Book review: A Cluster of Cats, by Sheena Swirlz

Book Reviews

(Par ici en français!)

Today, I thought I’d mix things up a bit, and share the first zine I ever bought with you. I first met Sheena Swirlz when I was in university. I really loved to study in the greenhouses situated on the roof of one of the downtown buildings, and as she was the coordinator at the time, I got to talk to her a few times. She is a very active community organizer, and it was always very interesting to talk with her. She also created many zines, and I thought I’d share A Cluster of Cats today!

I love this zine so much! It was my first encounter with this format, and it got me hooked! Sheena presents different groups of animals with their names. English is not my first language, and as a learner I remember being astonished to learn expressions like: “a bike of ants”, “a troop of baboons”, or “an army of frogs”. I thought the words used to describe groups of animals were strange and comical. In this cute zine, Sheena demonstrates just this by drawing the different animal formations.

I really like this zine because I got to discover many expressions I didn’t know. Sheena’s drawings are also very funny and accurate which makes it a pleasure to flip through. I also love how diverse her choice of animals is. This zine is intended as a colouring book, but I haven’t jumped on that yet. In true zine fashion, this little booklet is photocopied and stapled. I love the DIY feel of this booklet!

Overall, I think this was the perfect introductory zine to get to know this format. I remember feeling so happy after bringing it home, and it is still one that I come back to often when I’m in need of inspiration and comfort. The simplicity and richness of this little booklet always cheers me up and makes me want to grab my pencils and start drawing. I think kids, ESL learners and adults alike will find this little book funny and instructive. It really sparks curiosity! I’m not sure what events Sheena is now organizing, but she left her information on available zines on her blog. I also leave this link to one of her blog posts that is so inspiring and motivating too!

A Cluster of Cats, by Sheena Swirlz


 

Book review: A Cluster of Cats, par Sheena Swirls

(Ce petit zine est seulement disponible en anglais, mais il est très amusant pour tous ceux et toutes celles qui connaissent un peu l’anglais!)

Aujourd’hui, j’ai pensé que je pourrais varier un peu les plaisirs et partager avec vous le premier zine que j’ai acheté. J’ai rencontré Sheena Swirlz pour la première fois lorsque j’étais à l’université. J’aimais beaucoup étudier dans les serres situées sur le toit d’un des bâtiments du centre-ville, et comme elle était la coordinatrice à l’époque, j’ai pu lui parler à quelques reprises. Elle est une organisatrice communautaire très active, et il était toujours très intéressant de parler avec elle. Elle a également créé de nombreux zines, et j’ai pensé partager A Cluster of Cats aujourd’hui !

J’aime tellement ce zine ! C’était ma première rencontre avec ce format, et il m’a rendu accro ! Sheena présente différents groupes d’animaux avec leurs noms. L’anglais n’est pas ma première langue, et en tant qu’apprenante, je me souviens avoir été étonnée d’apprendre des expressions comme : “un vélo de fourmis”, “une troupe de babouins”, ou “une armée de grenouilles”. Je trouvais que les mots utilisés pour décrire des groupes d’animaux étaient étranges et comiques. Dans ce joli zine, Sheena en fait la démonstration en dessinant les différentes formations d’animaux.

J’aime beaucoup ce zine car j’ai pu y découvrir de nombreuses expressions que je ne connaissais pas. Les dessins de Sheena sont également très drôles et précis, ce qui fait que c’est un plaisir de le feuilleter. J’aime aussi la diversité de son choix d’animaux. Ce zine est conçu comme un livre de coloriage, mais je n’ai pas encore sauté sur l’occasion. Dans la plus pure tradition des zines, ce petit livret est photocopié et agrafé. J’adore l’aspect DIY de ce livret !

Dans l’ensemble, je pense que c’était le zine d’introduction parfait pour apprendre à connaître ce format. Je me souviens m’être sentie si heureuse après l’avoir ramené chez moi, et c’est toujours un zine auquel je reviens lorsque j’ai besoin d’inspiration et de réconfort. La simplicité et la richesse de ce petit livret me remontent toujours le moral et me donnent envie de prendre mes crayons et de commencer à dessiner. Je pense que les enfants, les élèves d’anglais langue seconde et les adultes trouveront ce petit livre drôle et instructif. Il suscite vraiment la curiosité ! Je ne suis pas sûre des événements que Sheena organise actuellement, mais elle a laissé ses informations sur les zines disponibles sur son blog. Je vous laisse également ce lien vers l’un de ses articles de blog qui est aussi très inspirant et motivant !

A Cluster of Cats, by Sheena Swirlz

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