Book review: Spring Story by Jill Barklem

Book Reviews

(En français par ici!)

I found this week’s books, many years ago in the clearance bin of my university’s bookstore. I immediately snatched it because it was too cute not to be adopted on the spot! I now know that this book is a classic in children’s literature, but even if I discovered it as an adult, I still love it very much! Let’s take a look at Spring Story, by Jill Barklem.

What drew me to this little book is the richness of the illustrations. The colours are rich and vivid without being garish, and the compositions are always so complex and full of details. You can spend long moments looking at every little detail and always discover something new. The flowers and plants that are depicted are also easily recognizable and make me want to go outside and see if I can spot of few in my own environment. When I researched the author and illustrator, I learned that it took her around two years to complete each book! It is not so surprising when you see how detailed and meticulous each illustration is.

I also loved how full of humour her illustrations are. There’s always a funny detail or a character’s attitude to fill the reader with glee. I fell in love with the little Brambly Hedge mice so quickly! They are all very adorable! Their close-knit community seems like an idyllic fantasy, but it is quite comforting to fall into their universe nonetheless.

The story is also very cute. In this particular book, we follow Wilfred on his birthday. All the mice gather in a surprise picnic to celebrate. Even if it is a simple story, it is very heartwarming, and it is filled with so many details. I particularly enjoyed the food items the reader discovers page after page: sugared violets, primrose biscuits, rose petal wine, bramble jelly, clover flour, primrose puddings and many other delicacies! I love when a book creates a universe through its details, and this one does this wonderfully.

Overall, I cannot recommend this book enough. It is adorable and will please children and adults alike! The peaceful atmosphere, the friendly mice and the delicate illustrations come together to bring the reader a unique experience, unlike any other! Now, I really hope you’ll give this book a try, and I leave you with a quote from the book:

When the tea was over, the grown-ups snoozed under the bluebells, while the young mice played hide-and-seek in the primroses.

Jill Barklem, Spring Story

Spring Story, by Jill Barklem, Harper Collins


 

Book review: Le Printemps de Jill Barklem

J’ai trouvé les livres de cette semaine, il y a de nombreuses années, dans le bac de liquidation de la librairie de mon université. Je me suis immédiatement emparée de ce livre car il était trop mignon pour ne pas être adopté sur le champ ! Je sais maintenant que ce livre est un classique de la littérature jeunesse, mais même si je l’ai découvert à l’âge adulte, je l’aime quand même énormément ! Jetons un coup d’œil au Printemps, de Jill Barklem.

Ce qui m’a attiré dans ce petit livre, c’est la richesse des illustrations. Les couleurs sont riches et vives sans être criardes, et les compositions sont toujours très élaborées et pleines de détails. On peut passer de longs moments à regarder chaque petit détail et toujours découvrir quelque chose de nouveau. Les fleurs et les plantes qui sont représentées sont également facilement reconnaissables et me donnent envie de sortir et de voir si je peux en repérer quelques-unes dans mon propre environnement. Lorsque j’ai fait des recherches sur l’auteure et l’illustratrice, j’ai appris qu’il lui fallait environ deux ans pour terminer chaque livre ! Ce n’est pas si surprenant quand on voit à quel point chaque illustration est détaillée et méticuleuse.

J’ai également adoré l’humour qui se dégage de ses illustrations. Il y a toujours un détail amusant ou l’attitude d’un personnage pour remplir le lecteur de joie. Je suis très vite tombée amoureuse des petites souris de la haie de Brambly ! Elles sont toutes adorables ! Leur communauté très soudée ressemble à une fantaisie idyllique, mais il est tout de même réconfortant de tomber dans leur univers.

L’histoire est également très mignonne. Dans ce livre particulier, nous suivons Wilfred le jour de son anniversaire. Toutes les souris se réunissent lors d’un pique-nique surprise pour le fêter. Même s’il s’agit d’une histoire simple, elle est très réconfortante, et elle est remplie de nombreux détails. J’ai particulièrement apprécié les aliments que le lecteur découvre page après page : violettes en sucre, biscuits à la primevère, vin de pétales de rose, gelée de ronce, farine de trèfle, puddings à la primevère et bien d’autres délices ! J’aime quand un livre crée un univers à travers ses détails, et celui-ci le fait à merveille.

Globalement, je ne saurais trop recommander ce livre. Il est adorable et plaira aux petits comme aux grands ! L’atmosphère paisible, les souris sympathiques et les illustrations délicates se conjuguent pour faire vivre au lecteur une expérience unique, à nulle autre pareille ! Maintenant, j’espère vraiment que vous essaierez ce livre, et je vous laisse avec une citation du livre :

Une fois le thé terminé, les adultes ont fait la sieste sous les jacinthes des bois, tandis que les jeunes souris jouaient à cache-cache dans les primevères.

Jill Barklem, Spring Story

Spring Story, by Jill Barklem, Harper Collins

Traduit en français sous le titre “Le Printemps”

Book review: Botanicum, by Kathy Willis and illustrated by Katie Scott

Book Reviews

(En Français ici)

A few weeks ago, I discovered a large and unexpected package in our mailbox. What a lovely surprise to find this gigantic book from one of our dear friends! This week, I’m sharing this lovely gift with you: Botanicum written by Kathy Willis and illustrated by Katie Scott.

The idea behind the books of the “Welcome to the Museum” series is so clever: they invite the reader to follow along like if they were visiting a museum exhibition. As you can probably tell with the title and cover of the book, this one is all about the plant kingdom.

Kathy Willis does a wonderful job explaining how the plant kingdom is organized, how plants work and why they are so important to our ecosystem. The scientific information in this book is clear, easy to understand and very interesting.

However, this book would not be half as fascinating if it weren’t for the wonderful illustrations by Katie Scott. I love how detailed and precise her images are. I also noted that she created her illustrations in pen and ink in black and white before colouring them digitally. It’s interesting to see that she uses the same process as Jessica Roux. I love how rich and crisp the pictures are. It makes everything seem alive and fresh.

Her style also makes the illustrations modern without losing the perspective of botanical illustration. It’s mesmerizing to turn page after page and to see yet again a wonderful illustration. The colours are intense and radiant, and the level of detail enables to reader to get completely lost in each plant.

Overall, I think this book would make the perfect gift for any nature lover or biologist-at-heart and would make a great addition to any book collection. The scientific information is clear and interesting, while the pictures are simply magical. What a wonderful gift!

Botanicum, by Kathy Willis and illustrated by Katie Scott, Big Picture Press


Book review: Botanicum, par Kathy Willis et illustré par Katie Scott

Il y a quelques semaines, j’ai découvert un colis énorme et inattendu dans notre boîte aux lettres. Quelle belle surprise de trouver ce livre gigantesque d’une de nos chères amies ! Cette semaine, je partage ce beau cadeau avec vous : Botanicum écrit par Kathy Willis et illustré par Katie Scott.

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L’idée des livres de la série “Bienvenue au musée” est si brillante : ils invitent le lecteur à les suivre comme s’ils visitaient une exposition de musée. Comme vous pouvez probablement le deviner grâce au titre et à la couverture du livre, celui-ci traite du règne végétal.

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Kathy Willis fait un travail formidable en expliquant comment le règne végétal est organisé, comment les plantes fonctionnent et pourquoi elles sont si importantes pour notre écosystème. Les informations scientifiques contenues dans ce livre sont claires, faciles à comprendre et tellement intéressantes.

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Cependant, ce livre ne serait pas aussi captivant sans les magnifiques illustrations de Katie Scott. J’aime la précision et le détail de ses images. J’ai également remarqué qu’elle a créé ses illustrations à la plume et à l’encre en noir et blanc avant de les colorier numériquement. Il est intéressant de voir qu’elle utilise le même procédé que Jessica Roux. J’aime la richesse et la netteté des images. Cela donne l’impression que tout est vivant et frais.

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Son style rend également les illustrations modernes sans perdre la perspective de l’illustration botanique. C’est fascinant de tourner page après page et de voir une fois de plus une magnifique illustration. Les couleurs sont intenses et rayonnantes, et le niveau de détail permet au lecteur de se perdre complètement dans chaque plante.

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Dans l’ensemble, je pense que ce livre serait le cadeau parfait pour tout amoureux de la nature ou tout biologiste dans l’âme et est un bel ajout à n’importe quelle bibliothèque. Les informations scientifiques sont claires et intéressantes, tandis que les images sont tout simplement magiques. Quel merveilleux cadeau !

Botanicum, de Kathy Willis et Katie Scott, Big Picture Press