Agatha’s Journal, a storybook

En français plus bas! 🙂

First glimpse!





For Christmas 2019, I received a copy of the Brooklyn Sketchbook Project. I was really excited about this, and I took this opportunity as a way for me to work on a storybook. For 2020, one of my projects was to release a storybook, so it was perfect timing! My sketchbook was due for August 15, 2020, which gave me 7 months work on the first version.

Final version of the book!

The inspiration

A few years ago, I was sent this post on abandoned greenhouses. It really fascinated me, and I guess I carried this seed of an idea in the back of my head. How mysterious and magical are these greenhouses? How have all the exotic plants they contained evolved and grown? What types of plants did they house? I wanted to know more, and I certainly did imagine quite a lot!

I just love greenhouses!

Who is this book for?

It was very important to me to create a story that could be both entertaining for kid and adult readers. I wanted my primary readers to be around 10 to 11 years old, but I also wanted adults to be able to enjoy the book. As my aim as an artist is to spread curiosity and love of nature, I knew that plants would play a central role in my story. In the end, I couldn’t resist sprinkling a healthy dose of magic and mystery! That’s why you’ll find more and more hiding creatures in the illustrations as the story advances. Can you spot them all?

My favourite page in the whole book: things start to get magical!

Writing the story

While I was thinking about the project, this idea of abandoned greenhouses came back to me, and I decided to write a story around them. During the summer of 2019, I found the book L’herbier des fées for 50 cents at my local library and was completely mesmerized by the story. I really likes that the book created fictional characters that mingled with historical figures and real places. I wanted my story to have a similar feel of mystery.

In February 2020, I sat down and started to really think about the book and what kind of story I wanted to create. I brainstormed and looked at the sketchbook itself to determine how many pages I needed to fill. I listed the kind of stories I liked and what types of characters I wanted to have. You can see how I did this in this video:





Once all of that was done, the story just wanted to come out, and I wrote the text for my storybook. It was so much fun imagining and writing. As I had decided to write the story as a journal, each page would be a journal entry with text and an illustration. Now that I knew what was going to be in each page, it was time to paint!

What about the ending of the book?

After many mysterious happenings in the Osen Greenhouses, the ending is meant to surprise you and trigger your imagination. What happened? Discuss, argue and decide! Oh, and let me know what you think happened!

As a kid, and still now, I really enjoyed stories that gave the reader the opportunity to discuss and imagine what might have happened next. I loved imagining sequels to my favourite stories, and that’s why the book as this particular ending.

The Illustrations

For the book to work out as I wanted, I needed to create 26 illustrations. Most were going to be greenhouse scenes, but I also had to learn as I went to create characters’ portraits and architectural drawings. I had a lot of trouble with perspective drawing and had to learn a lot about that! Thankfully, my dad was a great help with that, and it was a lot of fun trying my hands at an unfamiliar type of drawing. I really enjoyed having this series of illustrations to complete and having a recurring character evolve through an universe that I created. I really think this project forced me to broaden my skills and to draw things I wasn’t used to drawing before. I created some of my favourite pieces so far through this project like this one:

I really enjoyed creating this night scene and that water spirit. Click on the picture for more details.

For all the illustrations, I started with a few sketches and then moved on to watercolours. I added details with colouring pencils and ink. If you want to see how I painted a few of the book’s illustrations, check out my youtube channel!





Layout and Proof Copies

Once all the illustrations were complete, I had to think about layout and printed copies. Because I wanted my book to be printed as locally as possible, I ended up choosing Blurb as my printing service. I used their software to create the final layout for the book. It was long and tedious work! I have to say I’m very happy with the end result. I think the book looks and feels like a diary and that was my goal all along.

The books are printed in the U.S. which is the best I could find in terms of proximity (I’m in Canada) and affordability. I like that this service allows me to print small numbers of books. That’s how I was able to order a first proof, which had blurry pictures and sent me back to the layout software, and then a second. The second proof is pretty much all I wanted, and it was very exciting to see my book as a real life object! This first final copy of the book represented so much work, effort and hope!

From idea to sketch to painting to book!

The book’s specs

  • 48 pages
  • Printed in colour
  • 8×10 in, 20×25 cm
  • Hardcover with an imagewrap cover
  • Soft matte finish cover and pages
  • Printed in the U.S.

Why do I need your help?

Now that the book is done and the printer selected, I’d like to print a few copies of the book to have it in stock to sell on my Etsy store. I’m really excited about sharing this project with the world and to see what readers think of it. My objective is to minimally be able to print out 10 extra copies in English and 10 extra copies in French. Of course, if I can print more I will! I want to keep this book as a limited edition, and I won’t be printing more than 100 copies in each language, making the book a fun collectible item!

With Blurb, each copy of the book costs me 32$ to print. It’s a lot, but it is a hardcover book printed in the U.S.. In the future, I hope to be able to print the book at a lower price, but for now this is the best I found.

Considering the amount of work I put in the book (creating, writing, illustrating, printing) and the book itself (hardcover, limited edition, printed in the U.S.), I think a fair retail price is 45$. That is the price I will sell it for in my Etsy store and the price it will cost in my Kickstarter campaign.

Through the Kickstarter campaign, I hope to fund the printing of the books that will be in my store and get paid for the work that I put in while creating this project. As an independent artist, all the money I make is from the sale of my products.

For the Kickstarter campaign, I’m creating a lot of fun extra rewards that you will get when you order the book: original drawings and paintings, a read-along audio file, exclusive prints, signed copies of the book and more! I really want my supporter to feel that they matter, because you do!, and to receive quality rewards for backing my project. I also want you to feel like you have participated in something valuable.

If you would like to participate in funding my book and my next projects, check out my Kickstarter page here:

Learn more bout this project in the blog!

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Come back often for some updates!


Le journal d’Agatha, un livre illustré

Premier aperçu!





Pour Noël 2019, j’ai reçu un exemplaire du Brooklyn Sketchbook Project. J’étais très enthousiaste et j’ai saisi cette occasion pour travailler sur un livre d’histoires. Pour 2020, l’un de mes projets était de publier un livre d’histoires, donc le moment était parfait ! Mon carnet de croquis était prévu pour le 15 août 2020, ce qui m’a donné 7 mois de travail pour réaliser la première version.

La version finale du livre

L’inspiration

Il y a quelques années, on m’a envoyé ce billet sur les serres abandonnées. Cela m’a vraiment fascinée, et je suppose que j’ai porté cette graine d’idée au fond de ma tête. Ces serres ne sont-elles pas mystérieuses et magiques? Comment toutes les plantes exotiques qu’elles contenaient ont-elles évolué et poussé ? Quels types de plantes abritaient-elles ? Je voulais en savoir plus, et je me suis certainement fait beaucoup d’idées !

La magie des serres!

Pour qui est ce livre?

Il était très important pour moi de créer une histoire qui puisse être à la fois divertissante pour les enfants et les adultes. Je voulais que mes principaux lecteurs aient environ 10 ou 11 ans, mais je voulais aussi que les adultes puissent apprécier le livre. Comme mon but en tant qu’ illustratrice est de répandre la curiosité et l’amour de la nature, je savais que les plantes joueraient un rôle central dans mon histoire. Au final, je n’ai pas pu résister à l’envie de saupoudrer une bonne dose de magie et de mystère ! C’est pourquoi vous trouverez de plus en plus de créatures cachées dans les illustrations au fur et à mesure que l’histoire avance. Pouvez-vous toutes les repérer ?

Mon illustration favorite

Écrire l’histoire

Alors que je réfléchissais au projet, cette idée de serres abandonnées m’est revenue, et j’ai décidé d’écrire une histoire autour d’elles. Pendant l’été 2019, j’ai trouvé le livre L’herbier des fées pour 50 cents à la bibliothèque de mon quartier et j’ai été complètement fascinée par l’histoire. J’aime beaucoup le fait que le livre ait créé des personnages fictifs qui se mêlent à des personnages historiques et à des lieux réels. Je voulais que mon histoire ait un sentiment de mystère similaire.

En février 2020, je me suis assise et j’ai commencé à vraiment réfléchir au livre et au genre d’histoire que je voulais créer. J’ai fait un brainstorming et j’ai regardé le carnet de croquis lui-même pour déterminer combien de pages je devais remplir. J’ai dressé la liste des histoires que j’aimais et des types de personnages que je voulais avoir. Vous pouvez voir comment j’ai fait cela dans cette vidéo :





Une fois que tout cela était fait, l’histoire voulait juste sortir, et j’ai écrit le texte pour mon livre d’histoire. C’était tellement amusant d’imaginer et d’écrire. Comme j’avais décidé d’écrire l’histoire comme un journal, chaque page serait une entrée de journal avec du texte et une illustration. Maintenant que je savais ce qui allait se trouver dans chaque page, il était temps de peindre !

A propos de la fin de l’histoire

Après de nombreux événements mystérieux dans les serres d’Osen, la fin est censée vous surprendre et déclencher votre imagination. Que s’est-il passé ? Discutez, discutez et décidez ! Et dites-moi ce que vous pensez qu’il s’est passé !

Quand j’étais enfant, et encore maintenant, j’aimais beaucoup les histoires qui donnaient au lecteur l’occasion de discuter et d’imaginer ce qui aurait pu se passer ensuite. J’aimais imaginer des suites à mes histoires préférées, et c’est pourquoi le livre a cette fin particulière.

Les Illustrations

Pour que le livre se déroule comme je le voulais, il m’a fallu créer 26 illustrations. La plupart allaient être des scènes de serre avec beaucoup de plantes, mais j’ai aussi dû apprendre au fur et à mesure à créer des portraits de personnages et des dessins d’architecture. J’ai eu beaucoup de mal avec le dessin en perspective et j’ai dû apprendre beaucoup de choses à ce sujet ! Heureusement, mon père m’a beaucoup aidé dans ce domaine, et c’était très stimulant de m’essayer à un type de dessin peu familier. J’ai vraiment apprécié de pouvoir compléter cette série d’illustrations et de voir un personnage récurrent évoluer à travers un univers que j’ai créé. Je pense vraiment que ce projet m’a forcée à élargir mes compétences et à dessiner des choses que je n’avais pas l’habitude de dessiner auparavant. J’ai créé certaines de mes pièces préférées jusqu’à présent grâce à ce projet comme celle-ci:

J’ai beaucoup aimé créée cette fée des eaux et la serre vue de nuit. Cliquez sur l’image pour plus de détails.

Pour toutes les illustrations, j’ai commencé par quelques croquis, puis je suis passée à l’aquarelle. J’ai ajouté des détails avec des crayons de couleur et de l’encre. Si vous voulez voir comment j’ai peint quelques-unes des illustrations du livre, rendez-vous sur ma chaîne Youtube !





Mise en page et premières épreuves

Une fois toutes les illustrations terminées, j’ai dû penser à la mise en page et aux copies imprimées. Comme je voulais que mon livre soit imprimé le plus localement possible, j’ai fini par choisir Blurb comme service d’impression. J’ai utilisé leur logiciel pour créer la mise en page finale du livre. Ce fut un travail long et fastidieux ! Je dois dire que je suis assez satisfaite du résultat final. Je pense que le livre ressemble et se compare à un journal intime et c’était mon objectif depuis le début.

Les livres sont imprimés aux États-Unis, ce qui est le mieux que j’ai pu trouver en termes de proximité (je suis au Canada) et de prix. J’aime le fait que ce service me permette d’imprimer un petit nombre de livres. C’est ainsi que j’ai pu commander une première épreuve, qui comportait des images floues et m’a renvoyé au logiciel de mise en page, puis une deuxième. La deuxième épreuve est à peu près tout ce que je voulais, et c’était très excitant de voir mon livre comme un objet de la vie réelle ! Cette première copie finale du livre représentait tellement de travail, d’efforts et d’espoirs !

D’une idée au croquis à la peinture au livre!

Les détails du livre

  • 48 pages
  • Imprimé en couleurs
  • 8×10 in, 20×25 cm
  • Couverture rigide avec images
  • Couverture et pages au fini mat et doux
  • Imprimé aux États-Unis

Pourquoi j’ai besoin de votre aide

Maintenant que le livre est terminé et que l’imprimeur a été sélectionné, j’aimerais imprimer quelques exemplaires du livre pour l’avoir en stock et le vendre dans mon magasin d’Etsy. Je suis très enthousiaste à l’idée de partager ce projet avec le monde entier et de voir ce que les lecteurs en pensent. Mon objectif est de pouvoir imprimer au minimum 10 exemplaires supplémentaires en anglais et 10 exemplaires supplémentaires en français. Bien sûr, si je peux en imprimer plus, je le ferai ! Je veux garder ce livre comme une édition limitée et je n’en imprimerai pas plus de 100 exemplaires dans chaque langue, ce qui en fera un objet de collection amusant !

Avec Blurb, chaque exemplaire du livre me coûte 32$ à l’impression. C’est beaucoup, mais c’est un livre à couverture rigide imprimé aux États-Unis. À l’avenir, j’espère pouvoir imprimer le livre à un prix inférieur, mais pour l’instant, c’est le meilleur que j’ai trouvé tout en restant local.

Compte tenu de la quantité de travail que j’ai consacré au livre (création, écriture, illustration, impression) et au livre lui-même (couverture rigide, édition limitée, imprimé aux États-Unis), je pense qu’un prix de vente équitable est de 45 $. C’est le prix auquel je le vendrai dans mon magasin Etsy et le prix qu’il coûtera dans ma campagne Kickstarter.

Grâce à la campagne Kickstarter, j’espère financer l’impression des livres qui seront dans mon magasin et être rémunérée pour le travail que j’ai accompli en créant ce projet. En tant qu’artiste indépendante, tout l’argent que je gagne provient de la vente de mes produits.

Pour la campagne Kickstarter, je crée de nombreuses récompenses supplémentaires amusantes que vous recevrez lorsque vous commanderez le livre : des dessins et peintures originaux, un fichier audio, des impressions exclusives, des exemplaires signés du livre et bien plus encore ! Je veux vraiment que mes supporters sentent qu’ils comptent, parce que vous comptez ! et qu’ils reçoivent des récompenses de qualité pour avoir soutenu mon projet. Je veux aussi que vous ayez le sentiment d’avoir participé à quelque chose de précieux.

Si vous souhaitez participer au financement de mon livre et de mes prochains projets, consultez ma page Kickstarter ici:

Apprenez-en plus sur ce projet sur le blog!

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Agatha’s Journal, Ink Drawing – Kickstarter Rewards

En français plus bas 🙂 Only a few days left to the official launch of my Kickstarter campaign! I cannot believe how fast time as gone while I was working on this project. It’s very exciting and a bit nerve-racking at the same time. This week, I worked on some rewards, so that I can…

Agatha’s Journal, 1 Day to the Launch!

The launch is in less than 24 hours! It feels like I’ve been working on this project for such a long time, and I guess it’s because I did. I started thinking about my project last November. Now, almost a year later, I’m about to launch my Kickstarter campaign to get funds to print out…

Revenez souvent pour des mises à jour sur le projet!

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