Agatha’s Journal, a storybook

(En français ici!)

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First glimpse!





For Christmas 2019, I received a copy of the Brooklyn Sketchbook Project. I was really excited about this, and I took this opportunity as a way for me to work on a storybook. For 2020, one of my projects was to release a storybook, so it was perfect timing! My sketchbook was due for August 15, 2020, which gave me 7 months work on the first version.

Final version of the book!

The inspiration

A few years ago, I was sent this post on abandoned greenhouses. It really fascinated me, and I guess I carried this seed of an idea in the back of my head. How mysterious and magical are these greenhouses? How have all the exotic plants they contained evolved and grown? What types of plants did they house? I wanted to know more, and I certainly did imagine quite a lot!

I just love greenhouses!

Who is this book for?

It was very important to me to create a story that could be both entertaining for kid and adult readers. I wanted my primary readers to be around 10 to 11 years old, but I also wanted adults to be able to enjoy the book. As my aim as an artist is to spread curiosity and love of nature, I knew that plants would play a central role in my story. In the end, I couldn’t resist sprinkling a healthy dose of magic and mystery! That’s why you’ll find more and more hiding creatures in the illustrations as the story advances. Can you spot them all?

My favourite page in the whole book: things start to get magical!

Writing the story

While I was thinking about the project, this idea of abandoned greenhouses came back to me, and I decided to write a story around them. During the summer of 2019, I found the book L’herbier des fées for 50 cents at my local library and was completely mesmerized by the story. I really likes that the book created fictional characters that mingled with historical figures and real places. I wanted my story to have a similar feel of mystery.

In February 2020, I sat down and started to really think about the book and what kind of story I wanted to create. I brainstormed and looked at the sketchbook itself to determine how many pages I needed to fill. I listed the kind of stories I liked and what types of characters I wanted to have. You can see how I did this in this video:





Once all of that was done, the story just wanted to come out, and I wrote the text for my storybook. It was so much fun imagining and writing. As I had decided to write the story as a journal, each page would be a journal entry with text and an illustration. Now that I knew what was going to be in each page, it was time to paint!

What about the ending of the book?

After many mysterious happenings in the Osen Greenhouses, the ending is meant to surprise you and trigger your imagination. What happened? Discuss, argue and decide! Oh, and let me know what you think happened!

As a kid, and still now, I really enjoyed stories that gave the reader the opportunity to discuss and imagine what might have happened next. I loved imagining sequels to my favourite stories, and that’s why the book as this particular ending.

The Illustrations

For the book to work out as I wanted, I needed to create 26 illustrations. Most were going to be greenhouse scenes, but I also had to learn as I went to create characters’ portraits and architectural drawings. I had a lot of trouble with perspective drawing and had to learn a lot about that! Thankfully, my dad was a great help with that, and it was a lot of fun trying my hands at an unfamiliar type of drawing. I really enjoyed having this series of illustrations to complete and having a recurring character evolve through an universe that I created. I really think this project forced me to broaden my skills and to draw things I wasn’t used to drawing before. I created some of my favourite pieces so far through this project like this one:

I really enjoyed creating this night scene and that water spirit. Click on the picture for more details.

For all the illustrations, I started with a few sketches and then moved on to watercolours. I added details with colouring pencils and ink. If you want to see how I painted a few of the book’s illustrations, check out my youtube channel!





Layout and Proof Copies

Once all the illustrations were complete, I had to think about layout and printed copies. Because I wanted my book to be printed as locally as possible, I ended up choosing Blurb as my printing service. I used their software to create the final layout for the book. It was long and tedious work! I have to say I’m very happy with the end result. I think the book looks and feels like a diary and that was my goal all along.

The books are printed in the U.S. which is the best I could find in terms of proximity (I’m in Canada) and affordability. I like that this service allows me to print small numbers of books. That’s how I was able to order a first proof, which had blurry pictures and sent me back to the layout software, and then a second. The second proof is pretty much all I wanted, and it was very exciting to see my book as a real life object! This first final copy of the book represented so much work, effort and hope!

From idea to sketch to painting to book!

The book’s specs

  • 48 pages
  • Printed in colour
  • 8×10 in, 20×25 cm
  • Hardcover with an imagewrap cover
  • Soft matte finish cover and pages
  • Printed in the U.S.

Learn more bout this project in the blog!

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Come back often for some updates!


Le journal d’Agatha, un livre illustré

Achetez mon livre ici!

Premier aperçu!





Pour Noël 2019, j’ai reçu un exemplaire du Brooklyn Sketchbook Project. J’étais très enthousiaste et j’ai saisi cette occasion pour travailler sur un livre d’histoires. Pour 2020, l’un de mes projets était de publier un livre d’histoires, donc le moment était parfait ! Mon carnet de croquis était prévu pour le 15 août 2020, ce qui m’a donné 7 mois de travail pour réaliser la première version.

La version finale du livre

L’inspiration

Il y a quelques années, on m’a envoyé ce billet sur les serres abandonnées. Cela m’a vraiment fascinée, et je suppose que j’ai porté cette graine d’idée au fond de ma tête. Ces serres ne sont-elles pas mystérieuses et magiques? Comment toutes les plantes exotiques qu’elles contenaient ont-elles évolué et poussé ? Quels types de plantes abritaient-elles ? Je voulais en savoir plus, et je me suis certainement fait beaucoup d’idées !

La magie des serres!

Pour qui est ce livre?

Il était très important pour moi de créer une histoire qui puisse être à la fois divertissante pour les enfants et les adultes. Je voulais que mes principaux lecteurs aient environ 10 ou 11 ans, mais je voulais aussi que les adultes puissent apprécier le livre. Comme mon but en tant qu’ illustratrice est de répandre la curiosité et l’amour de la nature, je savais que les plantes joueraient un rôle central dans mon histoire. Au final, je n’ai pas pu résister à l’envie de saupoudrer une bonne dose de magie et de mystère ! C’est pourquoi vous trouverez de plus en plus de créatures cachées dans les illustrations au fur et à mesure que l’histoire avance. Pouvez-vous toutes les repérer ?

Mon illustration favorite

Écrire l’histoire

Alors que je réfléchissais au projet, cette idée de serres abandonnées m’est revenue, et j’ai décidé d’écrire une histoire autour d’elles. Pendant l’été 2019, j’ai trouvé le livre L’herbier des fées pour 50 cents à la bibliothèque de mon quartier et j’ai été complètement fascinée par l’histoire. J’aime beaucoup le fait que le livre ait créé des personnages fictifs qui se mêlent à des personnages historiques et à des lieux réels. Je voulais que mon histoire ait un sentiment de mystère similaire.

En février 2020, je me suis assise et j’ai commencé à vraiment réfléchir au livre et au genre d’histoire que je voulais créer. J’ai fait un brainstorming et j’ai regardé le carnet de croquis lui-même pour déterminer combien de pages je devais remplir. J’ai dressé la liste des histoires que j’aimais et des types de personnages que je voulais avoir. Vous pouvez voir comment j’ai fait cela dans cette vidéo :





Une fois que tout cela était fait, l’histoire voulait juste sortir, et j’ai écrit le texte pour mon livre d’histoire. C’était tellement amusant d’imaginer et d’écrire. Comme j’avais décidé d’écrire l’histoire comme un journal, chaque page serait une entrée de journal avec du texte et une illustration. Maintenant que je savais ce qui allait se trouver dans chaque page, il était temps de peindre !

A propos de la fin de l’histoire

Après de nombreux événements mystérieux dans les serres d’Osen, la fin est censée vous surprendre et déclencher votre imagination. Que s’est-il passé ? Discutez, discutez et décidez ! Et dites-moi ce que vous pensez qu’il s’est passé !

Quand j’étais enfant, et encore maintenant, j’aimais beaucoup les histoires qui donnaient au lecteur l’occasion de discuter et d’imaginer ce qui aurait pu se passer ensuite. J’aimais imaginer des suites à mes histoires préférées, et c’est pourquoi le livre a cette fin particulière.

Les Illustrations

Pour que le livre se déroule comme je le voulais, il m’a fallu créer 26 illustrations. La plupart allaient être des scènes de serre avec beaucoup de plantes, mais j’ai aussi dû apprendre au fur et à mesure à créer des portraits de personnages et des dessins d’architecture. J’ai eu beaucoup de mal avec le dessin en perspective et j’ai dû apprendre beaucoup de choses à ce sujet ! Heureusement, mon père m’a beaucoup aidé dans ce domaine, et c’était très stimulant de m’essayer à un type de dessin peu familier. J’ai vraiment apprécié de pouvoir compléter cette série d’illustrations et de voir un personnage récurrent évoluer à travers un univers que j’ai créé. Je pense vraiment que ce projet m’a forcée à élargir mes compétences et à dessiner des choses que je n’avais pas l’habitude de dessiner auparavant. J’ai créé certaines de mes pièces préférées jusqu’à présent grâce à ce projet comme celle-ci:

J’ai beaucoup aimé créée cette fée des eaux et la serre vue de nuit. Cliquez sur l’image pour plus de détails.

Pour toutes les illustrations, j’ai commencé par quelques croquis, puis je suis passée à l’aquarelle. J’ai ajouté des détails avec des crayons de couleur et de l’encre. Si vous voulez voir comment j’ai peint quelques-unes des illustrations du livre, rendez-vous sur ma chaîne Youtube !





Mise en page et premières épreuves

Une fois toutes les illustrations terminées, j’ai dû penser à la mise en page et aux copies imprimées. Comme je voulais que mon livre soit imprimé le plus localement possible, j’ai fini par choisir Blurb comme service d’impression. J’ai utilisé leur logiciel pour créer la mise en page finale du livre. Ce fut un travail long et fastidieux ! Je dois dire que je suis assez satisfaite du résultat final. Je pense que le livre ressemble et se compare à un journal intime et c’était mon objectif depuis le début.

Les livres sont imprimés aux États-Unis, ce qui est le mieux que j’ai pu trouver en termes de proximité (je suis au Canada) et de prix. J’aime le fait que ce service me permette d’imprimer un petit nombre de livres. C’est ainsi que j’ai pu commander une première épreuve, qui comportait des images floues et m’a renvoyé au logiciel de mise en page, puis une deuxième. La deuxième épreuve est à peu près tout ce que je voulais, et c’était très excitant de voir mon livre comme un objet de la vie réelle ! Cette première copie finale du livre représentait tellement de travail, d’efforts et d’espoirs !

D’une idée au croquis à la peinture au livre!

Les détails du livre

  • 48 pages
  • Imprimé en couleurs
  • 8×10 in, 20×25 cm
  • Couverture rigide avec images
  • Couverture et pages au fini mat et doux
  • Imprimé aux États-Unis

Apprenez-en plus sur ce projet sur le blog!

Agatha’s Journal, The inspiration and the setting

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Here’s a compilation of all the videos I made where you can see me paint some of the book’s illustrations! Enjoy! Voici une petite compilation de mes videos où vous pouvez me voir peindre certaines des illustrations du livre! This blog post is one in a series I’m writing about my book, Agatha’s Journal. Cet…

Agatha’s Journal, Ink Drawing – Kickstarter Rewards

En français plus bas 🙂 Only a few days left to the official launch of my Kickstarter campaign! I cannot believe how fast time as gone while I was working on this project. It’s very exciting and a bit nerve-racking at the same time. This week, I worked on some rewards, so that I can…

Agatha’s Journal, 1 Day to the Launch!

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Revenez souvent pour des mises à jour sur le projet!

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