Book review: Mooncakes by Loretta Seto and Renné Benoit

Book Reviews

(Par ici en français!!)

I was very excited to order this book through the inter-library loans (I’m not getting over how cool it is to have access to so many books for free!), and even more excited to read it when it finally arrived! This week, I’d like to recommend Mooncakes, written by Loretta Seto and Illustrated by Renné Benoit.

I was very excited about this book as it was the Harvest Moon Festival in many Asian countries a few weeks ago. I am not particularly familiar with any of the traditions of this holiday, except that my mom would buy or we would receive mooncakes as gifts, so I was looking forward to learning more. This particular book features a Chinese family and we learn about the Harvest Moon celebration as they go through the different traditions and folklore surrounding this festival. I particularly enjoyed how the book depicts different traditions like eating mooncakes and lighting up round lanterns but also explains in simple ways why they are important and how they relate to the moon. It made the festival very attractive even if I never celebrated it, and it also raised my curiosity: I now want to know more about this holiday and how it is celebrated in Vietnam.

I also very much enjoyed the different stories that are told to the little girl we follow through the book. Her parents share some folk tales that are all linked to the moon. Chinese folk tales have such incredibly rich symbolism and are wonderful stories to explore. It was fascinating to read these stories.

Finally, I also enjoyed the soft illustrations by Renné Benoit. I particularly love how she was able to add elements of Chinese culture and visual arts like costumes and motifs while still remaining true to her style of illustration. Her illustrations are so clear and easy to understand but also rich and so warm. They give the book a cozy and joyful atmosphere. It was a real pleasure to read this book and to take the time to explore each image.

Overall, I think this is a wonderful book to discover the Harvest Moon Festival as a kid and adult alike. The illustrations are warm and inviting, and the text is rich and educational. This is such a wonderfully well done book that is sure to enchant all readers.

Mooncakes by Loretta Seto and Renné Benoit, Orca Book Publishers


 

Book review: Abécédaire des métiers imaginaires, by Anne Montel

(Malheureusement, ce livre n’est pas encore disponible en français au moment de l’écriture de ce billet.)

J’étais très excitée de commander ce livre par le biais des prêts interbibliothèques (je n’en reviens pas de pouvoir accéder à tant de livres gratuitement !), et encore plus excitée de le lire quand il est enfin arrivé ! Cette semaine, je vous recommande Mooncakes, écrit par Loretta Seto et illustré par Renné Benoit.

J’étais très contente de recevoir ce livre car c’était la fête de la Lune des Moissons dans de nombreux pays asiatiques il y a quelques semaines. Je ne connais pas particulièrement les traditions de cette fête, si ce n’est que ma mère achetait ou que nous recevions des gâteaux de lune en cadeau, alors j’avais hâte d’en apprendre davantage. Ce livre met en scène une famille chinoise qui nous fait partager les différentes traditions et le folklore qui entourent la fête de la moisson. J’ai particulièrement apprécié la façon dont le livre dépeint différentes traditions, comme les gâteaux de lune et les lanternes rondes, tout en expliquant de manière simple leur importance et leur lien avec la lune. Cela a rendu le festival très attrayant, même si je ne l’ai jamais célébré, et cela a également éveillé ma curiosité : J’ai maintenant envie d’en savoir plus sur cette fête et sur la façon dont elle est célébrée au Viêt Nam.

J’ai également beaucoup apprécié les différentes histoires qui sont racontées à la petite fille que nous suivons tout au long du livre. Ses parents partagent des contes populaires qui sont tous liés à la lune. Les contes populaires chinois ont un symbolisme incroyablement riche et sont des histoires merveilleuses à explorer. C’était fascinant de lire ces histoires.

Enfin, j’ai également apprécié les douces illustrations de Renné Benoit. J’aime particulièrement la façon dont elle a pu ajouter des éléments de la culture et des arts visuels chinois, comme des costumes et des motifs, tout en restant fidèle à son style d’illustration. Ses illustrations sont si claires et si faciles à comprendre, mais aussi si riches et si chaleureuses. Elles donnent au livre une atmosphère chaleureuse et joyeuse. Ce fut un réel plaisir de lire ce livre et de prendre le temps d’explorer chaque image.

Dans l’ensemble, je pense qu’il s’agit d’un livre merveilleux pour découvrir la fête de la moisson, que l’on soit enfant ou adulte. Les illustrations sont chaleureuses et invitantes, et le texte est riche et éducatif. C’est un livre merveilleusement bien fait qui enchantera certainement tous les lecteurs.

Mooncakes de Loretta Seto et Renné Benoit, Orca Book Publishers

Book review: Abécédaire des métiers imaginaires, par Anne Montel

Book Reviews

(Over here in English!)

Après avoir lu Chaussette il y a quelques semaines, j’ai tout de suite réservé ce joli album églament par Anne Montel. L’abécédaire des métiers imaginaires est finalement arrivé par le prêt inter-bibliothèque et j’ai pu explorer ce joli livre cette fois entièrement réalisé par l’illustratrice Anne Montel.

Avec ce livre, on parcourt l’alphabet, une lettre à la fois, à la découverte de métiers fabuleux comme empêcheur de tourner en rond, marchand de sable ou retrouveuse de pain perdu. Chaque métier est accompagné d’une description comico-poétique et d’une illustration. J’ai adoré ce livre car il est complètement insensé et parfaitement imaginaire! On ne peut s’empêcher de se demander quel autre métier imaginaire se cache dans nos vies de tous les jours. Avec des textes riches d’absurdités et de détails loufoques, on ne peut que sourire et s’évader dans cet univers farfelu le temps de la lecture.

Les illustrations détaillées et adorables apportent également beaucoup à ce livre et mette encore une fois les talents d’illustratrice d’Anne Montel. Chaque planche regorge de détails amusants. J’ai beaucoup aimé prendre le temps de bien regarder toutes ces illustrations tellement brillantes et remplie de magie. Bien que chaque planche soit différente, on reconnait facilement les personnages ludiques et les décors facilement identifiables. Cela aide vraiment a créer un univers facile à comprendre bien que rempli de travailleurs extraordinaires. Puisqu’il s’agit d’un abécédaire, il est amusant d’ouvrir le livre à n’importe quelle page pour une petite tranche d’humour et de fantaisie.

Ce livre est tout simplement magique! J’ai adoré me plonger dans cet abécédaire très imaginaire et un peu insensé qu’Anne Montel a créé. Une lecture rafraichissante et amusante, cet album fera un très beau cadeau pour les jeunes lecteurs ainsi qu’aux adultes qui ont besoin d’une petite dose d’humour. Ce livre donne envie d’inventer son propre abécédaire imaginaire!

Abécédaire des métiers imaginaires, Anne Montel, Little Urban


 

Book review: Abécédaire des métiers imaginaires, by Anne Montel

(Unfortunately, this book is only available in French at the time of writing.)

After reading Chaussette a few weeks ago, I immediately reserved this lovely book by Anne Montel. L’abécédaire des métiers imaginaires (Imaginary Jobs ABC Book) finally arrived through the inter-library loan and I was able to explore this lovely book this time entirely by the illustrator Anne Montel.

With this book, we go through the alphabet, one letter at a time, discovering fabulous jobs such as the no-nonsense watcher, the sandman or the French toast finder. Each job is accompanied by a comic-poetic description and an illustration. I loved this book because it is completely crazy and perfectly imaginary! You can’t help but wonder what other imaginary job is hiding in our everyday lives. With texts rich in absurdities and goofy details, one can only smile and escape into this slightly wacky universe while reading.

The detailed and adorable illustrations also add a lot to this book and once again showcase Anne Montel’s illustration skills. Each board is full of fun details. I really enjoyed taking the time to look at all the illustrations that are so bright and filled with magic. Although each board is different, it is easy to recognize the playful characters and settings. This really helps to create a world that is easy to understand yet full of extraordinary workers. Since this is a alphabet book, it’s fun to open the book to any page for a little slice of humor and whimsy.

This book is simply magical! I loved immersing myself in this very imaginative and somewhat nonsensical alphabet book that Anne Montel has created. A refreshing and fun read, this book will make a great gift for young readers as well as adults who need a little touch of humor. This book makes you want to invent your own imaginary alphabet book!

Abécédaire des métiers imaginaires, Anne Montel, Little Urban

Book review: A Cluster of Cats, by Sheena Swirlz

Book Reviews

(Par ici en français!)

Today, I thought I’d mix things up a bit, and share the first zine I ever bought with you. I first met Sheena Swirlz when I was in university. I really loved to study in the greenhouses situated on the roof of one of the downtown buildings, and as she was the coordinator at the time, I got to talk to her a few times. She is a very active community organizer, and it was always very interesting to talk with her. She also created many zines, and I thought I’d share A Cluster of Cats today!

I love this zine so much! It was my first encounter with this format, and it got me hooked! Sheena presents different groups of animals with their names. English is not my first language, and as a learner I remember being astonished to learn expressions like: “a bike of ants”, “a troop of baboons”, or “an army of frogs”. I thought the words used to describe groups of animals were strange and comical. In this cute zine, Sheena demonstrates just this by drawing the different animal formations.

I really like this zine because I got to discover many expressions I didn’t know. Sheena’s drawings are also very funny and accurate which makes it a pleasure to flip through. I also love how diverse her choice of animals is. This zine is intended as a colouring book, but I haven’t jumped on that yet. In true zine fashion, this little booklet is photocopied and stapled. I love the DIY feel of this booklet!

Overall, I think this was the perfect introductory zine to get to know this format. I remember feeling so happy after bringing it home, and it is still one that I come back to often when I’m in need of inspiration and comfort. The simplicity and richness of this little booklet always cheers me up and makes me want to grab my pencils and start drawing. I think kids, ESL learners and adults alike will find this little book funny and instructive. It really sparks curiosity! I’m not sure what events Sheena is now organizing, but she left her information on available zines on her blog. I also leave this link to one of her blog posts that is so inspiring and motivating too!

A Cluster of Cats, by Sheena Swirlz


 

Book review: A Cluster of Cats, par Sheena Swirls

(Ce petit zine est seulement disponible en anglais, mais il est très amusant pour tous ceux et toutes celles qui connaissent un peu l’anglais!)

Aujourd’hui, j’ai pensé que je pourrais varier un peu les plaisirs et partager avec vous le premier zine que j’ai acheté. J’ai rencontré Sheena Swirlz pour la première fois lorsque j’étais à l’université. J’aimais beaucoup étudier dans les serres situées sur le toit d’un des bâtiments du centre-ville, et comme elle était la coordinatrice à l’époque, j’ai pu lui parler à quelques reprises. Elle est une organisatrice communautaire très active, et il était toujours très intéressant de parler avec elle. Elle a également créé de nombreux zines, et j’ai pensé partager A Cluster of Cats aujourd’hui !

J’aime tellement ce zine ! C’était ma première rencontre avec ce format, et il m’a rendu accro ! Sheena présente différents groupes d’animaux avec leurs noms. L’anglais n’est pas ma première langue, et en tant qu’apprenante, je me souviens avoir été étonnée d’apprendre des expressions comme : “un vélo de fourmis”, “une troupe de babouins”, ou “une armée de grenouilles”. Je trouvais que les mots utilisés pour décrire des groupes d’animaux étaient étranges et comiques. Dans ce joli zine, Sheena en fait la démonstration en dessinant les différentes formations d’animaux.

J’aime beaucoup ce zine car j’ai pu y découvrir de nombreuses expressions que je ne connaissais pas. Les dessins de Sheena sont également très drôles et précis, ce qui fait que c’est un plaisir de le feuilleter. J’aime aussi la diversité de son choix d’animaux. Ce zine est conçu comme un livre de coloriage, mais je n’ai pas encore sauté sur l’occasion. Dans la plus pure tradition des zines, ce petit livret est photocopié et agrafé. J’adore l’aspect DIY de ce livret !

Dans l’ensemble, je pense que c’était le zine d’introduction parfait pour apprendre à connaître ce format. Je me souviens m’être sentie si heureuse après l’avoir ramené chez moi, et c’est toujours un zine auquel je reviens lorsque j’ai besoin d’inspiration et de réconfort. La simplicité et la richesse de ce petit livret me remontent toujours le moral et me donnent envie de prendre mes crayons et de commencer à dessiner. Je pense que les enfants, les élèves d’anglais langue seconde et les adultes trouveront ce petit livre drôle et instructif. Il suscite vraiment la curiosité ! Je ne suis pas sûre des événements que Sheena organise actuellement, mais elle a laissé ses informations sur les zines disponibles sur son blog. Je vous laisse également ce lien vers l’un de ses articles de blog qui est aussi très inspirant et motivant !

A Cluster of Cats, by Sheena Swirlz

Book review: Chaussette, par Loïc Clément et Anne Montel

Book Reviews

(Over here in English!)

Cette semaine, je vous propose une découverte toute fraîche puisque j’ai emprunté cet album ce matin à la bibliothèque. J’adore aller à la bibliothèque, et c’est un plaisir renouvellé puisque j’ai reçu ma nouvelle carte la semaine dernière! Il y a quelque chose de vraiment magique et fantastique à avoir accès à tous ces livres gratuitement… mais je m’égare! Revenons plutôt à Chaussette par Loïc Clément et illustré par Anne Montel.

Ce joli album à la couverture toute simple cache une histoire riche et touchante, des personnages attachants et des dessins adorablement détaillés. Pas mal pour un seul livre! Au travers de cet album, on apprend à connaître Chaussette, la vieille dame, qui suit une routine bien particulière que son jeune voisin Merlin aime observer. Or, un matin tout est différent et Merlin suit discrètement sa voisine. Ce livre aborde avec beaucoup de délicatesse les thèmes du deuil et de la perte, mais aussi de l’amitié et de la communauté. L’auteur sait trouver les mots justes pour exprimer des réalités difficiles sans infantiliser ou déborder ses lecteurs.

Bon, vous vous en doutez, ce sont les illustrations d’Anne Montel qui m’ont plus au premier coup d’œil! Son univers créatifs est rempli de détails fascinants à découvrir. Chaque illustration est riche et permet au lecteur et à la lectrice de se perdre dans des dédales imaginaires. Ses personnages sont également très attachants et facilement reconnaissable: on s’identifie rapidement à l’univers au travers des différents personnages plus ou moins caricaturaux de l’histoire. Finalement, tout n’est pas expliqué et cela pousse les lecteurs à s’interroger et à imaginer les histoires et les vies des personnages. Pourquoi Chaussette porte-t’elle des lunettes d’aviatrice et un casque pour sortir faire ses courses?

J’ai également beaucoup aimé le dessin simple qui reste très précis et détaillé. Les illustrations m’ont un peu rappelé celles de La sorcière Camomille. Tout est bien représenté et on se plait à se perdre dans la jolie petite ville de Merlin.

En bref, Chaussette est un joli album qui permet non seulement d’aborder des thèmes difficiles mais aussi de se perdre dans des illustrations chaleureuses. Je pense que cet album pourra plaire aux jeunes lecteurs par son ton accessible et riche. Un livre parfait pour démarrer de nombreuses discussions!

Chaussette, Loïc Clément et Anne Montel, Delcourt Jeunesse


 

Book review: Chaussette, by Loïc Clément and Anne Montel

(According to my research, this book is not yet available in English unfortunately.)

This week, I’m bringing you a fresh discovery as I borrowed this book this morning from the library. I love going to the library, and it’s a renewed pleasure since I received my new card last week! There is something really magical and fantastic about having access to all these books for free… but I digress! Let’s go back to Chaussette by Loïc Clément and illustrated by Anne Montel.

This pretty book with a simple cover hides a rich and touching story, endearing characters and adorably detailed drawings. Not bad for a single book! Through this book, we get to know Chaussette, the old lady, who follows a very particular routine that her young neighbour Merlin likes to observe. But one morning everything is different and Merlin discreetly follows his neighbour. This book deals with the themes of grief and loss, but also friendship and community, with great sensitivity. The author knows how to find the right words to express difficult realities without infantilizing or overwhelming his readers.

Well, as you can imagine, it’s Anne Montel‘s illustrations that caught my eye at first glance! Her creative universe is full of fascinating details to discover. Each illustration is rich and allows the reader to get lost in imaginary worlds. Her characters are also very endearing and easily recognizable: we quickly identify with the universe through the different characters more or less caricatured in the story. Finally, not everything is explained and this pushes the readers to wonder and to imagine the stories and the lives of the characters. Why does Chaussette wear aviator glasses and a helmet to go shopping?

I also really liked the simple drawing style that is still very accurate and detailed. The illustrations reminded me a bit of those of The Witch Hazel. Everything is well represented and we enjoy getting lost in Merlin’s pretty little town.

Overall, Chaussette is a lovely book that not only allows you to tackle difficult themes but also to get lost in warm illustrations. I think this book will appeal to young readers with its accessible and rich tone. A perfect book to start many discussions!

Chaussette, Loïc Clément et Anne Montel, Delcourt Jeunesse

Book review: The Complete Book of the Flower Fairies, by Cicely Mary Barker

Book Reviews

(En Français par ici!)

I received this book as a birthday present this year, and it has been such a pleasure to read and explore! Today, I want to share The Complete Book of the Flower Fairies, by Cicely Mary Barker with you.

Cicely Mary Barker is an English illustrator who is widely known for her enchanting illustrations of fairies and flowers. As the title suggests, this book is a collection comprising of the four books that made Barker famous: The Flower Fairies of the Spring, The Flower Fairies of the Summer, The Flower Fairies of the Autumn, and The Flower Fairies of the Winter. It’s so great to be able to have all four books made into this beautiful edition. On each page, the reader finds a beautiful illustration featuring a plant, its accompanying fairy and a poem by the author.

I am so incredibly impressed by the details and exactitude of her botanical paintings. Each plant is easily recognizable and beautifully rendered. I wonder how she proceeded to paint them: did she collect specimens? Did she paint from memory or use reference books and pictures? Whatever the case might be, the colours are true and intensely rich, the details are enchanting, and each plate is a pleasure to examine.

Another thing I admire about her work is how adorable her fairies are. I read that she was inspired by the children under her sister’s care for her paintings. These little fairies indeed look like darling children! She also dresses them in wonderful clothing often featuring elements of their companion plant and adorns them with delicate butterfly wings. The overall effect is simply lovely!

Overall, this book is such a wonderful one to add to your bookshelf! It can serve as a magical introduction to the world of plant identification as well as an enchanting basis for imaginary adventures. I’m sure these little little fairies will continue to charm children and adults alike for many years to come. It is a rare delight to peruse this book and to meet new and familiar plants through not only the amazing illustrations but also the charming poems. If you are hesitant to purchase the book, you can meet the fairies on the author’s tribute website.

The Complete Book of the Flower Fairies, Penguin Books


 

Book review: The Complete Book of the Flower Fairies, par Cicely Mary Barker

(Selon mes recherches, ce livre n’est malheureusement pas encore disponible en français. Cependant, il existe des recueils en français présentant le travail de cette artiste.)

J’ai reçu ce livre comme cadeau d’anniversaire cette année, et ce fut un tel plaisir de le lire et de l’explorer ! Aujourd’hui, je veux partager avec vous The Complete Book of the Flower Fairies, de Cicely Mary Barker.

Cicely Mary Barker est une illustratrice anglaise célèbre pour ses illustrations enchanteresses de fées et de fleurs. Comme le titre le suggère, ce livre est une collection comprenant les quatre livres qui ont rendu Barker célèbre : The Flower Fairies of the Spring, The Flower Fairies of the Summer, The Flower Fairies of the Autumn et The Flower Fairies of the Winter. C’est formidable de pouvoir réunir les quatre livres dans cette magnifique édition. Sur chaque page, le lecteur et la lectrice trouve une belle illustration représentant une plante, la fée qui l’accompagne et un poème de l’artiste.

Je suis incroyablement impressionnée par les détails et l’exactitude de ces peintures botaniques. Chaque plante est facilement reconnaissable et magnifiquement rendue. Je me demande comment elle a procédé pour les peindre : a-t-elle rassemblé des spécimens ? Peignait-elle de mémoire ou utilisait-elle des livres de référence et des photos ? Quoi qu’il en soit, les couleurs sont vraies et intensément riches, les détails sont enchanteurs, et chaque planche est un plaisir à examiner.

Une autre chose que j’admire dans son travail, c’est que ses fées sont adorables. J’ai lu qu’elle s’était inspirée des enfants dont sa sœur s’occupait pour réaliser ses peintures. Ces petites fées ressemblent en effet à d’adorables bambins ! Elle les habille également de merveilleux vêtements, souvent composés d’éléments de leur plante compagne, et les orne de délicates ailes de papillon. L’effet global est tout simplement charmant !

Finalement, ce livre est une merveille à ajouter à votre bibliothèque ! Il peut servir d’introduction magique au monde de l’identification des plantes ainsi que de base enchanteresse pour des aventures imaginaires. Je suis sûre que ces petites fées continueront à charmer les enfants comme les adultes pendant de nombreuses années. C’est un rare plaisir de parcourir ce livre et de rencontrer des plantes nouvelles et familières à travers non seulement les étonnantes illustrations mais aussi les charmants poèmes. Si vous hésitez à acheter le livre, vous pouvez rencontrer les fées sur le site web dédié à l’artiste.

The Complete Book of the Flower Fairies, Penguin Books

Book review: The Laws Guide to Nature Drawing and Journaling by John Muir Laws

Book Reviews

(En Français par ici!)

This book. This book is just incredible! I ordered it this year, and it has been such a wonderful special birthday present to myself! Today, I’m sharing The Laws Guide to Nature Drawing and Journaling, by John Muir Laws.

This book is presented as the ultimate guide to nature journaling, and that’s an understatement. When I received it, I was very surprised by it’s size and weight. This book is gigantic! And it’s so fantastic because it makes it feel like textbook. Fully printed in colour and filled with insightful tips, methods and funny story, this book is just incredible.

John Muir Laws is a naturalist, scientist and artist who was written and illustrated some beautiful guidebooks and “textbooks” such as this one. In this book, he takes you by the hand and goes through everything you might want to know about nature journaling. From what supplies you need, to observation tips, to adding colours and textures, this book is a treasure trove of information for the budding nature journalist and expert naturalist alike. I learned so much through reading this book, and I know I’ll come back to it often.

I love that this book feels like a conversation with the author. The writing is friendly and easy to read which makes this drawing guide stand out from others and quite fun to read. The honest and experienced voice gives it a credibility and enthusiasm for nature journaling that is quite contagious. After going through “the basics” of nature journaling, the author then presents different studies and how to approach particular specimens. It’s very interesting, surprisingly specific, and so beautiful as each page is full of illustrations and journal page examples. This book it truly incredibly rich and generous.

I really cannot recommend this book enough for everyone who wants to get into nature journaling. It is so satisfying to find such a rich and useful resource. I’m not done learning from this book, and I’m excited to go back to it again and again. It is beautifully illustrated and expertly written which makes it a must to add to all bookshelves. Finally, I invite your to visit John Muir Laws’ website as it is filled with information, tutorials and resources.

The Laws Guide to Nature Drawing and Journaling by John Muir Laws, Hey Day Books

Buy it directly from the author here.


 

Book review: The Laws Guide to Nature Drawing and Journaling par John Muir Laws

(Ce livre n’est malheureusement pas encore disponible en français.)

Ce livre..! Ce livre est tout simplement incroyable ! Je l’ai commandé cette année, et il a été un merveilleux cadeau d’anniversaire de moi à moi ! Aujourd’hui, je partage The Laws Guide to Nature Drawing and Journaling, de John Muir Laws.

Ce livre est présenté comme le guide ultime du journal de nature, et c’est un euphémisme. Lorsque je l’ai reçu, j’ai été très surprise par sa taille et son poids. Ce livre est gigantesque ! Et c’est tellement fantastique qu’il donne l’impression d’être un manuel. Entièrement imprimé en couleur et rempli de conseils éclairés, de méthodes et de anecdotes amusantes, ce livre est tout simplement incroyable.

John Muir Laws est un naturaliste, un scientifique et un artiste qui a écrit et illustré de magnifiques guides et “manuels” tels que celui-ci. Dans ce livre, il vous prend par la main et passe en revue tout ce que vous pouvez souhaiter savoir sur le journalisme de nature. Des fournitures dont vous avez besoin aux conseils d’observation, en passant par l’ajout de couleurs et de textures, ce livre est une mine d’informations pour le naturaliste en herbe comme pour le spécialiste. J’ai beaucoup appris en lisant ce livre, et je sais que j’y reviendrai souvent.

J’aime que ce livre ressemble à une conversation avec l’auteur. L’écriture est conviviale et facile à lire, ce qui fait que ce guide de dessin se distingue des autres et est très agréable à lire. La voix honnête et expérimentée de l’auteur lui donne une crédibilité et un enthousiasme pour le journal de nature qui sont tout à fait contagieux. Après avoir passé en revue les “bases” du journal de la nature, l’auteur présente ensuite différentes études et la manière d’aborder des spécimens particuliers. C’est très intéressant, étonnamment précis, et tellement beau car chaque page est pleine d’illustrations et d’exemples de pages de journal. Ce livre est vraiment incroyablement riche et généreux.

I really cannot recommenJe ne saurais trop recommander ce livre à tous ceux qui veulent se lancer dans le journal de nature. C’est tellement satisfaisant de trouver une ressource aussi riche et utile. Je n’ai pas fini d’apprendre de ce livre, et je suis impatiente d’y revenir encore et encore. Il est magnifiquement illustré et rédigé de façon experte, ce qui en fait un ouvrage incontournable à ajouter à toutes les bibliothèques. Enfin, je vous invite à visiter le site web de John Muir Laws, qui regorge d’informations, de tutoriels et de ressources.

The Laws Guide to Nature Drawing and Journaling by John Muir Laws, Hey Day Books

Acheter le livre à l’auteur directement.

Book review: The Creature Garden by Harry and Zanna Goldhawk

Book Reviews

(En Français par ici!)

This week, I am sharing a wonderful book with you: The Creature Garden by Harry and Zanna Goldhawk. For all of you folkloric illustrations lovers, this one will be extra special!

Once again, the cover of this book made it impossible for me to pass it over. Zanna Goldhawk’s illustrations are so incredibly magical and full of interesting details. I particularly enjoy how dense and intricate her compositions are. I have to admit that this is one of the reasons why I adopted this book. I love seeing how she organizes different elements of her pictures and add wonderfully patterned plants and designs to fill up the page. The overall effect makes you feel like your are falling into a fairy tale!

This book goes through maaaaaaany different animals and how to draw and paint them. The variety of creatures ranges from the very familiar, cats and dogs, the very unfamiliar, sea dragons and peacocks, to the imaginary with centaurs and mermaids. I really like how simple the directions are, and I thought the inclusion of painting directions (the arrows you see on the above cat) was a very clever way to help in painting fur in a more realistic way. Each page is filled with tips on how to successfully draw the different animals and creatures. I used to really love this kind of book as a kid, and I’m sure it can serve as a fun guide for younger artists. I also really enjoy how each animal comes with a complete vignette which can serve for inspiration as to how to include beautiful patterns and plants to make a single animal drawing into a complete painting.

Overall, I think this book is a wonderful break into magical illustrations that is sure to please the most beginner to advanced illustrators and budding artists alike. It is so great to find this kind of book: overflowing with tips, advice and so much beauty, it is sure to become a favourite in no time!

The Creature Garden by Harry and Zanna Goldhawk, Rock Point Press


 

Book review: The Creature Garden par Harry and Zanna Goldhawk

(Ce livre n’est malheureusement pas encore disponible en français.)

Cette semaine, je partage avec vous un livre merveilleux : Creature Garden de Harry et Zanna Goldhawk. Pour tous les amateurs d’illustrations folkloriques, celui-ci saura vous plaire!

Une fois de plus, la couverture de ce livre m’a empêché de passer à côté. Les illustrations de Zanna Goldhawk sont si incroyablement magiques et pleines de détails captivants. J’aime particulièrement la densité et la complexité de ses compositions. Je dois admettre que c’est l’une des raisons pour lesquelles j’ai adopté ce livre. J’aime voir comment elle organise les différents éléments de ses images et ajoute des plantes et des dessins aux motifs merveilleux pour remplir la page. L’effet global vous donne l’impression de tomber dans un conte de fées !

Ce livre passe en revue un grand nombre d’animaux différents et explique comment les dessiner et les peindre. La variété des créatures va des plus familières, les chats et les chiens, aux plus inconnues, les dragons de mer et les paons, en passant par l’imaginaire avec les centaures et les sirènes. J’aime beaucoup la simplicité des instructions, et j’ai trouvé que l’inclusion d’instructions pour la peinture (les flèches que vous voyez sur le chat ci-dessus) était une façon très intelligente d’aider à peindre la fourrure d’une manière plus réaliste. Chaque page est remplie de conseils sur la façon de réussir à dessiner les différents animaux et créatures. J’aimais beaucoup ce genre de livre quand j’étais enfant, et je suis sûr qu’il peut servir de guide amusant pour les jeunes artistes. J’aime aussi beaucoup le fait que chaque animal soit accompagné d’une vignette complète qui peut servir d’inspiration pour inclure de beaux motifs et des plantes afin de transformer un simple dessin d’animal en une peinture complète.

Dans l’ensemble, je pense que ce livre est une merveilleuse incursion dans les illustrations magiques qui ne manquera pas de plaire aux illustrateurs les plus débutants comme les plus avancés et aux artistes en herbe. C’est formidable de trouver ce genre de livre : débordant d’astuces, de conseils et de tant de beauté, il est sûr de devenir un favori en un rien de temps !

The Creature Garden by Harry and Zanna Goldhawk, Rock Point Press

Book review: La Fille dans l’écran par Manon Desveaux et Lou Lubie

Book Reviews

(In English over here!)

Cette semaine je vous propose cette jolie BD, vraiment unique, que j’ai découvert il y a quelques étés après avoir écouté une émission de radio: La fille dans l’écran par Manon Desveaux et Lou Lubie.

Cette BD suit Coline, une jeune illustratrice française, et Marley, une photographe installée au Canada, qui développent une amitié par messages interposés. Faisant toutes les deux face à des défis identitaires et liés à la poursuite de leurs rêves, elles deviennent amies malgré la distance qui les sépare.

Ce projet m’a tout de suite intriguée car il s’agit d’une collaboration entre deux bédéistes vraiment très talentueuses. Ce qui est surprenant et différent d’autres collaborations c’est qu’au lieu de séparer le travail entre scénario/histoire et dessin, Manon Desveaux et Lou Lubie se sont simplement séparé les dessins en deux, une page sur deux. Les histoires des deux personnages principaux se répondent un peu d’une page à l’autre. Cette façon de faire est vraiment très astucieuse et est exécutée de façon très habile: la bd reste facile à suivre et on se retrouve plongé dans l’histoire des deux protagonistes très rapidement.

Ce que je retiens de cette bd, ce sont les dessins simples, mais précis, de deux artistes différentes qui se complètent pour créer un livre vraiment touchant. J’ai beaucoup aimé aussi le contraste entre l’utilisation de couleurs et du noire et blanc: je pense que cela aide le lecteur à bien suivre l’histoire et ajoute quelque chose de vraiment unique au livre. Cependant, ce qui rend ce livre vraiment exceptionnel c’est l’histoire touchante des deux héroïnes. Habilement ficelées, sans cliché, on compatit pour ces deux jeunes femmes qui peinent à vivre leur vie tout en suivant leurs rêves. C’est aussi une histoire d’amour surprenante et toute en élégance.

Pour finir, je pense que ce livre saura plaire aux ados comme aux adultes. L’histoire est captivante, les dessins sont faciles à suivre et vraiment bien exécutés et la collaboration entre deux bédéistes vraiment fascinante. Il est aussi intéressant de lire une histoire bien moderne d’une romance internaute qui se moque des distances.

La fille dans l’écran, par Manon Desveaux et Lou Lubie, Marabout


 

Book review: La Fille dans l’écran by Manon Desveaux et Lou Lubie

(This book is not yet available in English!)

This week I would like to share with you this beautiful and unique graphic novel that I discovered a few summers ago after listening to a radio show: La fille dans l’écran by Manon Desveaux and Lou Lubie.

This comic book follows Coline, a young French illustrator, and Marley, a photographer based in Canada, who develop a friendship through messages. Both facing challenges related to their identity and the pursuit of their dreams, they become friends despite the distance that separates them.

I was immediately intrigued by this project because it is a collaboration between two very talented comic artists. What is surprising and different from other collaborations is that instead of separating the work between script/story and drawing, Manon Desveaux and Lou Lubie simply split the drawings in two, one page on two. The stories of the two main characters answer each other a little from one page to the other. This way of doing things is really very clever and is executed in a very skilful way: the comic book remains easy to follow and we find ourselves immersed in the story of the two protagonists very quickly.

What I like about this comic is the simple, but precise drawings by two different artists that complement each other to create a really touching book. I also really liked the contrast between the use of color and black and white: I think it helps the reader to follow the story and adds something really unique to the book. However, what really makes this book exceptional is the touching story of the two heroines. Skillfully crafted, without clichés, one feels for these two young women who are struggling to live their lives while following their dreams. It is also a surprising and elegant love story.

Finally, I think this book will appeal to teens and adults alike. The story is captivating, the drawings are easy to follow and really well executed and the collaboration between two cartoonists is really fascinating. It is also interesting to read a very modern story of an internet romance that doesn’t care about distances.

La fille dans l’écran, par Manon Desveaux et Lou Lubie, Marabout

Book review: This One Summer by Mariko and Jillian Tamaki

Book Reviews

(En Français par ici!)

This week I bring you a fascinating graphic novel by Canadian writer Mariko Tamaki and illustrator Jillian Tamaki: This One Summer. I discovered this book last summer, and I’ve enjoyed reading it again and again ever since.

This collaboration between the Tamaki cousins is just brilliant! The story follows two summer friends as they meet once again in their usual cabin for their family vacation. This particular summer is a bit different. Rose’s family seems to be at breaking point with her parents constantly fighting and her mom retreating into herself. Windy, younger, is still full of childish energy. The story is filled with growing pains, enduring friendships and also hope. Following these two little girls on the edge of adolescence, the story gently stirs all kind of emotions in the reader and you’ll find yourself thinking about this book long after you’re done reading it!

Although the story is particularly enthralling, the illustrations make everything come alive. In fact, this graphic novel succeeds in captivating the reader so much that you forget you are reading but rather feel like you’re watching a movie. The precision of the drawings makes it so easy to understand what is going on, which liberates the attention to focus on the story. The characters are always so expressive and very relatable. I love Windy! She’s so alive and energetic! After reading this book a few times, I realized that what made this comic book so amazingly well executed was the variety of “strategies” that Jillian Tamaki used: full page illustrations, scenery pages, sound effects, time ellipses and more. It makes for such a rich reading experience and is done seamlessly. I am truly in awe by how masterfully done this book is. The story and images really work in the most harmonious synergy. And because beauty is in the details, I particularly enjoyed that this was printed in tones of deep blue and not in black: it softens everything and is the perfect choice for this delicate story.

Overall, I think teenagers and adults alike will enjoy discovering this book. It will make a great addition to any graphic novel collection. Depending on your sensibilities, the illustrations or story will capture your attention, but this book is sure to leave you with strong emotions. I couldn’t help think back on my own childhood and teenage years as I was reading this book. It was such a great and rich reading experience. I really hope you will give it a read!

This One Summer, by Mariko and Jillian Tamaki, Groundwood Books


 

Book review: Cet été là par Mariko et Jillian Tamaki

Cette semaine, je vous propose un roman graphique fascinant de l’auteure canadienne Mariko Tamaki et de l’illustratrice Jillian Tamaki : Cet été là. J’ai découvert ce livre l’été dernier, et j’ai pris plaisir à le lire et le relire depuis.

Cette collaboration entre les cousines Tamaki est tout simplement géniale ! L’histoire suit deux amies d’été qui se retrouvent une fois de plus dans leur chalet habituel pour leurs vacances en famille. Cet été-là est un peu différent. La famille de Rose semble être au point de rupture, ses parents se disputant constamment et sa mère se repliant sur elle-même. Windy, plus jeune, est encore pleine d’énergie enfantine. L’histoire est remplie de douleurs de jeunesse, d’amitiés durables et aussi d’espoir. En suivant ces deux petites filles au bord de l’adolescence, l’histoire suscite doucement toutes sortes d’émotions chez le lecteur et vous vous surprendrez à penser à ce livre longtemps après l’avoir lu !

Si l’histoire est particulièrement passionnante, ce sont les illustrations qui donnent vie à l’ensemble. En fait, ce roman graphique réussit à captiver le lecteur à tel point qu’on oublie qu’on est en train de lire et on a plutôt l’impression de regarder un film. La précision des dessins permet de comprendre très facilement ce qui se passe, ce qui libère l’attention pour se concentrer sur l’histoire. Les personnages sont toujours si expressifs et très attachants. J’adore Windy ! Elle est si vivante et énergique ! Après avoir lu ce livre plusieurs fois, j’ai réalisé que ce qui rendait cette bande dessinée si étonnamment bien exécutée était la variété des “stratégies” utilisées par Jillian Tamaki : illustrations pleine page, pages de paysages, effets sonores, ellipses temporelles, etc. L’expérience de lecture est si riche et se déroule sans heurt. Je suis vraiment impressionnée par la maîtrise de ce livre. L’histoire et les images fonctionnent vraiment dans une synergie des plus harmonieuses. Et comme la beauté est dans les détails, j’ai particulièrement apprécié que ce livre soit imprimé dans des tons de bleu profond et non en noir : cela adoucit tout et c’est le choix parfait pour cette histoire délicate.

Dans l’ensemble, je pense que les adolescents et les adultes prendront plaisir à découvrir ce livre. Il fera un excellent ajout à toute collection de romans graphiques. Selon votre sensibilité, les illustrations ou l’histoire capteront votre attention, mais ce livre vous laissera certainement avec des émotions fortes. Je n’ai pas pu m’empêcher de repenser à ma propre enfance et à mon adolescence en lisant ce livre. C’était une expérience de lecture si riche et si agréable. J’espère vraiment que vous le lirez !

Cet été là, par Mariko et Jillian Tamaki, Rue de Sèvres

This One Summer, by Mariko and Jillian Tamaki, Groundwood Books

Book review: La sorcière Camomille, par Enric Larreula et Roser Capdevilla

Book Reviews

(In English, over here!)

Ahhh, ce livre! Je l’ai lu et relu un nombre incalculable de fois. C’était un de mes livres préférés lorsque j’étais enfant. Cette semaine, je vous présente La sorcière Camomille, écrit par Enric Larreula et illustré par Roser Capdevila.

Je me souviens d’avoir tourné autour de ce livre plusieurs fois avant de le demander en cadeau. J’aimais beaucoup le format qui était confortable à lire et facile à trainer partout avec moi. Ce qui m’a tout de suite plus, c’est l’humour qui est présent non seulement dans les aventures loufoques de la pauvre Camomille, mais qui infiltre aussi les illustrations détaillées.

Chaque illustration est remplie de détails amusants, de petits personnages cachés, et d’objets à identifier. J’aimais beaucoup prendre le temps de chercher Gros Yeux, le familier de Camomille, qui accompagne notre chère sorcière dans toutes ses aventures. Les illustrations sont exécutée dans une style simple, et pourtant, elles réussissent tellement bien à rendre l’univers un peu fouillis mais essentiellement bienveillant de cette étrange sorcière. L’illustratrice a également fait un travail incroyable pour les personnages secondaires et figurants de chaque histoire. Il est vraiment agréable de se plonger dans chaque image et de découvrir de nouveaux détails à chaque lecture.

Les histoires sont toutes drôles et on s’attache rapidement à cette sorcière talentueuse mais un peu maladroite et malchanceuse. Ce livre a sans doute préparer le terrain de mon imaginaire pour Les aventures d’Amandine Malabul et par la suite Harry Potter.

En bref, ce livre est un petit recueil parfait pour tous les petits apprentis sorciers et sorcières de votre entourage. Les histoires sont amusantes et pleines d’humour, les illustrations sont riches tout en restant ludiques et fascinantes. C’est un réel plaisir de feuilleter ce livre de nouveau et de redécouvrir les mésaventures de Camomille.

La Sorcière Camomille, Oeuvres complètes, de Enric Larreula et Roser Capdevila

Publié originalement en Catalan: Les memories de la Bruixa Avorrida


 

Book review: Witch Hazel by Enric Larreula and Roser Capdevila

(I tried finding the English version of this book, but could not find one. It seems that the stories have been translated to English but were not as widely distribuated unfortunately.)

Ahhh, this book! I’ve read it over and over again. It was one of my favorite books as a child. This week I introduce you to Witch Hazel, written by Enric Larreula and illustrated by Roser Capdevila.

I remember hovering around this book several times before asking for it as a gift. I really liked the format which was comfortable to read and easy to carry around with me. What I immediately enjoyed most was the humor that is present not only in poor Hazel’s wacky adventures, but also infiltrates the detailed illustrations.

Each illustration is filled with fun details, little hidden characters, and objects to identify. I loved taking the time to look for Big Eyes, Hazel’s pet, who accompanies our dear witch on all her adventures. The illustrations are executed in a simple style, yet they do such a good job of rendering the slightly messy but essentially benevolent world of this strange witch. The illustrator has also done an incredible job with the secondary characters and extras in each story. It’s really fun to dive into each image and discover new details with each reading.

The stories are all funny and we quickly get attached to this talented but clumsy and unlucky witch. This book has undoubtedly prepared the ground of my imagination for The Adventures of Amandine Malabul and then Harry Potter.

Overall, this book is a perfect little collection for all the little wizards and witches in your life. The stories are fun and humorous, the illustrations are rich yet playful and fascinating. It is a real pleasure to leaf through this book again and rediscover the misadventures of Hazel.

La Sorcière Camomille, Oeuvres complètes, de Enric Larreula et Roser Capdevila

Originally published in Catalan: Les memories de la Bruixa Avorrida