Book review: Virginia Wolf by Kyo Maclear and Isabelle Arsenault

Book Reviews

(Par ici en français!!)

Yes, yes, another Isabelle Arsenault book! I enjoy her illustrations so much, I just couldn’t resist when I saw that her books were available on my online library (how great is this service by the way?). If you’ve been here before, you might have stumbled upon my reviews for Jane, the Fox and I; L’Oiseau de Collette; and Louis parmis les spectres. This week, I’m sharing Virginia Wolf written by Kyo Maclear and illustrated by Isabelle Arsenault.

The title of this book really intrigued me because I loved reading the book A Room’s of One’s Own by Virginia Woolf, the celebrated author. This children’s book is loosely based on Virginia Woolf’s relationship with her sister, but makes it into a charming and touching story about sadness, friendship and care. In Virginia Wolf however, young Virginia is made into a wolf that retreats in her bed and makes everything sad and heavy. Her younger sister creates a world of flower and sweets to coax the wolf out and bring back joy and happiness to the house. I thought this story was a clever way to describe depression and melancholy to children as well as a few tools to help them cope with difficult emotions.

Once again, the illustrations are wonderfully textured and detailed. It is such a pleasure to explore the worlds that are presented in this book. The contrasts between the sad greys and happy colours cannot fail to lift the reader’s spirits. The imaginary universe created by the younger sister is filled with brilliant flowers, cute animals and delicious cakes. Who wouldn’t want to jump right in? I really enjoyed the full page illustrations that take you right into the story. The many little details make you want to spend a lot of time observing each page. I also particularly liked how some pages were filled with collections of objects and imaginary perspectives. It made the book more interesting and less linear. With a lot of sensibility and finesse, both the story and illustrations work together to construct an immersive and joyful experience.

Overall, I think this book is a wonderful story of sisterly love, friendship and support. I can be a wonderful tool to discuss difficult emotions with children and tips to help them cope with those. Besides all of this, the book is wonderfully illustrated. You’ll want to turn page after page and will be taken into its wonderfully colourful universe. The story, very sweet and interesting, will capture the attention of all readers with no difficulty. If you want to know more, I found this reading-along for the book.

Virginia Wolf, by Kyo Maclear and Isabelle Arsenault, Kids Can Press


 

Book review: Virginia Wolf par Kyo Maclear et Isabelle Arsenault

Oui, oui, un autre livre d’Isabelle Arsenault ! J’aime tellement ses illustrations que je n’ai pas pu résister quand j’ai vu que ses livres étaient disponibles sur ma bibliothèque en ligne (ce service est génial, n’est-ce pas ?). Si vous êtes déjà passés par ici, vous êtes peut-être tombés sur mes critiques de Jane, le renard and moi, L’oiseau de Collette et Louis parmis les spectres. Cette semaine, je partage Virginia Wolf écrit par Kyo Maclear et illustré par Isabelle Arsenault.

Le titre de ce livre m’a vraiment intriguée car j’ai adoré lire le livre Une chambre à soi de Virginia Woolf, la célèbre auteure. Ce livre pour enfants est librement inspiré de la relation de Virginia Woolf avec sa sœur, mais en fait une histoire charmante et touchante sur la tristesse, l’amitié et la tendresse. Dans Virginia Wolf cependant, la jeune Virginia est transformée en un loup qui se retire dans son lit et rend tout triste et lourd. Sa jeune sœur crée un monde de fleurs et de sucreries pour faire sortir le loup et ramener la joie et le bonheur dans la maison. J’ai trouvé que cette histoire était une façon intelligente de décrire la dépression et la mélancolie aux enfants, ainsi que quelques outils pour les aider à faire face aux émotions difficiles.

Une fois encore, les illustrations sont merveilleusement texturées et détaillées. C’est un tel plaisir d’explorer les mondes qui sont présentés dans ce livre. Les contrastes entre les gris tristes et les couleurs vives ne manquent pas de remonter le moral du lecteur. L’univers imaginaire créé par la jeune sœur est rempli de fleurs éclatantes, d’animaux mignons et de délicieux gâteaux. Qui n’aurait pas envie d’y plonger ? J’ai beaucoup apprécié les illustrations pleine page qui vous plongent dans l’histoire. Les nombreux petits détails vous donnent envie de passer beaucoup de temps à observer chaque page. J’ai aussi particulièrement bien aimé la façon dont certaines pages sont remplies de collections d’objets et de perspectives imaginaires. Cela rendait le livre plus intéressant et moins linéaire. Avec beaucoup de sensibilité et de finesse, l’histoire et les illustrations travaillent ensemble pour construire une expérience immersive et joyeuse.

Dans l’ensemble, je pense que ce livre est une merveilleuse histoire d’amour, d’amitié et de soutien entre sœurs. Il peut être un merveilleux outil pour discuter avec les enfants d’émotions difficiles et de conseils pour les aider à y faire face. En plus de tout cela, le livre est merveilleusement illustré. Vous aurez envie de tourner page après page et serez emporté dans son univers merveilleusement coloré. L’histoire, très douce et intéressante, saura capter l’attention de tous les lecteurs sans difficulté. Si vous voulez en savoir plus, j’ai trouvé cette lecture du livre.

Virginia Wolf, par Kyo Maclear et Isabelle Arsenault, La Pastèque

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