grâce de chaque personnage et le naturel des postures font de chaque page un vrai plaisir à dévorer.

Parfait pour tous les lecteurs romantiques à la recherche d’un peu de réconfort, ce livre saura plaire autant aux petits enfants qu’aux grands enfants. La jolie couverture et la mise en page soignée en font également un livre parfait à garder sur le bord de son fauteuil préféré.

Rose à petits pois, par Amélie Callot et Geneviève Godbout, Éditions La Pastèque


Book review: The Pink Umbrella, by Amélie Callot and Geneviève Godbout

There are certain books that you need to warm your heart and just have a good time. The Pink Umbrella, by Amélie Callot and illustrated by Geneviève Godbout, is one of those.

We follow Adele for whom happiness and joy depend on the sun. But when the rain comes, Adele, sad and demoralized, doesn’t put even a toe outside. Mystery, mystery, a series of pretty and pink objects arrive with each rain and add a touch of magic to these grey days.

The romantic and cozy story makes you want to snuggle up in a warm blanket and enjoy the soft universe Amélie Callot has created. To this is added the also wonderfully soft illustrations by Geneviève Godbout.

I really like this illustrator’s style because it is at the same time precise, graceful and comforting. The coloring pencil textures create a warm effect and give each picture a retro feel that is very appropriate for this album.

The combination of text and images is really perfect because they blend together effortlessly. The grace of each character and the naturalness of the postures make each page a real pleasure to devour.

Perfect for all romantic readers looking for a little comfort, this book will appeal to small children as well as big children. The pretty cover and the neat layout also make it a perfect book to keep on the edge of your favorite armchair.

The Pink Umbrella, par Amélie Callot et Geneviève Godbout, Penguin Random House

Book review: The Art of Beatrix Potter, by Emily Zach

Book Reviews

(En Français ici)

Ah Beatrix Potter! I’ve always loved her cute watercolour illustrations and still have a painted plate that I used throughout my childhood adorned with Peter Rabbit. She is such a staple in children’s book illustration, it was only a matter of time until I shared this book with you: The Art of Beatrix Potter, by Emily Zach.

What I love most about this book is that it doesn’t only include work from Batrix Potter’s famous children’s books but sketches and paintings she did throughout her life. It’s so intereting to see how her style evolved and how varied her work actually is: from fairy tale illustrations to botanical illustrations and landcapes paintings, Beatrix Potter seems to have done it all.

I was particularly impressed by her childhood sketches that already show all the potential of a great artist. Her attention to details and power of observation even then were incredible. There is something very touching in seeing childhood pieces from one of your favourite illustrators.

The book also presents many illustrations Potter created as a botanical illustrator. For example, she illustrated different mushroom guides. Of course, as I’m working on my own mushroom illustrations these days, those images are very inspiring and motivating.

Finally, the text is also very interesting and provides valuable insights into the artist’s life and struggles. It’s fascinating to learn about her being one of the first authors to actually think about the design of the book itself, not only its content. Once again, her attention to detail combined with a good amount of common sense is noteworthy.

Overall, I think that if you enjoyed Beatrix Potter’s books as a child, you’ll enjoy this book immensely because it provides a large context and overview of the artist’s work and life. It is a great reference book for anyone interested in this illustrator and makes for a quiet yet fascinating read.

The Art of Beatrix Potter, by Emily Zach, Chronicle Books


Book review: The Art of Beatrix Potter, par Emily Zach

Ah Beatrix Potter ! J’ai toujours aimé ses jolies illustrations à l’aquarelle et j’ai encore une assiette peinte que j’ai utilisée tout au long de mon enfance, ornée de Peter Rabbit. Elle est tellement incontournable dans l’illustration de livres pour enfants, ce n’était qu’une question de temps avant que je ne partage ce livre avec vous : L’art de Beatrix Potter, par Emily Zach.

Ce que j’aime le plus dans ce livre, c’est qu’il ne contient pas seulement des dessins tirés des célèbres livres pour enfants de Batrix Potter, mais aussi des croquis et des peintures qu’elle a faits tout au long de sa vie. C’est tellement intéressant de voir comment son style a évolué et à quel point son travail est réellement varié : des illustrations de contes de fées aux illustrations botaniques et aux peintures de paysages, Beatrix Potter semble avoir tout fait.

J’ai été particulièrement impressionnée par ses croquis d’enfance qui montrent déjà tout le potentiel d’une grande artiste. Son attention aux détails et son sens de l’observation étaient déjà incroyables à l’époque. Il y a quelque chose de très touchant à voir les œuvres d’enfance de l’une de vos illustratrices préférées.

Le livre présente également de nombreuses illustrations que Potter a réalisées en tant que dessinatrice botanique. Par exemple, elle a illustré différents guides sur les champignons. Bien sûr, comme je travaille actuellement sur mes propres illustrations de champignons, ces images sont très inspirantes et motivantes.

Enfin, le texte est également très intéressant et donne un aperçu précis de la vie et des préoccupations de l’artiste. Il est fascinant d’apprendre qu’elle est l’un des premiers auteurs à avoir réellement réfléchi à la conception du livre lui-même, et pas seulement à son contenu. Une fois de plus, son attention aux détails, combinée à une bonne dose de bon sens, est remarquable.

Dans l’ensemble, je pense que si vous avez apprécié les livres de Beatrix Potter lorsque vous étiez enfant, vous apprécierez énormément ce livre car il fournit un large contexte et un aperçu de l’œuvre et de la vie de l’artiste. C’est un excellent livre de référence pour tous ceux qui s’intéressent à cette illustratrice et ce livre constitue une lecture à la fois paisible et fascinante.

The Art of Beatrix Potter, par Emily Zach, Chronicle Books