Weekly News 07-01-2020

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Atelier News

Hello from the new atelier!

I hope this finds you happy and healthy!

What a move this has been! We made about a thousand trips between the old house and the new house to bring over plants and other delicate things. I’m really glad we are done now! We’ve spent a few hours setting up the atelier, and I am so happy to have my space back and running! I’m really excited to see what gets created in this new space.

I’ve sent for proofs for the Lovely Flowers coloring book, and the first one arrived yesterday. There are a few funks, so I updated it and wait for the next proof to come. I’m really excited to share this project with you soon.

I also sent my sketchbook to the Brooklyn Library! It was hard to let it go, but I’m happy to have brought it to an end and to have a complete project. I also worked on the storybook version, and I’m waiting for some proofs to arrive. I cannot wait to see them and to share yet another book with you!

New in Store

The shop is back to normal with both digital and physical products available!

And, a special surprise: with the move, I found some old cards and decided that it was time to let them go. So, for the entire month of July, I’ll be adding some of these lovely cards to all of your physical item orders for free! I really love these cards and some are still my favoutires, but I need room to create new things. Out with the old, in with the new!

No coupons needed, so it’s really simple and easy!

I also added a new coloring page and the corresponding greeting card and print for all the plant lovers out there! When you spend 2 full days moving plants, you realize that you have a plant family!

Click on the picture for more details!

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The final flip-through for my Brooklyn Sketchbook Project! I had so much fun creating this book, and it’s so much fun seeing it complete!

One last thing…

Our cat was so stressed by the move that she thought she was a dog. This is a once-in-a-lifetime thing!

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Book review: La Grande Bible des fées, par Edouard Brasey

Book Reviews

(In English here!)

Comme ce livre n’est encore que disponible en français (selon ce que j’ai pu trouver), la revue en français est mise à l’honneur! Ce joli livre m’a été offert en cadeau par mon papa. Quel beau cadeau qu’il me fait très plaisir de partager avec vous ici: La Grande Bible des Fées par Edouard Brasey.

Ce livre, comme son nom l’indique, est une synthèse illustrée de l’univers féérique. Personnellement, j’aurais essayé de trouver un autre mot que “bible”, mais peu importe le titre finalement! Cet ouvrage comporte également de magnifiques images de Sandrine Gestin, David Thiérrée et Amandine Labarre.

Ce volume est divisé en sections qui traitent tour à tour de différents sujets tels qu’une définition des fées, les différentes œuvres littéraires mentionnant les fées, les croyances, le lien entre la nature et les fées, et bien d’autres encore! Le travail de recherche et d’organisation de ce livre est simplement phénoménal! Cela n’est pas bien surprenant lorsqu’on apprend que l’auteur, Edouard Brasey, a écrit plus d’une soixantaine de livres sur les mondes merveilleux.

Mais ce n’est pas le texte, aussi complet soit-il, qui attire le lecteur en premier. Ce sont les illustrations! L’ouvrage est imprimé entièrement en couleur et la mise en page donne l’impression d’avoir trouvé un ancien grimoire. Les trois illustrateurs sélectionnés pour ce livre fournissent également de magnifiques illustrations ayant des styles différents mais qui s’allient pour former un recueil riche et qui fait plaisir à regarder.

Étant donné la nature sérieuse du texte ainsi que sa densité, ce livre s’adresse plus aux lecteurs avancés qui recherchent des références littéraires, culturelles, historiques et folkloriques sur la Féerie. Par contre, toutes les informations que l’on pourrait souhaiter trouver sur ce monde merveilleux se trouvent dans ce livre. Par exemple: quelle est la différence entre une dryade et une hamadryade? Quelles sont les fêtes importantes du royaume des fées? Y a-t’il des fées à Findhorn?

Bref, c’est un ouvrage fascinant qu’on aimera lire lors de longues soirées d’hiver. Chaque page apprendra quelque chose de nouveau au lecteur et sera un plaisir à regarder grâce à la mise en page exceptionnelle et aux illustrations minutieusement choisies. Merci papa!

La Grande Bible des Fées, par Edouard Brasey, Éditions Le pré aux clercs


Book review: La Grande Bible des Fées, by Edouard Brasey

As this book is still only available in French (as far as I could find), the French review is showcased! This lovely book was given to me by my dad as a present. What a beautiful gift that I am very pleased to share with you here: “La Grande Bible des Fées” (The Great Fairy Bible) by Edouard Brasey.

This book, as its name suggests, is an illustrated synthesis of the fairy world. Personally, I would have tried to find another word than “bible”, but it doesn’t matter what the title is! This book includes beautiful images by Sandrine Gestin, David Thiérrée and Amandine Labarre.

This volume is divided into sections that deal in turn with different topics such as a definition of fairies, the different literary works mentioning fairies, beliefs, the link between nature and fairies, and many more! The research and organization of this book is simply phenomenal. This is no surprise when we learn that the author, Edouard Brasey, has written more than sixty books on magical worlds.

But it is not the text, however complete it may be, that attracts the reader first. It’s the illustrations! The book is printed in full color and the layout gives the impression of having found an ancient grimoire.The three illustrators selected for this book also provide beautiful images with different styles that combine to form a rich and enjoyable volume that is a pleasure to look at.

Given the serious nature of the text as well as its density, this book is aimed more at advanced readers who are looking for literary, cultural, historical and folkloric references on Faerie. On the other hand, all the information that one might wish to find on this wonderful world can be found in this book. For example: what is the difference between a dryade and a hamadryade? What are the important festivals in the fairy kingdom? Are there fairies in Findhorn?

In short, it is a fascinating book that you will love to read on long winter evenings. Each page will teach the reader something new and will be a delight to look at thanks to the exceptional layout and the carefully chosen illustrations. Thanks Dad!

La Grande Bible des Fées, par Edouard Brasey, Éditions Le pré aux clercs

Weekly News 06-17-2020

weekly news

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Atelier News

We are currently in the process of moving houses so this newsletter will be the last one for June. I’ll be back at the beginning of July! Adulting takes time and so much energy!

In the studio, I’ve been finishing up a few projects. I’m done with my flower illustrations for my Instagram challenge and will be uploading the last ones this week.

I also decided to turn these illustrations into a coloring book! I really like the flowers I drew for this challenge. I feel like I learned a lot through each drawing. It was also a really relaxing experience to really observe flowers and then draw them. I hope that colouring them will bring you as much joy and calm!

The digital versions of the coloring book and the Brooklyn storybook are done, but I’m waiting for the move to be over before I order proof copies. I’m so excited to see both of these projects as real books! Stay tuned for more news on both books in July.

I read…

I ordered this book a while ago, but the font is so small that I can only read it little by little because of my concussion. Nonetheless, it has been a very interesting read.

The Moomins were one of my favourite cartoon family as a kid, but Tove Jansson is so much more than the Moomins! It was really interesting reading about her experience living in Finland during World War II. It was very inspiring to see how she used her art to support peace politically. It’s also a bit intimidating to learn that she started publishing illustrations in magazines at 14!

What I love most about this book is that it includes colored pictures of her works which range from sketches to full paintings. The author is very detailed in her description of Jansson’s life and relationships. It really feels like a complete portrait of a complex artist.

New in Store

Over here, in Canada, Mother’s day was last month, and Father’s day is this month. That’s why I have been working on some pictures to celebrate dads!

These cute little bears are both available as coloring pages and coloring cards. I really enjoyed imagining what kinds of activities papa bears could do with their cubs.

I hope you’ll find them cute and check them out!

Youtube

The last page of my Brooklyn Sketchbook Project! I hope you’ll like it!

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Book review: Botanicum, by Kathy Willis and illustrated by Katie Scott

Book Reviews

(En Français ici)

A few weeks ago, I discovered a large and unexpected package in our mailbox. What a lovely surprise to find this gigantic book from one of our dear friends! This week, I’m sharing this lovely gift with you: Botanicum written by Kathy Willis and illustrated by Katie Scott.

The idea behind the books of the “Welcome to the Museum” series is so clever: they invite the reader to follow along like if they were visiting a museum exhibition. As you can probably tell with the title and cover of the book, this one is all about the plant kingdom.

Kathy Willis does a wonderful job explaining how the plant kingdom is organized, how plants work and why they are so important to our ecosystem. The scientific information in this book is clear, easy to understand and very interesting.

However, this book would not be half as fascinating if it weren’t for the wonderful illustrations by Katie Scott. I love how detailed and precise her images are. I also noted that she created her illustrations in pen and ink in black and white before colouring them digitally. It’s interesting to see that she uses the same process as Jessica Roux. I love how rich and crisp the pictures are. It makes everything seem alive and fresh.

Her style also makes the illustrations modern without losing the perspective of botanical illustration. It’s mesmerizing to turn page after page and to see yet again a wonderful illustration. The colours are intense and radiant, and the level of detail enables to reader to get completely lost in each plant.

Overall, I think this book would make the perfect gift for any nature lover or biologist-at-heart and would make a great addition to any book collection. The scientific information is clear and interesting, while the pictures are simply magical. What a wonderful gift!

Botanicum, by Kathy Willis and illustrated by Katie Scott, Big Picture Press


Book review: Botanicum, par Kathy Willis et illustré par Katie Scott

Il y a quelques semaines, j’ai découvert un colis énorme et inattendu dans notre boîte aux lettres. Quelle belle surprise de trouver ce livre gigantesque d’une de nos chères amies ! Cette semaine, je partage ce beau cadeau avec vous : Botanicum écrit par Kathy Willis et illustré par Katie Scott.

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L’idée des livres de la série “Bienvenue au musée” est si brillante : ils invitent le lecteur à les suivre comme s’ils visitaient une exposition de musée. Comme vous pouvez probablement le deviner grâce au titre et à la couverture du livre, celui-ci traite du règne végétal.

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Kathy Willis fait un travail formidable en expliquant comment le règne végétal est organisé, comment les plantes fonctionnent et pourquoi elles sont si importantes pour notre écosystème. Les informations scientifiques contenues dans ce livre sont claires, faciles à comprendre et tellement intéressantes.

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Cependant, ce livre ne serait pas aussi captivant sans les magnifiques illustrations de Katie Scott. J’aime la précision et le détail de ses images. J’ai également remarqué qu’elle a créé ses illustrations à la plume et à l’encre en noir et blanc avant de les colorier numériquement. Il est intéressant de voir qu’elle utilise le même procédé que Jessica Roux. J’aime la richesse et la netteté des images. Cela donne l’impression que tout est vivant et frais.

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Son style rend également les illustrations modernes sans perdre la perspective de l’illustration botanique. C’est fascinant de tourner page après page et de voir une fois de plus une magnifique illustration. Les couleurs sont intenses et rayonnantes, et le niveau de détail permet au lecteur de se perdre complètement dans chaque plante.

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Dans l’ensemble, je pense que ce livre serait le cadeau parfait pour tout amoureux de la nature ou tout biologiste dans l’âme et est un bel ajout à n’importe quelle bibliothèque. Les informations scientifiques sont claires et intéressantes, tandis que les images sont tout simplement magiques. Quel merveilleux cadeau !

Botanicum, de Kathy Willis et Katie Scott, Big Picture Press

Documentary Review: I am Greta

Book Reviews

(En Français ici)

What a weird week. A whirlwind of emotions.

Sadness.

They have started cutting trees in the forest behind our house to build condos.

Happiness.

Our friends had a wonderful baby boy.

Frustration.

Our prime minister announced that the industry will need to be enhanced and helped in order to compensate for the economic losses from COVID. Insignificant words on the environment.

Hurt.

Watching I am Greta and feeling like it’s not fair for a child to bear the responsibility of raising awareness to the climate crisis to the world and making a change.

Like every other environmentalist, I have followed Greta’s journey and continue to read every article that comes out about her and her movement. People like Greta are saying the truth, are ringing the most important alarm bell we have faced in our generation because they use science to back up their claims. Yet, Greta is being ignored, ridiculed, insulted and threatened. By politicians. By full-grown adults. By people to whom voting majorities have given power.

Greta is also being pushed forward. It’s like if she has become a convenient symbol for people to discharge their conscience on while we continue to act like if the natural world is full and infinite.

As we watched to documentary I am Greta, I cried. I cried because the documentary is extremely candid on the honesty, straightforwardness and sensibility Greta Thundberg is presenting to the world. It’s disarming to see her in her everyday life being a stubborn 15 years old. It’s incredibly touching to see her with her pets and with her parents. It’s also very interesting to see how she navigates the different events she is being invited to and the pressure of being a public figure at such a young age. Then, it is also immensely frustrating to see how politicians and decision makers are ignoring her message.

The documentary starts when Greta begins getting media attention for striking every Friday to bring awareness to the climate crisis in front of the parliament in Stockholm. Almost overnight, it feels like every international conference wants a piece of her. It is revolting to see this young girl prepare her speeches so conscientiously, to give them with all her heart and to be met with silence or hypocrisy. The documentary does an excellent job at showing the contrast between Greta and her message and how the political world is responding not responding.

The film also shows Greta being incredibly vulnerable, almost breaking down. It shows her dad, who accompanies her everywhere, having to balance his support and love for his child but also his fear of what the future might bring. It is humbling to see the immense sacrifices that this family is undertaking to bring a positive change in the world.

Finally, the documentary is also showing the many demonstrations that happened all over the world in favour of our environment. It shows youth from around the world embracing Greta’s call for action and taking to the streets. It shows young activists fighting for their future.

Is the documentary propaganda? Is it fulfilling a green agenda? I guess it is easy to say that yes it is. But it is doing so in the same way that any documentary fulfills an agenda: it brings awareness to an important issue. In this case, the issue is how a young environmentalist is fighting against the climate crisis. As Greta is an important public figure, it is only fitting that there would be a documentary about her and her fight.

If you haven’t seen this documentary, I would recommend it to you. It is not something that is easy to watch. It is not heartwarming. It is not full of hope. It is harshly grounded in the reality of the current situation. But, that’s why it is important to watch it. It can be that nudge you’ve been waiting for to start making different life choices. It can be the spark that light up the fire of environmental activism in your heart. It can be the reason why you decide to get informed, to vote differently and to speak up when it matters instead of letting a child do it for you.

I am Greta, directed by Nathan Grossman, available through different streaming services


Revue du documentaire : I am Greta

Quelle semaine bizarre. Un tourbillon d’émotions.

Tristesse

Ils ont commencé à couper des arbres dans la forêt derrière notre maison pour construire des semi-détachés.

Joie

Nos amis ont eu un merveilleux petit garçon.

Frustration

Notre premier ministre a annoncé que l’industrie devra être renforcée et aidée afin de compenser les pertes économiques dues à COVID. Pas un mot sur l’environnement.

Douleur

Regarder I am Greta et avoir le sentiment qu’il n’est pas juste qu’une enfant porte la responsabilité de sensibiliser le monde à la crise climatique et d’apporter un changement.

Comme tous les autres écologistes, j’ai suivi le parcours de Greta et je continue de lire tous les articles qui sortent sur elle et son mouvement. Des gens comme Greta disent la vérité, sonnent la plus importante sonnette d’alarme que nous ayons connue dans notre génération parce qu’ils utilisent la science pour étayer leurs affirmations. Pourtant, Greta est ignorée, ridiculisée, insultée et menacée. Par des politiciens. Par des adultes. Par des gens à qui les majorités votantes ont donné le pouvoir.

Greta est également poussée en avant. C’est comme si elle était devenue un symbole pratique sur lequel les gens peuvent décharger leur conscience pendant que nous continuons à agir comme si le monde naturel était plein et infini.

En regardant le documentaire “I am Greta“, j’ai pleuré. J’ai pleuré parce que le documentaire est extrêmement candide sur l’honnêteté, la franchise et la sensibilité que Greta Thundberg présente au monde. C’est désarmant de la voir dans sa vie de tous les jours être une jeune fille têtue de 15 ans. C’est incroyablement touchant de la voir avec ses animaux de compagnie et ses parents. C’est aussi très intéressant de voir comment elle gère les différents événements auxquels elle est invitée et la pression d’être une figure publique à un si jeune âge. De plus, il est extrêmement frustrant de voir comment les politiciens et les décideurs ignorent son message.

Le documentaire commence lorsque Greta attire l’attention des médias en faisant grève devant le Parlement à Stockholm tous les vendredis pour sensibiliser à la crise climatique. Presque du jour au lendemain, on a l’impression que toutes les conférences internationales veulent un peu de Greta. Il est révoltant de voir cette jeune fille préparer ses discours si consciencieusement, de les prononcer de tout son cœur et d’être accueillie par le silence ou l’hypocrisie. Le documentaire fait un excellent travail en montrant le contraste entre Greta et son message et la façon dont le monde politique réagit ne réagit pas.

Le film montre également que Greta est incroyablement vulnérable et qu’elle est presque en train de s’effondrer. Il montre son père, qui l’accompagne partout, qui doit trouver un équilibre entre son soutien et son amour pour son enfant, mais aussi sa peur de ce que l’avenir pourrait lui réserver. C’est une leçon d’humilité que de voir les immenses sacrifices que cette famille entreprend pour apporter un changement positif dans le monde.

Enfin, le documentaire montre également les nombreuses manifestations qui ont eu lieu partout dans le monde en faveur de notre environnement. Il montre des jeunes du monde entier embrassant l’appel à l’action de Greta et prenant la rue. Il montre de jeunes militants qui se battent pour leur avenir.

Le documentaire est-il de la propagande ? Est-ce qu’il répond à un idéologie écologiste ? Je suppose qu’il est facile de dire que oui. Mais il le fait de la même manière que n’importe quel documentaire est un outil de propagande : il sensibilise à une question importante. Dans ce cas-ci, il s’agit de savoir comment une jeune écologiste lutte contre la crise climatique. Greta étant une figure publique importante, il est tout à fait approprié qu’il y ait un documentaire sur elle et son combat.

Si vous n’avez pas vu ce documentaire, je vous le recommande. Ce n’est pas quelque chose de facile à regarder. Il n’est pas réconfortant. Il n’est pas plein d’espoir. Il s’appuie sur la réalité de la situation actuelle. Mais, c’est pourquoi il est important de le voir. Il peut s’agir de ce coup de pouce que vous attendiez pour commencer à faire des choix de vie différents. Ce peut être l’étincelle qui allume le feu de l’activisme environnemental dans votre cœur. C’est peut-être la raison pour laquelle vous décidez de vous informer, de voter différemment et de vous exprimer lorsque cela compte au lieu de laisser une enfant le faire à votre place.

I am Greta, dirigé par Nathan Grossman, disponible via différents services de streaming

Weekly News 06-10-2020

weekly news

(This is a news letter I sent out. If you’d like to receive fresh news every week, sign up here! The full newsletter contains surprises and is delivered once a week to your mailbox.)

Atelier News

I’M DONE!

Yup, that’s right! I’ve completed all the illustrations for the Brooklyn Sketchbook Project! I’m also done with the paper version that I’ll be sending of to the gallery, AND I’m also done with the book version both to be available in French and in English. It has been a very busy week!

I’m still considering a few things before I send out for proof copies. I want to give myself a few days to forget about the project to come back to it with fresh eyes.

Here are a few pictures of the paper version I’ll be sending to Brooklyn. I love that it feels like an old fashioned scrapbook. It’s simple, but effective I think! It also really helped to have an assembled version to figure out the layout of everything.

I drank…

Hot chocolate! To help with anxiety and stress, I’ve turned to chocolate. I make two versions of this drink and both are delicious. I find that the ingredients are so comforting, and it really helps to take the time to prepare something like this each morning.

Warm Hot Cocoa
– 1 cup oat milk
– 1 tbs raw cacao powder
– 15 drops of rose glycerate or 1 tsp of rose water
– 1/2 tsp of vanilla extract
Mix everything together over the stove except the rose extract. When warm to your taste, pour in your favourite mug and add the rose extract. Enjoy!

Cold Cocoa
– 1 cup oat milk
– 1 tbs raw cacao powder
– 1 banana
– 15 drops of rose glycerate or 1 tsp of rose water
Mix everything together in your blender. Pour in your favourite glass and enjoy!

My favourite rose glycerate is made by the lovely Chantal. She harvests wild roses and prepares them in all sorts of ways. Check her out!

New in Store

Over here, in Canada, Mother’s day was last month, and Father’s day is this month. That’s why I have been working on some pictures to celebrate dads!

These cute little bears are both available as coloring pages and coloring cards. I really enjoyed imagining what kinds of activities papa bears could do with their cubs.

I hope you’ll find them cute and check them out!

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Another one for the Brooklyn Project! I hope you’ll like it!

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Book review: On the Forest Clearing, by Olga Ezova-Denisova

Book Reviews

(En Français ici)

I’m so excited to share this week’s book with you because I instantly fell in love with this artist’s work and waited impatiently for this book to arrive! You see, unlike the books I have shared so far, this one is an artist-published book and comes directly from Russia.

Now, it might seem weird to buy a book in a language you don’t read, but I really couldn’t resist. Olga Ezova-Denisova is such a great artist. She uses a variety of techniques from painting, linocuting, embroidery, collages and many more. Most of her work is inspired by nature and what she observes outside her rural home. It’s so great to discover contemporary artists to admire.

I love how fresh her work feels and was looking forward to see her nature-inspired illustrations. Plus, I was very curious to see how she illustrated mushrooms. I love painting mushrooms, and it’s always great fun to see how other artists approach this subject. Well, I was not disappointed here! Olga made beautiful multi-coloured linocuts of mushrooms she encountered on a forest walk. It’s fascinating to look at her images and to recognize specimen that I’ve also met during walks. Despite the language barrier and the great distance that separates us geographically, it feels incredible to connect with someone who is so far away.

The format of the book is also incredibly fun and magical. As you can see, it is an accordion folded book. You can scroll through the pages like in a regular book, but the real effect become apparent when you open it up completely. It’s a format that I now have on my “to-try” list because I love the combination of creating single pages that look good but are also part of a bigger picture. Olga uses this medium beautifully. I wish there was a way for me to leave this book open to look at every day.

Another strong point of the book is the beauty of the linocuts and the variety of colours Olga used. It is mesmerizing to look at all the details and imperfections that truly make the illustrations perfect.

This book is a limited printing, and I couldn’t be happier to have a copy! It’s means so much to me to be able to encourage another artist and to be able to enjoy such beautiful work. If you’d like to have your own, head over to Olga’s Etsy shop. I would also highly recommend visiting her beautiful website and explore her wonderful work.

On the Forest Clearning, by Olga Ezove-Denisova


Book Review: On a Forest Clearing, par Olga Ezova-Denisova

Je suis tellement excitée de partager le livre de cette semaine avec vous parce que je suis instantanément tombée amoureuse du travail de cette artiste et j’ai attendu avec impatience que ce livre arrive ! Vous voyez, contrairement aux livres que j’ai partagés jusqu’à présent, celui-ci est un livre d’artiste et vient directement de Russie.

Maintenant, cela peut sembler bizarre d’acheter un livre dans une langue que vous ne lisez pas, mais je n’ai pas pu résister. Olga Ezova-Denisova est une incroyable artiste. Elle utilise une variété de techniques allant de la peinture à la linogravure, en passant par la broderie, les collages et bien d’autres encore. La plupart de ses œuvres sont inspirées par la nature et par ce qu’elle observe en sortant de sa maison de campagne. C’est formidable de découvrir des artistes contemporains à admirer.

J’aime la fraîcheur de son travail et j’avais hâte de voir ses illustrations inspirées par la nature. De plus, j’étais très curieuse de voir comment elle illustrait les champignons. J’adore peindre des champignons, et c’est toujours très amusant de voir comment d’autres artistes abordent ce sujet. Eh bien, je n’ai pas été déçue ! Olga a fait de magnifiques linogravures multicolores de champignons qu’elle a rencontrés lors d’une promenade en forêt. C’est fascinant de regarder ses images et de reconnaître des spécimens que j’ai également croisés au cours de mes promenades. Malgré la barrière de la langue et la grande distance qui nous sépare géographiquement, c’est incroyable de se sentir en contact avec quelqu’un qui est si loin.

Le format du livre est également incroyablement amusant et magique. Comme vous pouvez le voir, il s’agit d’un livre plié en accordéon. Vous pouvez faire défiler les pages comme dans un livre normal, mais le véritable effet devient apparent lorsque vous l’ouvrez complètement. C’est un format que j’ai maintenant sur ma liste “à essayer” parce que j’aime la combinaison de la création de jolies pages mais qui font aussi partie d’une plus grande image. Olga utilise ce médium à merveille. J’aimerais qu’il y ait un moyen de laisser ce livre ouvert à tous les jours pour pouvoir l’admirer tous les jours.

Un autre point fort du livre est la beauté des linogravures et la variété des couleurs utilisées par Olga. Il est fascinant de voir tous les détails et imperfections qui rendent vraiment les illustrations parfaites.

Ce livre est une édition limitée, et je ne pourrais pas être plus contente d’en avoir un exemplaire ! C’est tellement important pour moi de pouvoir encourager une autre artiste et de pouvoir apprécier un si beau travail. Si vous souhaitez avoir votre propre exemplaire, rendez-vous à la boutique d’Olga sur Etsy. Je vous recommande aussi vivement de visiter son magnifique site web et d’explorer ses merveilleuses œuvres.

On the Forest Clearning, par Olga Ezove-Denisova

Weekly News 06-03-2020

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Atelier News

Hello everyone!

I hope this finds you happy and healthy!

I really hesitated in writing this week’s newsletter. Current events are starting to take a toll on me, and I wanted to skip it. However, I decided to go for it anyways because I love connecting with you and sharing positivity and good news!

2:  That’s right! Only 2 illustrations left for the Brooklyn Project! This means that I should be able to start working on the layout this week! How exciting. I cannot wait to share more with you!

I read…

I went back to classics, Anne of Green Gables and Anne of Avonlea this week. I love Anne: she is so lively and fun. The descriptions of nature and Avonlea are also so relaxing and detailed.

It is a really quiet read, and if you are working on some mindless tasks, all the books of the series are available as audiobooks on Youtube.

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Over here, in Canada, Mother’s day was last month, and Father’s day is this month. That’s why I have been working on some pictures to celebrate dads!

These cute little bears are both available as coloring pages and coloring cards. I really enjoyed imagining what kinds of activities papa bears could do with their cubs.

I hope you’ll find them cute and check them out!

Youtube

Another one for the Brooklyn Project! I hope you’ll like it!

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Why I’m not posting to Instagram anymore

This week, not on Instagram

(En français plus bas… beaucoup plus bas!)

Last year, when I decided to launch myself as an artist, all the advice I could find lead me to social media, more particularly Instagram, as a great way to share my work and get in touch with potential clients or customers. It makes sense: Instagram is a visual platform, that’s easy to use and free. So, I started posting there sometimes, then regularly and finally every day. I participated in weekly, monthly and draw-this-in-your-style challenges. I discovered some really fun and talented artists that inspired me. It was all good… until it wasn’t.

There is a lot of bubbles floating around the interwebs and bookshelves telling you about the negative effects of social media on humans. My first alarm bell rang when one of my favourite artist, Julia Bausenhardt, quit Instagram and made Youtube videos sharing her reasons to do so. Then, my partner gave me Cal Newport’s book Deep Work about focus and work. After that, I watched the documentary “The Social Dilemma” on Netflix. And finally, I sat with myself and did an inventory of how I felt about all of this. This is what I found.

Like Julia, after a year of working hard on my Instagram, I realized that I had started to create FOR the platform instead of using it as a tool. It is a tough schedule to keep up with as an artist to post every day or even every week. Painting is hard work that requires dedication, constant learning, focus and inspiration. Creating for a social media platform daily made me feel empty and like a fraud.

I also really didn’t like the way I started to feel about my art and the art of others. The constant scrolling makes it impossible to really appreciate the time and effort that the artist spends creating. A piece that took days, weeks and even months to paint is given a 2 seconds glance, a double tap, and maybe a comment. All of that is done on a tiny phone screen. How is that fair? We visit museums and can sit for hours in front of a master’s piece. We go to an art gallery and get immersed in an artist’s work for the evening. Yet, we find it acceptable to scroll mindlessly through the work of other artists. I really didn’t feel comfortable with that. It made me feel cheap and made the work of others feel cheap when it is not.

Another thing that I noticed with my increased use of social media was my decreased attention. Because social media is always feeding you new content, it is hard to stay focused on one single thing. This became clear when I noticed that reading was getting more and more difficult despite the fact that I love reading. The temptation to always check my phone to see what was new made it impossible to stay disconnected for long periods of time. When I read Deep Work, I realized that I needed focused alone time to create quality work. I want to cultivate my capacity of living in the real world, working on worthwhile tasks. That requires focus and undivided attention. When I paint for an entire afternoon without distraction, I feel good. I feel accomplished. When I scroll my Instagram feed every ten minutes, I feel scattered, unmotivated, not good enough and volatile.

That was another important factor in my decision to quit Instagram: constantly having access to other people’s work started to really impact my mental health. I have perfectionist tendencies which make comparing myself to others a dangerous game. Very quickly I realized that the more time I spent online, the worst I felt about my own work. It dulled my motivation to create, and I often found myself in negative self-talk spirals. Where’s the fun in that?

Another thing that I realized was that the number of hours I spend on Instagram everyday just was not justified. As a self-taught artist, I need time to learn and refine my skills. This can be done through online courses, reading books about art, practising and thinking about how to do certain pieces. All of those activities require time, attention and discipline. As a person, I also need time to talk with the people I love, interact with my pets and take care of myself. It’s also nice to have hobbies and a life outside of working. I also need time for house chores and cooking. Sleep and going on walks are also important. As a business owner, I need time to create new products, take pictures, work on my Etsy shop, write this blog, connect with my followers through a weekly newsletter and go to the post office to send out orders. My days are packed. How then can I justify to spend 2, 3 or even 4 hours in my day on Instagram or creating for the platform? In truth, I can’t.

So why then did it take me so long to realize all of this? Well, if you want to start any business in 2020, it feels like all the marketing blogs, videos and classes will tell you that social media is the fast way to success. Social media is a free marketing tool through which you can reach millions of customers easily after all.

But is it really? I understand that my experience is limited to a year. Nonetheless, let’s take a look. Did I see rapid growth during that time? No. Did I get customers to my Etsy shop through Instagram? No. Did Instagram help me fund important projects like the printing of my storybook? No. So what’s up? Maybe I wasn’t doing it correctly, or maybe I wasn’t patient enough, or maybe I should have paid for premium exposure. Well, so much for easy and free to use. During my year on Instagram, I took online courses to help me get better at social media marketing. I listened to podcasts. I watched Youtube videos. I think I did my part. Yet, it didn’t prove to be such a great marketing tool for me.

Additionally, something started to feel wrong to me the more I was learning about social media marketing. I was told that I needed to make “real connections” with people in the hopes that they would buy my products. Every post needed to have a clear call to action bringing my followers closer to being customers. So, I was aiming at creating “real” connections with a clear intention: “buy my products”. Of course, classes would teach to do this in the smoothest way possible. Be authentic. Be human. Be relatable. But, make sure you have a direct link to your store. After a while, it made me feel uncomfortable. What was I selling? My “real” connection? My time? Myself? Marketing is really not my thing, but I think that I’d rather create content that is clearly marketing instead of wrapping my marketing in bows and lace and pretending to be looking for “real connections”.

It also felt disrespectful to my potential customers to give them quick content. If people decide to spend their time on my content, I want to make sure that the content I create is of high quality. Likewise, if I spend a lot of time creating something I want people to actually give it time and attention. This is not what is promoted on Instagram. It is something I can create more easily on a blog, a newsletter or on my website portfolio.

So, with all that in mind, I decided to take October 2020 off from the platform. And I did. I went on Instagram a few times to check for DM’s, but I didn’t scroll. I didn’t post. I didn’t do Inktober.

Was it terrible?

No, not really. The first few days, it was so difficult not to go on the platform. I always wanted to check my phone. After a week, I started feeling calm and content. My head felt lighter. My heart felt lighter. I felt better about my art and less pressured to make something post-able. Mistakes stayed mistakes and did not get failure status. I started to enjoy my life and my circumstances more. I had more time to learn and better my painting skills. I slept better. I spent more quality time in real life with my partner and my pets. I took time to observe things, rest and play. Live.

Did I see a huge difference in my Etsy sales? Yeah, my store actually did better in October than in previous months. I had more visits and more sales. So clearly, I wasn’t driving tons of customers to my store through Instagram despite posting every day. I did however create more new products and took time to write to people who liked my items or put my shop in their favourites. I also spent more time rearranging my items to make my store more attractive. Briefly, I actually worked on my store instead of working on someone else’s platform.

I heard some advice that said that after getting away from social media, one should evaluate the pros of the platforms and use the more relevant ones in a professional way. I understand this advice, but at this point in my reflection, I’m asking myself this question: “Is it ethical for me to use a platform professionally when I know that that platform is praying on its users’ vulnerabilities?” At the moment, I can only answer no, it is not ethical.

Thus, I don’t think I’ll be posting on Instagram anytime soon. I’m going to take my time in creating quality content and learning the skills of my craft instead. I’ll also be living my life in the real world. I reclaim my time and attention.

Social media is impacting me and everyone else so strongly. There are so many other points I would like to touch on, be it the political, societal and even environmental consequences of our dependency to social media. The last thing I’ll say here is that I hope this blog post inspires you to observe and rethink your relationship with social media. And congratulations if you made it to the end of this long post!

Pourquoi je ne partage plus sur Instagram

L’année dernière, lorsque j’ai décidé de me lancer en tant qu’artiste, tous les conseils que j’ai pu trouver m’ont amené à utiliser les médias sociaux, plus particulièrement Instagram, comme un excellent moyen de partager mon travail et d’entrer en contact avec des clients ou des consommateurs potentiels. C’est logique : Instagram est une plateforme visuelle, facile à utiliser et gratuite. J’ai donc commencé à y publier des images de temps en temps, puis régulièrement et enfin tous les jours. J’ai participé à des défis hebdomadaires, mensuels et à des défis de type “dessinez ça dans votre style”. J’ai découvert des artistes très intéressants et talentueux qui m’ont inspiré. C’était bien… jusqu’à ce que ça ne le soit plus.

Il y a beaucoup de bulles qui flottent autour des interwebs et des bibliothèques et qui nous parlent des effets négatifs des médias sociaux sur les humains. Ma première sonnette d’alarme a sonné lorsque l’une de mes artistes préférées, Julia Bausenhardt, a quitté Instagram et a réalisé des vidéos Youtube pour partager ses raisons de le faire. Ensuite, mon partenaire m’a donné le livre Deep Work de Cal Newport sur la concentration et le travail. Après cela, j’ai regardé le documentaire “The Social Dilemma” sur Netflix. Et enfin, je me suis assise et j’ai fait l’inventaire de mes sentiments à propos de tout cela. Voici ce que j’ai trouvé.

Comme Julia, après un an de travail acharné sur mon Instagram, j’ai réalisé que j’avais commencé à créer POUR la plateforme au lieu de l’utiliser comme un outil. En tant qu’artiste, il est difficile de respecter un calendrier de publication quotidien, voire hebdomadaire. La peinture est un travail difficile qui exige dévouement, apprentissage constant, concentration et inspiration. Créer pour une plateforme de médias sociaux chaque jour m’a fait sentir vide et comme une imposture.

Je n’aimais pas non plus la façon dont je commençais à percevoir mon art et l’art des autres. Le défilement constant de nouvelles images ne permet pas de vraiment apprécier le temps et les efforts que l’artiste consacre à la création. Une œuvre qui a pris des jours, des semaines et même des mois à peindre se voit attribuer un coup d’œil de 2 secondes, une double tape et peut-être un commentaire. Tout cela se fait sur un minuscule écran de téléphone. En quoi est-ce juste ? Nous visitons les musées et pouvons nous asseoir pendant des heures devant une œuvre de maître. Nous nous rendons dans une galerie d’art et nous nous plongeons dans l’œuvre d’un artiste pour la soirée. Pourtant, nous trouvons acceptable de faire défiler sans réfléchir les œuvres d’autres artistes. Je ne me sentais vraiment pas à l’aise avec cela. Cela me donnait l’impression d’être bon marché et faisait en sorte que le travail des autres semblait également bon marché alors qu’il ne l’est pas.

Une autre chose que j’ai remarquée avec mon utilisation accrue des médias sociaux est la diminution de mon attention. Comme les médias sociaux vous fournissent toujours de nouveaux contenus, il est difficile de rester concentré sur une seule chose. C’est devenu clair lorsque j’ai remarqué que la lecture devenait de plus en plus difficile malgré le fait que j’adore lire. La tentation de toujours vérifier mon téléphone pour voir ce qui était nouveau rendait impossible de rester déconnectée pendant de longues périodes. Lorsque j’ai lu Deep Work, j’ai réalisé que j’avais besoin de me concentrer seule pour créer un travail de qualité. Je veux cultiver ma capacité à vivre dans le monde réel, à travailler sur des tâches qui en valent la peine. Cela exige une concentration et une attention sans faille. Quand je peins pendant un après-midi entier sans être distraite, je me sens bien. Je me sens accomplie. Lorsque je fais défiler mon Instagram toutes les dix minutes, je me sens dispersée, démotivée, pas assez bonne et instable.

Cela a été un autre facteur important dans ma décision de quitter Instagram : le fait d’avoir constamment accès au travail d’autres personnes a commencé à avoir un réel impact sur ma santé mentale. J’ai des tendances perfectionnistes qui font de la comparaison avec les autres un jeu dangereux. Très vite, j’ai réalisé que plus je passais de temps en ligne, plus je me sentais mal dans mon propre travail. Cela a émoussé ma motivation à créer, et je me suis souvent retrouvée dans des spirales négatives de pensées auto-destructrices. Où est le plaisir dans tout cela ?

J’ai également réalisé que le nombre d’heures que je passe chaque jour sur Instagram n’est pas justifié. En tant qu’artiste autodidacte, j’ai besoin de temps pour apprendre et affiner mes compétences. Cela peut se faire par des cours en ligne, la lecture de livres sur l’art, la pratique et la réflexion sur la façon de réaliser certaines œuvres. Toutes ces activités demandent du temps, de l’attention et de la discipline. En tant que personne, j’ai également besoin de temps pour parler avec les personnes que j’aime, pour interagir avec mes animaux domestiques et pour prendre soin de moi. Il est également agréable d’avoir des loisirs et une vie en dehors du travail. J’ai aussi besoin de temps pour les tâches ménagères et la cuisine. Le sommeil et les promenades sont également importants. En tant que chef de petite entreprise, j’ai besoin de temps pour créer de nouveaux produits, prendre des photos, travailler sur ma boutique Etsy, écrire ce blog, me connecter avec mes followers grâce à une newsletter hebdomadaire et aller au bureau de poste pour envoyer des commandes. Mes journées sont bien remplies. Comment puis-je alors justifier de passer 2, 3 ou même 4 heures dans ma journée sur Instagram ou à créer pour la plateforme ? En réalité, je ne le peux pas.

Alors pourquoi ai-je mis autant de temps à réaliser tout cela ? Eh bien, si vous voulez lancer une entreprise en 2020, il semble que tous les blogs, vidéos et cours de marketing vous diront que les médias sociaux sont la voie rapide vers le succès. Les médias sociaux sont un outil de marketing gratuit grâce auquel vous pouvez atteindre facilement des millions de clients après tout.

Mais est-ce vraiment le cas ? Je comprends que mon expérience est limitée à un an. Néanmoins, jetons-y un coup d’œil. Ai-je vu une croissance rapide pendant cette période ? Non. Ai-je obtenu des clients dans mon magasin Etsy grâce à Instagram ? Non. Instagram m’a-t-il aidé à financer des projets importants comme l’impression de mon livre d’histoires ? Non. Alors, qu’est-ce qui se passe ? Peut-être que je ne le faisais pas correctement, ou peut-être que je n’ai pas été assez patiente, ou peut-être que j’aurais dû payer pour une exposition premium. Eh bien, voilà pour la facilité et la gratuité d’utilisation! Pendant mon année sur Instagram, j’ai suivi des cours en ligne pour m’aider à m’améliorer dans le domaine du marketing des médias sociaux. J’ai écouté des podcasts. J’ai regardé des vidéos sur Youtube. Je pense que j’ai fait ma part. Pourtant, ce n’est pas un outil de marketing très efficace pour moi.

En outre, plus j’apprenais à mieux comprendre le marketing des médias sociaux, plus je commençais à me sentir mal. On m’a dit que j’avais besoin de créer de “vrais liens” avec les gens dans l’espoir qu’ils achètent mes produits. Chaque publication devait comporter un appel à l’action clair pour amener mes abonnés à devenir des clients. Je voulais donc créer de “vrais” liens avec une intention claire : “achète mes produits”. Bien entendu, les cours enseignaient à le faire de la manière la plus fluide possible: « Soyez authentique. Soyez humains. Soyez racontables. Mais assurez-vous d’avoir un lien direct avec votre magasin.» Au bout d’un moment, je me suis sentie mal à l’aise. Qu’est-ce que je vendais ? Un ” vrai ” lien ? Mon temps ? Moi-même ? Le marketing n’est vraiment pas mon truc, mais je pense que je préfère créer un contenu clairement marketing au lieu d’emballer mon marketing dans des nœuds et de la dentelle et de prétendre rechercher de “vraies connexions”.

J’ai également ressenti un manque de respect envers mes clients potentiels en leur donnant un contenu rapide. Si les gens décident de passer leur temps sur mon contenu, je veux m’assurer que le contenu que je crée est de haute qualité. De même, si je passe beaucoup de temps à créer quelque chose, je veux que les gens lui accordent du temps et de l’attention. Ce n’est pas ce qui est mis en avant sur Instagram. C’est quelque chose que je peux créer plus facilement sur un blog, une newsletter ou sur le portfolio de mon site web.

C’est pourquoi, en gardant tout cela à l’esprit, j’ai décidé de prendre congé de la plateforme pour octobre 2020. Et c’est ce que j’ai fait. Je suis allée sur Instagram quelques fois pour vérifier les DM, mais je n’ai pas fait défiler mon fil. Je n’ai pas posté. Je n’ai pas fait Inktober.

C’était terrible ?

Non, pas vraiment. Les premiers jours, c’était difficile de ne pas aller sur la plateforme. Je voulais toujours vérifier mon téléphone. Au bout d’une semaine, j’ai commencé à me sentir calme et satisfaite. Ma tête était plus légère. Mon cœur était plus léger. Je me sentais mieux par rapport à mon art et moins pressée de faire quelque chose de «partageable». Les erreurs restaient des erreurs et n’obtenaient pas le statut d’échec. J’ai commencé à profiter davantage de ma vie et de ma situation. J’ai eu plus de temps pour apprendre et j’ai amélioré mes compétences en peinture. J’ai mieux dormi. J’ai passé plus de temps de qualité dans la vie réelle avec mon partenaire et mes animaux domestiques. J’ai pris le temps d’observer les choses, de me reposer et de jouer. De vivre.

Ai-je constaté une énorme différence dans mes ventes Etsy ? Oui, mon magasin a en fait fait mieux en octobre qu’au cours des mois précédents. J’ai eu plus de visites et plus de ventes. Il est donc clair que je ne conduisais pas des tonnes de clients à mon magasin par Instagram, malgré l’affichage quotidien. J’ai cependant créé davantage de nouveaux produits et j’ai pris le temps d’écrire aux personnes qui aimaient mes articles. J’ai également passé plus de temps à réorganiser mes articles pour rendre mon magasin plus attrayant. En bref, j’ai travaillé sur mon magasin au lieu de travailler sur la plateforme de quelqu’un d’autre.

J’ai entendu un conseil qui disait qu’après s’être éloigné des médias sociaux, il fallait évaluer les avantages des plateformes et utiliser les plus pertinentes de manière professionnelle. Je comprends ce conseil, mais à ce stade de ma réflexion, je me pose cette question : «Est-il éthique pour moi d’utiliser une plateforme de manière professionnelle alors que je sais que cette plateforme mise sur les vulnérabilités de ses utilisateurs ?» Pour l’instant, je ne peux que répondre non, ce n’est pas éthique.

Par conséquent, je ne pense pas que je posterai sur Instagram de sitôt. Je vais plutôt prendre mon temps pour créer du contenu de qualité et apprendre les techniques de mon métier. Je vais aussi vivre ma vie dans le monde réel. Je récupère mon temps et mon attention.

Les médias sociaux ont un impact très fort sur moi et sur tout le monde. Il y a tant d’autres points que j’aimerais aborder, qu’il s’agisse des conséquences politiques, sociétales et même environnementales de notre dépendance aux médias sociaux. La dernière chose que je dirai ici est que j’espère que ce billet de blog vous inspirera à observer et à repenser votre relation avec les médias sociaux. Et félicitations si vous êtes arrivé à la fin de ce long billet !

Book review: Comment la Princesse Elvire créa son propre royaume, de Didier Lévy et Charlotte Gastaut

Book Reviews

(As this book is only available in French, let me write this review in French too!)

Pour mon 30ième anniversaire, j’ai reçu ce magnifique livre pour enfant… et j’étais vraiment très contente! «Comme la Princesse Elvire créa son propre royaume», écrit par Didier Lévy et illustré par Charlotte Gastaut, est un livre magnifiquement illustrée qui raconte une histoire troublante et inspirante.

Ce qui saute aux yeux lorsqu’on aperçoit ce livre pour la première fois, c’est la complexité et la richesse des dessins. Des motifs de feuilles à répétition, des traits vifs, peu de couleurs: le tout est ensorcelant et crée un aspect de monde magique et irréel. Si on ne doit pas juger un livre à sa couverture, il est quand même fort probable que celle-ci attirera les lecteurs les plus récalcitrants à se saisir de ce bel objet.

À première vue, cette histoire pour enfant semble simple. Cependant, après avoir lu et relu ce livre, je me dis qu’il y a différents niveaux de compréhension possibles, et ça, c’est bien le signe qu’on est face à une histoire extraordinaire. La petite princesse Elvire passe ses journées dehors à parler aux animaux et à grimper dans son arbre préféré. Bien entendu, le roi et la reine ne trouve pas cette attitude libre et exubérante compatible avec leur vie de château et finisse par faire couper l’arbre de la princesse. Suite à cela, la princesse change, se métamorphose et entraîne avec elle ses parents, les souverains, bien tristes d’avoir perdu leur fille après tout.

Que représente Elvire? Et que signifie l’attitude changeante de ses parents? Et l’arbre, lui? Le lecteur et la lectrice devront se faire leur propre interprétation de cette histoire à la fois drôle, triste, éprouvante et finalement réconfortante.

Je dois admettre avoir choisi ce livre avant tout pour ces illustrations, mais l’histoire de la petite Elvire reste en mémoire et au cœur. Les dessins sont extrêmement fluides et détaillés. Le style complexe de Charlotte Gastaut crée un univers riche et hypnotisant amenant le lecteur à s’arrêter à chaque page pour trouver les animaux cachés au travers des feuillages, examiner les expressions de chaque personnage ou tout simplement plonger dans des forêts riches et irréelles. J’adore le mouvement qui se dégage de chaque page. Je ne sais pas si c’est les personnages, la répétition de motif ou un mélange de deux qui donne des impressions de mouvements et d’énergie, mais c’est vraiment très réussi. Finalement, l’utilisation de très peu de couleur rajoute également à l’effet de dynamisme et permette au lecteur de ne pas être complètement perdus dans une cacophonie de détails. Si vous n’êtes pas familier avec Charlotte Gastaut, je vous encourage fortement à visiter son site web, et particulièrement sa page de projets personnels.

Encore une belle lecture à faire autant pour les petits et les grands qui sauront apprécier l’histoire touchante d’une petite fille haut en couleur et les illustrations géniales qui la mettent en scène. Une mention particulière pour les mignons ragondins qui accompagnent la princesse et le lecteur au travers du livre.

Comment la princesse Elvire créa son propre royaume, de Didier Lévy, Illustré par Charlotte Gastaut, Albin Michel