Book review: Virginia Wolf by Kyo Maclear and Isabelle Arsenault

Book Reviews

(Par ici en français!!)

Yes, yes, another Isabelle Arsenault book! I enjoy her illustrations so much, I just couldn’t resist when I saw that her books were available on my online library (how great is this service by the way?). If you’ve been here before, you might have stumbled upon my reviews for Jane, the Fox and I; L’Oiseau de Collette; and Louis parmis les spectres. This week, I’m sharing Virginia Wolf written by Kyo Maclear and illustrated by Isabelle Arsenault.

The title of this book really intrigued me because I loved reading the book A Room’s of One’s Own by Virginia Woolf, the celebrated author. This children’s book is loosely based on Virginia Woolf’s relationship with her sister, but makes it into a charming and touching story about sadness, friendship and care. In Virginia Wolf however, young Virginia is made into a wolf that retreats in her bed and makes everything sad and heavy. Her younger sister creates a world of flower and sweets to coax the wolf out and bring back joy and happiness to the house. I thought this story was a clever way to describe depression and melancholy to children as well as a few tools to help them cope with difficult emotions.

Once again, the illustrations are wonderfully textured and detailed. It is such a pleasure to explore the worlds that are presented in this book. The contrasts between the sad greys and happy colours cannot fail to lift the reader’s spirits. The imaginary universe created by the younger sister is filled with brilliant flowers, cute animals and delicious cakes. Who wouldn’t want to jump right in? I really enjoyed the full page illustrations that take you right into the story. The many little details make you want to spend a lot of time observing each page. I also particularly liked how some pages were filled with collections of objects and imaginary perspectives. It made the book more interesting and less linear. With a lot of sensibility and finesse, both the story and illustrations work together to construct an immersive and joyful experience.

Overall, I think this book is a wonderful story of sisterly love, friendship and support. I can be a wonderful tool to discuss difficult emotions with children and tips to help them cope with those. Besides all of this, the book is wonderfully illustrated. You’ll want to turn page after page and will be taken into its wonderfully colourful universe. The story, very sweet and interesting, will capture the attention of all readers with no difficulty. If you want to know more, I found this reading-along for the book.

Virginia Wolf, by Kyo Maclear and Isabelle Arsenault, Kids Can Press


 

Book review: Virginia Wolf par Kyo Maclear et Isabelle Arsenault

Oui, oui, un autre livre d’Isabelle Arsenault ! J’aime tellement ses illustrations que je n’ai pas pu résister quand j’ai vu que ses livres étaient disponibles sur ma bibliothèque en ligne (ce service est génial, n’est-ce pas ?). Si vous êtes déjà passés par ici, vous êtes peut-être tombés sur mes critiques de Jane, le renard and moi, L’oiseau de Collette et Louis parmis les spectres. Cette semaine, je partage Virginia Wolf écrit par Kyo Maclear et illustré par Isabelle Arsenault.

Le titre de ce livre m’a vraiment intriguée car j’ai adoré lire le livre Une chambre à soi de Virginia Woolf, la célèbre auteure. Ce livre pour enfants est librement inspiré de la relation de Virginia Woolf avec sa sœur, mais en fait une histoire charmante et touchante sur la tristesse, l’amitié et la tendresse. Dans Virginia Wolf cependant, la jeune Virginia est transformée en un loup qui se retire dans son lit et rend tout triste et lourd. Sa jeune sœur crée un monde de fleurs et de sucreries pour faire sortir le loup et ramener la joie et le bonheur dans la maison. J’ai trouvé que cette histoire était une façon intelligente de décrire la dépression et la mélancolie aux enfants, ainsi que quelques outils pour les aider à faire face aux émotions difficiles.

Une fois encore, les illustrations sont merveilleusement texturées et détaillées. C’est un tel plaisir d’explorer les mondes qui sont présentés dans ce livre. Les contrastes entre les gris tristes et les couleurs vives ne manquent pas de remonter le moral du lecteur. L’univers imaginaire créé par la jeune sœur est rempli de fleurs éclatantes, d’animaux mignons et de délicieux gâteaux. Qui n’aurait pas envie d’y plonger ? J’ai beaucoup apprécié les illustrations pleine page qui vous plongent dans l’histoire. Les nombreux petits détails vous donnent envie de passer beaucoup de temps à observer chaque page. J’ai aussi particulièrement bien aimé la façon dont certaines pages sont remplies de collections d’objets et de perspectives imaginaires. Cela rendait le livre plus intéressant et moins linéaire. Avec beaucoup de sensibilité et de finesse, l’histoire et les illustrations travaillent ensemble pour construire une expérience immersive et joyeuse.

Dans l’ensemble, je pense que ce livre est une merveilleuse histoire d’amour, d’amitié et de soutien entre sœurs. Il peut être un merveilleux outil pour discuter avec les enfants d’émotions difficiles et de conseils pour les aider à y faire face. En plus de tout cela, le livre est merveilleusement illustré. Vous aurez envie de tourner page après page et serez emporté dans son univers merveilleusement coloré. L’histoire, très douce et intéressante, saura capter l’attention de tous les lecteurs sans difficulté. Si vous voulez en savoir plus, j’ai trouvé cette lecture du livre.

Virginia Wolf, par Kyo Maclear et Isabelle Arsenault, La Pastèque

Book review: In a Jar, by Deborah Marcero

Book Reviews

(Par ici en français!!)

This week, I’m excited to share the book In a Jar by author and illustrator Deborah Marcero. I was very excited to read this book, and even more excited when I learned that a second book was coming in February 2022.

I instantly fell in love with the illustration style of this book! I love repetitive patterns and motifs, and this book is filled with just that. I also particularly enjoyed that most of the book is set around nature and small treasures. It was so much fun turning each page and discovering new patterns and compositions. One thing that I found that was particularly well done is the use of light and shadow. Shadows particularly brought a lot of life and dimmension to each illustration.

As if gorgeous illustrations were not enough, the story follows the cutest bunny Llewellyn. I related a lot with Llewellyn as he is a collector of natural treasures like leaves, feathers and seeds, but also light, stars and thunderstorms. Like all collectors, he soon discovers that collections are meant to be shared with friends. With his new friend, Llewellyn collects many new treasures as the seasons go by. It is a wonderfully sweet story about friendship, nature and sharing. It made me so happy to read and reread this book. Each page is a new discovery of the everyday wonders that surround us and the joys of friendship.

Overall, this book is one of my favourites from 2021. It was wonderfully illustrated, the story was sweet and cute, and it was just a great read! I loved getting lost in each page and surrounded with lovely repetitive motifs with Llewellyn. I think this book will make all readers happy, and turn many into avid collectors themselves! If you want to take a look yourself, here is a video of the author reading the book.

In a Jar, by Deborah Marcero, Penguin Random House


 

Book review: In a Jar par Deborah Marcero

(Au moment de l’écriture de ce billet, ce livre n’est pas encore traduit en français malheureusement.)

Cette semaine, je suis ravie de partager le livre In a Jar de l’auteure et illustratrice Deborah Marcero. J’étais très enthousiaste à l’idée de lire ce livre, et encore plus quand j’ai appris qu’un deuxième livre allait sortir en février 2022.

Je suis immédiatement tombée amoureuse du style d’illustration de ce livre ! J’adore les motifs répétitifs, et ce livre en est rempli. J’ai aussi particulièrement apprécié que la majeure partie du livre se déroule autour de la nature et de ses petits trésors. C’était tellement amusant de tourner chaque page et de découvrir de nouveaux motifs et compositions. Une chose que j’ai trouvée particulièrement bien faite est l’utilisation de la lumière et des ombres. Les ombres, en particulier, donnent beaucoup de vie et de relief à chaque illustration.

Comme si les superbes illustrations ne suffisaient pas, l’histoire suit le plus mignon des lapins, Llewellyn. Je me suis beaucoup attachée à Llewellyn car il est un collectionneur de trésors naturels comme les feuilles, les plumes et les graines, mais aussi la lumière, les étoiles et les orages. Comme tous les collectionneurs, il découvre rapidement que les collections sont faites pour être partagées avec des amis. Avec sa nouvelle amie, Llewellyn rassemble de nombreux nouveaux trésors au fil des saisons. C’est une histoire merveilleusement douce sur l’amitié, la nature et le partage. J’ai été très heureuse de lire et relire ce livre. Chaque page est une nouvelle découverte des merveilles quotidiennes qui nous entourent et des joies de l’amitié.

Dans l’ensemble, ce livre est l’un de mes préférés de 2021. Il est merveilleusement illustré, l’histoire est douce et mignonne, et c’est tout simplement une lecture formidable ! J’ai adoré me perdre dans chaque page et être entourée de jolis motifs avec Llewellyn. Je pense que ce livre fera le bonheur de tous les lecteurs, et en transformera beaucoup en collectionneurs passionnés ! Si vous voulez y jeter un coup d’œil vous-même, voici une vidéo de l‘auteure lisant le livre.

In a Jar, by Deborah Marcero, Penguin Random House

Book review: We Are Water Protectors, by Carole Lindstrom and Michaela Goade

Book Reviews

(Par ici en français!!)

The books I reserved through the inter-library loans have finally made their way to me, and I’m so excited to share this one with you. We Are Water Protectors by Carole Lindstrom and illustrated by Michaela Goade is a wonderful book to introduce children to First Nation People’s values and beliefs as well as to environmental protection issues and movements. It is such a beautiful and important book!

You know me, I can simply not pass illustrated books that feature watercolours! This one did not disappoint! It is rather with vivid enchantment that I discovered the work of Alaskan illustrator Michaela Goade. Each page of the book is filled with rich colours and incredible compositions featuring lovely textures and intricate patterns. It was a real pleasure to explore each one and to marvel at the details and techniques the illustrator presents. The dense colours also help create a magical universe that comes alive and unfurls with the reading. This is such a beautiful storybook! There is something truly magical in the way the colours and patterns come together to sweep the readers into the story.

The message of the book is also so important and relevant. Carole Lindstrom lends her voice to the Standing Rock movement and to indigenous groups defending nature from destruction through this book. This book presents Indigenous People’s values and beliefs in a way that is both poignant and easy to understand for children readers. It is also rich in many teachings, while remaining positive and fascinating.

Overall, I think this book will enrich any reader’s life through its relevant and captivating story and through the magically rich illustrations. One can only leave this book feeling full with wonder and a desire to do things differently. I hope this book finds its way to many families and classrooms where it is sure to serve as a great basis for conversation and reflection. As both the author and illustrator are members of Indigenous communities, it is also a great opportunity to feature and celebrate important voices. I really hope you will pick this book up as I am sure it will not fail in charming and enchanting you as it did me.

We are Water Protectors, Carole Lindstrom and Michaela Goade, Roaring Book Press


 

Book review: Nous sommes les protecteurs de l’eau par Carole Lindstrom et Michaela Goade

Les livres que j’ai réservés par le biais des prêts interbibliothèques sont enfin arrivés et je suis ravie de partager celui-ci avec vous. Nous sommes les protecteurs de l’eau de Carole Lindstrom et illustré par Michaela Goade est un livre merveilleux pour présenter aux enfants les valeurs et les croyances des Premières Nations ainsi que les problèmes et les mouvements de protection de l’environnement. C’est un livre tellement beau et important !

Vous me connaissez, je ne peux tout simplement pas passer à côté des livres illustrés qui présentent des aquarelles ! Celui-ci ne m’a pas déçue ! C’est plutôt avec un vif enchantement que j’ai découvert le travail de l’illustratrice alaskienne Michaela Goade. Chaque page du livre est remplie de couleurs riches et de compositions incroyables présentant de belles textures et des motifs complexes. C’était un véritable plaisir d’explorer chacune d’entre elles et de s’émerveiller devant les détails et les techniques que l’illustratrice présente. Les couleurs denses contribuent également à créer un univers magique qui prend vie et se déploie au fil de la lecture. C’est un livre tellement beau ! Il y a quelque chose de vraiment magique dans la façon dont les couleurs et les motifs s’assemblent pour emporter le lecteur dans l’histoire.

Le message du livre est également très important et pertinent. Carole Lindstrom prête sa voix au mouvement de Standing Rock et aux groupes autochtones qui défendent la nature contre la destruction. Ce livre présente les valeurs et les croyances des Premières Nations d’une manière à la fois poignante et facile à comprendre pour les enfants. Il est également riche de nombreux enseignements, tout en restant positif et fascinant.

Dans l’ensemble, je pense que ce livre enrichira la vie de tout lecteur et lectrice grâce à son histoire actuelle et captivante et à ses illustrations d’une richesse exceptionnelle. On ne peut que quitter ce livre en s’émerveillant et en ayant envie de faire les choses différemment. J’espère que ce livre trouvera sa place dans de nombreuses familles et classes, où il constituera certainement une excellente base de conversation et de réflexion. Comme l’auteure et l’illustratrice sont toutes deux membres de communautés de Premières Nations, c’est aussi une excellente occasion de présenter et de célébrer des voix importantes. J’espère vraiment que vous adopterez ce livre, car je suis sûre qu’il ne manquera pas de vous charmer et de vous enchanter comme il l’a fait pour moi.

Nous sommes les protecteurs de l’eau par Carole Lindstrom et Michaela Goade, Bayard Canada

Book review: Snow & Rose by Emily Winfield Martin

Book Reviews

(Par ici en français!!)

I am not sure what is going on with the inter-library loans, but books have been transiting so slowly! I’ve been unlucky and waiting impatiently for some physical books to arrive but without any success. No matter, I turned to the digital library this week, and bring you a book I read last year and reread with such pleasure: Snow & Rose, by Emily Winfield Martin.

This book is a retelling of the Snow White and Red Rose fairy tale. It is done beautifully! I was expecting to find a storybook, but it is more of an illustrated short novel.The illustrations really bring this book to a higher level and make the story even more magical. Illustrated by the author, each image is filled with magic and wonder. I really enjoy the simple yet atmospheric style of illustration. Each image takes you to a folkloric fairy tale universe through the clothing, patterns, colours and interesting details it presents the reader. I particularly enjoyed the sketchbook pages at the end of the book which show different character and costume studies. It is always so interesting to see how artist work.

The story is also very interesting and is a fun retelling of the classic tale. I particularly enjoyed the characters and wished they all had their own storybook! Many of the characters are indeed very endearing, and I kept wanting to know more about them. It is always the mark of a great story when you engage enough to imagine your own story featuring its characters! I also loved the forest setting. It made the book feel like a fairy tale in the best of ways.

Overall, I think this would make a great book to be read chapter by chapter, as a nighttime storybook. The story was very engaging, the characters fascinating and the setting simply magical. The illustrations are sure to feed the imaginations of the readers and help them create their own adventures! I really think this book would make the perfect gift for all story lovers, children and adults alike. And if you’d like to know more about the process of this book, the author-illustrator shares her inspiration books over here.

Snow & Rose by Emily Winfield Martin, Random House Children’s Books


 

Book review: Snow & Rose par Emily Winfield Martin

(Malheureusement, ce livre n’est pas encore disponible en français au moment de l’écriture de ce billet.)

Je ne sais pas ce qui se passe avec les prêts interbibliothèques, mais les livres transitent si lentement ! Je n’ai pas eu de chance et j’ai attendu avec impatience l’arrivée de certains livres, mais sans succès. Peu importe, je me suis tournée vers la bibliothèque numérique cette semaine, et vous apporte un livre que j’ai lu l’année dernière et relu avec autant de plaisir : Snow & Rose, d’Emily Winfield Martin.

Ce livre est une réécriture du conte de fées “Blanche-Neige et Rose Rouge”. C’est très bien fait ! Je m’attendais à trouver un livre d’images, mais il s’agit plutôt d’un court roman illustré. Les illustrations donnent vraiment à ce livre une dimension supplémentaire et rendent l’histoire encore plus magique.Illustrées par l’auteure, chaque image est remplie de magie et d’émerveillement. J’aime beaucoup le style d’illustration à la fois simple et atmosphérique. Chaque image vous transporte dans l’univers d’un conte de fées folklorique grâce aux vêtements, aux motifs, aux couleurs et aux détails intéressants qu’elle présente au lecteur. J’ai particulièrement apprécié les pages du carnet de croquis à la fin du livre qui présentent différentes études de personnages et de costumes. Il est toujours très intéressant de voir comment les artistes travaillent.

L’histoire est également très intéressante et constitue une relecture amusante du conte classique. J’ai particulièrement apprécié les personnages et j’aurais aimé qu’ils aient tous leur propre livre de contes ! La plupart des personnages sont en effet très attachants, et j’ai constamment voulu en savoir plus sur eux. C’est toujours la marque d’une bonne histoire quand on s’y attache suffisamment pour imaginer sa propre histoire mettant en scène ses personnages ! J’ai également adoré le décor de la forêt. Il donne vraiment au livre une impression de conte de fées.

Dans l’ensemble, je pense que ce serait un excellent livre à lire chapitre par chapitre, comme un livre pour l’heure du conte. L’histoire est très prenante, les personnages fascinants et le décor tout simplement magique. Les illustrations vont certainement nourrir l’imagination des lecteurs et les aider à créer leurs propres aventures ! Je pense vraiment que ce livre serait le cadeau idéal pour tous les amateurs d’histoires, enfants et adultes confondus. Et si vous souhaitez en savoir plus sur le processus de création de ce livre, l’auteure-illustratrice partage ses livres d’inspiration ici.

Snow & Rose by Emily Winfield Martin, Random House Children’s Books

Book review: Mooncakes by Loretta Seto and Renné Benoit

Book Reviews

(Par ici en français!!)

I was very excited to order this book through the inter-library loans (I’m not getting over how cool it is to have access to so many books for free!), and even more excited to read it when it finally arrived! This week, I’d like to recommend Mooncakes, written by Loretta Seto and Illustrated by Renné Benoit.

I was very excited about this book as it was the Harvest Moon Festival in many Asian countries a few weeks ago. I am not particularly familiar with any of the traditions of this holiday, except that my mom would buy or we would receive mooncakes as gifts, so I was looking forward to learning more. This particular book features a Chinese family and we learn about the Harvest Moon celebration as they go through the different traditions and folklore surrounding this festival. I particularly enjoyed how the book depicts different traditions like eating mooncakes and lighting up round lanterns but also explains in simple ways why they are important and how they relate to the moon. It made the festival very attractive even if I never celebrated it, and it also raised my curiosity: I now want to know more about this holiday and how it is celebrated in Vietnam.

I also very much enjoyed the different stories that are told to the little girl we follow through the book. Her parents share some folk tales that are all linked to the moon. Chinese folk tales have such incredibly rich symbolism and are wonderful stories to explore. It was fascinating to read these stories.

Finally, I also enjoyed the soft illustrations by Renné Benoit. I particularly love how she was able to add elements of Chinese culture and visual arts like costumes and motifs while still remaining true to her style of illustration. Her illustrations are so clear and easy to understand but also rich and so warm. They give the book a cozy and joyful atmosphere. It was a real pleasure to read this book and to take the time to explore each image.

Overall, I think this is a wonderful book to discover the Harvest Moon Festival as a kid and adult alike. The illustrations are warm and inviting, and the text is rich and educational. This is such a wonderfully well done book that is sure to enchant all readers.

Mooncakes by Loretta Seto and Renné Benoit, Orca Book Publishers


 

Book review: Abécédaire des métiers imaginaires, by Anne Montel

(Malheureusement, ce livre n’est pas encore disponible en français au moment de l’écriture de ce billet.)

J’étais très excitée de commander ce livre par le biais des prêts interbibliothèques (je n’en reviens pas de pouvoir accéder à tant de livres gratuitement !), et encore plus excitée de le lire quand il est enfin arrivé ! Cette semaine, je vous recommande Mooncakes, écrit par Loretta Seto et illustré par Renné Benoit.

J’étais très contente de recevoir ce livre car c’était la fête de la Lune des Moissons dans de nombreux pays asiatiques il y a quelques semaines. Je ne connais pas particulièrement les traditions de cette fête, si ce n’est que ma mère achetait ou que nous recevions des gâteaux de lune en cadeau, alors j’avais hâte d’en apprendre davantage. Ce livre met en scène une famille chinoise qui nous fait partager les différentes traditions et le folklore qui entourent la fête de la moisson. J’ai particulièrement apprécié la façon dont le livre dépeint différentes traditions, comme les gâteaux de lune et les lanternes rondes, tout en expliquant de manière simple leur importance et leur lien avec la lune. Cela a rendu le festival très attrayant, même si je ne l’ai jamais célébré, et cela a également éveillé ma curiosité : J’ai maintenant envie d’en savoir plus sur cette fête et sur la façon dont elle est célébrée au Viêt Nam.

J’ai également beaucoup apprécié les différentes histoires qui sont racontées à la petite fille que nous suivons tout au long du livre. Ses parents partagent des contes populaires qui sont tous liés à la lune. Les contes populaires chinois ont un symbolisme incroyablement riche et sont des histoires merveilleuses à explorer. C’était fascinant de lire ces histoires.

Enfin, j’ai également apprécié les douces illustrations de Renné Benoit. J’aime particulièrement la façon dont elle a pu ajouter des éléments de la culture et des arts visuels chinois, comme des costumes et des motifs, tout en restant fidèle à son style d’illustration. Ses illustrations sont si claires et si faciles à comprendre, mais aussi si riches et si chaleureuses. Elles donnent au livre une atmosphère chaleureuse et joyeuse. Ce fut un réel plaisir de lire ce livre et de prendre le temps d’explorer chaque image.

Dans l’ensemble, je pense qu’il s’agit d’un livre merveilleux pour découvrir la fête de la moisson, que l’on soit enfant ou adulte. Les illustrations sont chaleureuses et invitantes, et le texte est riche et éducatif. C’est un livre merveilleusement bien fait qui enchantera certainement tous les lecteurs.

Mooncakes de Loretta Seto et Renné Benoit, Orca Book Publishers

Book review: Abécédaire des métiers imaginaires, par Anne Montel

Book Reviews

(Over here in English!)

Après avoir lu Chaussette il y a quelques semaines, j’ai tout de suite réservé ce joli album églament par Anne Montel. L’abécédaire des métiers imaginaires est finalement arrivé par le prêt inter-bibliothèque et j’ai pu explorer ce joli livre cette fois entièrement réalisé par l’illustratrice Anne Montel.

Avec ce livre, on parcourt l’alphabet, une lettre à la fois, à la découverte de métiers fabuleux comme empêcheur de tourner en rond, marchand de sable ou retrouveuse de pain perdu. Chaque métier est accompagné d’une description comico-poétique et d’une illustration. J’ai adoré ce livre car il est complètement insensé et parfaitement imaginaire! On ne peut s’empêcher de se demander quel autre métier imaginaire se cache dans nos vies de tous les jours. Avec des textes riches d’absurdités et de détails loufoques, on ne peut que sourire et s’évader dans cet univers farfelu le temps de la lecture.

Les illustrations détaillées et adorables apportent également beaucoup à ce livre et mette encore une fois les talents d’illustratrice d’Anne Montel. Chaque planche regorge de détails amusants. J’ai beaucoup aimé prendre le temps de bien regarder toutes ces illustrations tellement brillantes et remplie de magie. Bien que chaque planche soit différente, on reconnait facilement les personnages ludiques et les décors facilement identifiables. Cela aide vraiment a créer un univers facile à comprendre bien que rempli de travailleurs extraordinaires. Puisqu’il s’agit d’un abécédaire, il est amusant d’ouvrir le livre à n’importe quelle page pour une petite tranche d’humour et de fantaisie.

Ce livre est tout simplement magique! J’ai adoré me plonger dans cet abécédaire très imaginaire et un peu insensé qu’Anne Montel a créé. Une lecture rafraichissante et amusante, cet album fera un très beau cadeau pour les jeunes lecteurs ainsi qu’aux adultes qui ont besoin d’une petite dose d’humour. Ce livre donne envie d’inventer son propre abécédaire imaginaire!

Abécédaire des métiers imaginaires, Anne Montel, Little Urban


 

Book review: Abécédaire des métiers imaginaires, by Anne Montel

(Unfortunately, this book is only available in French at the time of writing.)

After reading Chaussette a few weeks ago, I immediately reserved this lovely book by Anne Montel. L’abécédaire des métiers imaginaires (Imaginary Jobs ABC Book) finally arrived through the inter-library loan and I was able to explore this lovely book this time entirely by the illustrator Anne Montel.

With this book, we go through the alphabet, one letter at a time, discovering fabulous jobs such as the no-nonsense watcher, the sandman or the French toast finder. Each job is accompanied by a comic-poetic description and an illustration. I loved this book because it is completely crazy and perfectly imaginary! You can’t help but wonder what other imaginary job is hiding in our everyday lives. With texts rich in absurdities and goofy details, one can only smile and escape into this slightly wacky universe while reading.

The detailed and adorable illustrations also add a lot to this book and once again showcase Anne Montel’s illustration skills. Each board is full of fun details. I really enjoyed taking the time to look at all the illustrations that are so bright and filled with magic. Although each board is different, it is easy to recognize the playful characters and settings. This really helps to create a world that is easy to understand yet full of extraordinary workers. Since this is a alphabet book, it’s fun to open the book to any page for a little slice of humor and whimsy.

This book is simply magical! I loved immersing myself in this very imaginative and somewhat nonsensical alphabet book that Anne Montel has created. A refreshing and fun read, this book will make a great gift for young readers as well as adults who need a little touch of humor. This book makes you want to invent your own imaginary alphabet book!

Abécédaire des métiers imaginaires, Anne Montel, Little Urban

Book review: A Cluster of Cats, by Sheena Swirlz

Book Reviews

(Par ici en français!)

Today, I thought I’d mix things up a bit, and share the first zine I ever bought with you. I first met Sheena Swirlz when I was in university. I really loved to study in the greenhouses situated on the roof of one of the downtown buildings, and as she was the coordinator at the time, I got to talk to her a few times. She is a very active community organizer, and it was always very interesting to talk with her. She also created many zines, and I thought I’d share A Cluster of Cats today!

I love this zine so much! It was my first encounter with this format, and it got me hooked! Sheena presents different groups of animals with their names. English is not my first language, and as a learner I remember being astonished to learn expressions like: “a bike of ants”, “a troop of baboons”, or “an army of frogs”. I thought the words used to describe groups of animals were strange and comical. In this cute zine, Sheena demonstrates just this by drawing the different animal formations.

I really like this zine because I got to discover many expressions I didn’t know. Sheena’s drawings are also very funny and accurate which makes it a pleasure to flip through. I also love how diverse her choice of animals is. This zine is intended as a colouring book, but I haven’t jumped on that yet. In true zine fashion, this little booklet is photocopied and stapled. I love the DIY feel of this booklet!

Overall, I think this was the perfect introductory zine to get to know this format. I remember feeling so happy after bringing it home, and it is still one that I come back to often when I’m in need of inspiration and comfort. The simplicity and richness of this little booklet always cheers me up and makes me want to grab my pencils and start drawing. I think kids, ESL learners and adults alike will find this little book funny and instructive. It really sparks curiosity! I’m not sure what events Sheena is now organizing, but she left her information on available zines on her blog. I also leave this link to one of her blog posts that is so inspiring and motivating too!

A Cluster of Cats, by Sheena Swirlz


 

Book review: A Cluster of Cats, par Sheena Swirls

(Ce petit zine est seulement disponible en anglais, mais il est très amusant pour tous ceux et toutes celles qui connaissent un peu l’anglais!)

Aujourd’hui, j’ai pensé que je pourrais varier un peu les plaisirs et partager avec vous le premier zine que j’ai acheté. J’ai rencontré Sheena Swirlz pour la première fois lorsque j’étais à l’université. J’aimais beaucoup étudier dans les serres situées sur le toit d’un des bâtiments du centre-ville, et comme elle était la coordinatrice à l’époque, j’ai pu lui parler à quelques reprises. Elle est une organisatrice communautaire très active, et il était toujours très intéressant de parler avec elle. Elle a également créé de nombreux zines, et j’ai pensé partager A Cluster of Cats aujourd’hui !

J’aime tellement ce zine ! C’était ma première rencontre avec ce format, et il m’a rendu accro ! Sheena présente différents groupes d’animaux avec leurs noms. L’anglais n’est pas ma première langue, et en tant qu’apprenante, je me souviens avoir été étonnée d’apprendre des expressions comme : “un vélo de fourmis”, “une troupe de babouins”, ou “une armée de grenouilles”. Je trouvais que les mots utilisés pour décrire des groupes d’animaux étaient étranges et comiques. Dans ce joli zine, Sheena en fait la démonstration en dessinant les différentes formations d’animaux.

J’aime beaucoup ce zine car j’ai pu y découvrir de nombreuses expressions que je ne connaissais pas. Les dessins de Sheena sont également très drôles et précis, ce qui fait que c’est un plaisir de le feuilleter. J’aime aussi la diversité de son choix d’animaux. Ce zine est conçu comme un livre de coloriage, mais je n’ai pas encore sauté sur l’occasion. Dans la plus pure tradition des zines, ce petit livret est photocopié et agrafé. J’adore l’aspect DIY de ce livret !

Dans l’ensemble, je pense que c’était le zine d’introduction parfait pour apprendre à connaître ce format. Je me souviens m’être sentie si heureuse après l’avoir ramené chez moi, et c’est toujours un zine auquel je reviens lorsque j’ai besoin d’inspiration et de réconfort. La simplicité et la richesse de ce petit livret me remontent toujours le moral et me donnent envie de prendre mes crayons et de commencer à dessiner. Je pense que les enfants, les élèves d’anglais langue seconde et les adultes trouveront ce petit livre drôle et instructif. Il suscite vraiment la curiosité ! Je ne suis pas sûre des événements que Sheena organise actuellement, mais elle a laissé ses informations sur les zines disponibles sur son blog. Je vous laisse également ce lien vers l’un de ses articles de blog qui est aussi très inspirant et motivant !

A Cluster of Cats, by Sheena Swirlz

Book review: Chaussette, par Loïc Clément et Anne Montel

Book Reviews

(Over here in English!)

Cette semaine, je vous propose une découverte toute fraîche puisque j’ai emprunté cet album ce matin à la bibliothèque. J’adore aller à la bibliothèque, et c’est un plaisir renouvellé puisque j’ai reçu ma nouvelle carte la semaine dernière! Il y a quelque chose de vraiment magique et fantastique à avoir accès à tous ces livres gratuitement… mais je m’égare! Revenons plutôt à Chaussette par Loïc Clément et illustré par Anne Montel.

Ce joli album à la couverture toute simple cache une histoire riche et touchante, des personnages attachants et des dessins adorablement détaillés. Pas mal pour un seul livre! Au travers de cet album, on apprend à connaître Chaussette, la vieille dame, qui suit une routine bien particulière que son jeune voisin Merlin aime observer. Or, un matin tout est différent et Merlin suit discrètement sa voisine. Ce livre aborde avec beaucoup de délicatesse les thèmes du deuil et de la perte, mais aussi de l’amitié et de la communauté. L’auteur sait trouver les mots justes pour exprimer des réalités difficiles sans infantiliser ou déborder ses lecteurs.

Bon, vous vous en doutez, ce sont les illustrations d’Anne Montel qui m’ont plus au premier coup d’œil! Son univers créatifs est rempli de détails fascinants à découvrir. Chaque illustration est riche et permet au lecteur et à la lectrice de se perdre dans des dédales imaginaires. Ses personnages sont également très attachants et facilement reconnaissable: on s’identifie rapidement à l’univers au travers des différents personnages plus ou moins caricaturaux de l’histoire. Finalement, tout n’est pas expliqué et cela pousse les lecteurs à s’interroger et à imaginer les histoires et les vies des personnages. Pourquoi Chaussette porte-t’elle des lunettes d’aviatrice et un casque pour sortir faire ses courses?

J’ai également beaucoup aimé le dessin simple qui reste très précis et détaillé. Les illustrations m’ont un peu rappelé celles de La sorcière Camomille. Tout est bien représenté et on se plait à se perdre dans la jolie petite ville de Merlin.

En bref, Chaussette est un joli album qui permet non seulement d’aborder des thèmes difficiles mais aussi de se perdre dans des illustrations chaleureuses. Je pense que cet album pourra plaire aux jeunes lecteurs par son ton accessible et riche. Un livre parfait pour démarrer de nombreuses discussions!

Chaussette, Loïc Clément et Anne Montel, Delcourt Jeunesse


 

Book review: Chaussette, by Loïc Clément and Anne Montel

(According to my research, this book is not yet available in English unfortunately.)

This week, I’m bringing you a fresh discovery as I borrowed this book this morning from the library. I love going to the library, and it’s a renewed pleasure since I received my new card last week! There is something really magical and fantastic about having access to all these books for free… but I digress! Let’s go back to Chaussette by Loïc Clément and illustrated by Anne Montel.

This pretty book with a simple cover hides a rich and touching story, endearing characters and adorably detailed drawings. Not bad for a single book! Through this book, we get to know Chaussette, the old lady, who follows a very particular routine that her young neighbour Merlin likes to observe. But one morning everything is different and Merlin discreetly follows his neighbour. This book deals with the themes of grief and loss, but also friendship and community, with great sensitivity. The author knows how to find the right words to express difficult realities without infantilizing or overwhelming his readers.

Well, as you can imagine, it’s Anne Montel‘s illustrations that caught my eye at first glance! Her creative universe is full of fascinating details to discover. Each illustration is rich and allows the reader to get lost in imaginary worlds. Her characters are also very endearing and easily recognizable: we quickly identify with the universe through the different characters more or less caricatured in the story. Finally, not everything is explained and this pushes the readers to wonder and to imagine the stories and the lives of the characters. Why does Chaussette wear aviator glasses and a helmet to go shopping?

I also really liked the simple drawing style that is still very accurate and detailed. The illustrations reminded me a bit of those of The Witch Hazel. Everything is well represented and we enjoy getting lost in Merlin’s pretty little town.

Overall, Chaussette is a lovely book that not only allows you to tackle difficult themes but also to get lost in warm illustrations. I think this book will appeal to young readers with its accessible and rich tone. A perfect book to start many discussions!

Chaussette, Loïc Clément et Anne Montel, Delcourt Jeunesse

Book review: The Complete Book of the Flower Fairies, by Cicely Mary Barker

Book Reviews

(En Français par ici!)

I received this book as a birthday present this year, and it has been such a pleasure to read and explore! Today, I want to share The Complete Book of the Flower Fairies, by Cicely Mary Barker with you.

Cicely Mary Barker is an English illustrator who is widely known for her enchanting illustrations of fairies and flowers. As the title suggests, this book is a collection comprising of the four books that made Barker famous: The Flower Fairies of the Spring, The Flower Fairies of the Summer, The Flower Fairies of the Autumn, and The Flower Fairies of the Winter. It’s so great to be able to have all four books made into this beautiful edition. On each page, the reader finds a beautiful illustration featuring a plant, its accompanying fairy and a poem by the author.

I am so incredibly impressed by the details and exactitude of her botanical paintings. Each plant is easily recognizable and beautifully rendered. I wonder how she proceeded to paint them: did she collect specimens? Did she paint from memory or use reference books and pictures? Whatever the case might be, the colours are true and intensely rich, the details are enchanting, and each plate is a pleasure to examine.

Another thing I admire about her work is how adorable her fairies are. I read that she was inspired by the children under her sister’s care for her paintings. These little fairies indeed look like darling children! She also dresses them in wonderful clothing often featuring elements of their companion plant and adorns them with delicate butterfly wings. The overall effect is simply lovely!

Overall, this book is such a wonderful one to add to your bookshelf! It can serve as a magical introduction to the world of plant identification as well as an enchanting basis for imaginary adventures. I’m sure these little little fairies will continue to charm children and adults alike for many years to come. It is a rare delight to peruse this book and to meet new and familiar plants through not only the amazing illustrations but also the charming poems. If you are hesitant to purchase the book, you can meet the fairies on the author’s tribute website.

The Complete Book of the Flower Fairies, Penguin Books


 

Book review: The Complete Book of the Flower Fairies, par Cicely Mary Barker

(Selon mes recherches, ce livre n’est malheureusement pas encore disponible en français. Cependant, il existe des recueils en français présentant le travail de cette artiste.)

J’ai reçu ce livre comme cadeau d’anniversaire cette année, et ce fut un tel plaisir de le lire et de l’explorer ! Aujourd’hui, je veux partager avec vous The Complete Book of the Flower Fairies, de Cicely Mary Barker.

Cicely Mary Barker est une illustratrice anglaise célèbre pour ses illustrations enchanteresses de fées et de fleurs. Comme le titre le suggère, ce livre est une collection comprenant les quatre livres qui ont rendu Barker célèbre : The Flower Fairies of the Spring, The Flower Fairies of the Summer, The Flower Fairies of the Autumn et The Flower Fairies of the Winter. C’est formidable de pouvoir réunir les quatre livres dans cette magnifique édition. Sur chaque page, le lecteur et la lectrice trouve une belle illustration représentant une plante, la fée qui l’accompagne et un poème de l’artiste.

Je suis incroyablement impressionnée par les détails et l’exactitude de ces peintures botaniques. Chaque plante est facilement reconnaissable et magnifiquement rendue. Je me demande comment elle a procédé pour les peindre : a-t-elle rassemblé des spécimens ? Peignait-elle de mémoire ou utilisait-elle des livres de référence et des photos ? Quoi qu’il en soit, les couleurs sont vraies et intensément riches, les détails sont enchanteurs, et chaque planche est un plaisir à examiner.

Une autre chose que j’admire dans son travail, c’est que ses fées sont adorables. J’ai lu qu’elle s’était inspirée des enfants dont sa sœur s’occupait pour réaliser ses peintures. Ces petites fées ressemblent en effet à d’adorables bambins ! Elle les habille également de merveilleux vêtements, souvent composés d’éléments de leur plante compagne, et les orne de délicates ailes de papillon. L’effet global est tout simplement charmant !

Finalement, ce livre est une merveille à ajouter à votre bibliothèque ! Il peut servir d’introduction magique au monde de l’identification des plantes ainsi que de base enchanteresse pour des aventures imaginaires. Je suis sûre que ces petites fées continueront à charmer les enfants comme les adultes pendant de nombreuses années. C’est un rare plaisir de parcourir ce livre et de rencontrer des plantes nouvelles et familières à travers non seulement les étonnantes illustrations mais aussi les charmants poèmes. Si vous hésitez à acheter le livre, vous pouvez rencontrer les fées sur le site web dédié à l’artiste.

The Complete Book of the Flower Fairies, Penguin Books

Book review: The Laws Guide to Nature Drawing and Journaling by John Muir Laws

Book Reviews

(En Français par ici!)

This book. This book is just incredible! I ordered it this year, and it has been such a wonderful special birthday present to myself! Today, I’m sharing The Laws Guide to Nature Drawing and Journaling, by John Muir Laws.

This book is presented as the ultimate guide to nature journaling, and that’s an understatement. When I received it, I was very surprised by it’s size and weight. This book is gigantic! And it’s so fantastic because it makes it feel like textbook. Fully printed in colour and filled with insightful tips, methods and funny story, this book is just incredible.

John Muir Laws is a naturalist, scientist and artist who was written and illustrated some beautiful guidebooks and “textbooks” such as this one. In this book, he takes you by the hand and goes through everything you might want to know about nature journaling. From what supplies you need, to observation tips, to adding colours and textures, this book is a treasure trove of information for the budding nature journalist and expert naturalist alike. I learned so much through reading this book, and I know I’ll come back to it often.

I love that this book feels like a conversation with the author. The writing is friendly and easy to read which makes this drawing guide stand out from others and quite fun to read. The honest and experienced voice gives it a credibility and enthusiasm for nature journaling that is quite contagious. After going through “the basics” of nature journaling, the author then presents different studies and how to approach particular specimens. It’s very interesting, surprisingly specific, and so beautiful as each page is full of illustrations and journal page examples. This book it truly incredibly rich and generous.

I really cannot recommend this book enough for everyone who wants to get into nature journaling. It is so satisfying to find such a rich and useful resource. I’m not done learning from this book, and I’m excited to go back to it again and again. It is beautifully illustrated and expertly written which makes it a must to add to all bookshelves. Finally, I invite your to visit John Muir Laws’ website as it is filled with information, tutorials and resources.

The Laws Guide to Nature Drawing and Journaling by John Muir Laws, Hey Day Books

Buy it directly from the author here.


 

Book review: The Laws Guide to Nature Drawing and Journaling par John Muir Laws

(Ce livre n’est malheureusement pas encore disponible en français.)

Ce livre..! Ce livre est tout simplement incroyable ! Je l’ai commandé cette année, et il a été un merveilleux cadeau d’anniversaire de moi à moi ! Aujourd’hui, je partage The Laws Guide to Nature Drawing and Journaling, de John Muir Laws.

Ce livre est présenté comme le guide ultime du journal de nature, et c’est un euphémisme. Lorsque je l’ai reçu, j’ai été très surprise par sa taille et son poids. Ce livre est gigantesque ! Et c’est tellement fantastique qu’il donne l’impression d’être un manuel. Entièrement imprimé en couleur et rempli de conseils éclairés, de méthodes et de anecdotes amusantes, ce livre est tout simplement incroyable.

John Muir Laws est un naturaliste, un scientifique et un artiste qui a écrit et illustré de magnifiques guides et “manuels” tels que celui-ci. Dans ce livre, il vous prend par la main et passe en revue tout ce que vous pouvez souhaiter savoir sur le journalisme de nature. Des fournitures dont vous avez besoin aux conseils d’observation, en passant par l’ajout de couleurs et de textures, ce livre est une mine d’informations pour le naturaliste en herbe comme pour le spécialiste. J’ai beaucoup appris en lisant ce livre, et je sais que j’y reviendrai souvent.

J’aime que ce livre ressemble à une conversation avec l’auteur. L’écriture est conviviale et facile à lire, ce qui fait que ce guide de dessin se distingue des autres et est très agréable à lire. La voix honnête et expérimentée de l’auteur lui donne une crédibilité et un enthousiasme pour le journal de nature qui sont tout à fait contagieux. Après avoir passé en revue les “bases” du journal de la nature, l’auteur présente ensuite différentes études et la manière d’aborder des spécimens particuliers. C’est très intéressant, étonnamment précis, et tellement beau car chaque page est pleine d’illustrations et d’exemples de pages de journal. Ce livre est vraiment incroyablement riche et généreux.

I really cannot recommenJe ne saurais trop recommander ce livre à tous ceux qui veulent se lancer dans le journal de nature. C’est tellement satisfaisant de trouver une ressource aussi riche et utile. Je n’ai pas fini d’apprendre de ce livre, et je suis impatiente d’y revenir encore et encore. Il est magnifiquement illustré et rédigé de façon experte, ce qui en fait un ouvrage incontournable à ajouter à toutes les bibliothèques. Enfin, je vous invite à visiter le site web de John Muir Laws, qui regorge d’informations, de tutoriels et de ressources.

The Laws Guide to Nature Drawing and Journaling by John Muir Laws, Hey Day Books

Acheter le livre à l’auteur directement.