Book review: This One Summer by Mariko and Jillian Tamaki

Book Reviews

(En Français par ici!)

This week I bring you a fascinating graphic novel by Canadian writer Mariko Tamaki and illustrator Jillian Tamaki: This One Summer. I discovered this book last summer, and I’ve enjoyed reading it again and again ever since.

This collaboration between the Tamaki cousins is just brilliant! The story follows two summer friends as they meet once again in their usual cabin for their family vacation. This particular summer is a bit different. Rose’s family seems to be at breaking point with her parents constantly fighting and her mom retreating into herself. Windy, younger, is still full of childish energy. The story is filled with growing pains, enduring friendships and also hope. Following these two little girls on the edge of adolescence, the story gently stirs all kind of emotions in the reader and you’ll find yourself thinking about this book long after you’re done reading it!

Although the story is particularly enthralling, the illustrations make everything come alive. In fact, this graphic novel succeeds in captivating the reader so much that you forget you are reading but rather feel like you’re watching a movie. The precision of the drawings makes it so easy to understand what is going on, which liberates the attention to focus on the story. The characters are always so expressive and very relatable. I love Windy! She’s so alive and energetic! After reading this book a few times, I realized that what made this comic book so amazingly well executed was the variety of “strategies” that Jillian Tamaki used: full page illustrations, scenery pages, sound effects, time ellipses and more. It makes for such a rich reading experience and is done seamlessly. I am truly in awe by how masterfully done this book is. The story and images really work in the most harmonious synergy. And because beauty is in the details, I particularly enjoyed that this was printed in tones of deep blue and not in black: it softens everything and is the perfect choice for this delicate story.

Overall, I think teenagers and adults alike will enjoy discovering this book. It will make a great addition to any graphic novel collection. Depending on your sensibilities, the illustrations or story will capture your attention, but this book is sure to leave you with strong emotions. I couldn’t help think back on my own childhood and teenage years as I was reading this book. It was such a great and rich reading experience. I really hope you will give it a read!

This One Summer, by Mariko and Jillian Tamaki, Groundwood Books


 

Book review: Cet été là par Mariko et Jillian Tamaki

Cette semaine, je vous propose un roman graphique fascinant de l’auteure canadienne Mariko Tamaki et de l’illustratrice Jillian Tamaki : Cet été là. J’ai découvert ce livre l’été dernier, et j’ai pris plaisir à le lire et le relire depuis.

Cette collaboration entre les cousines Tamaki est tout simplement géniale ! L’histoire suit deux amies d’été qui se retrouvent une fois de plus dans leur chalet habituel pour leurs vacances en famille. Cet été-là est un peu différent. La famille de Rose semble être au point de rupture, ses parents se disputant constamment et sa mère se repliant sur elle-même. Windy, plus jeune, est encore pleine d’énergie enfantine. L’histoire est remplie de douleurs de jeunesse, d’amitiés durables et aussi d’espoir. En suivant ces deux petites filles au bord de l’adolescence, l’histoire suscite doucement toutes sortes d’émotions chez le lecteur et vous vous surprendrez à penser à ce livre longtemps après l’avoir lu !

Si l’histoire est particulièrement passionnante, ce sont les illustrations qui donnent vie à l’ensemble. En fait, ce roman graphique réussit à captiver le lecteur à tel point qu’on oublie qu’on est en train de lire et on a plutôt l’impression de regarder un film. La précision des dessins permet de comprendre très facilement ce qui se passe, ce qui libère l’attention pour se concentrer sur l’histoire. Les personnages sont toujours si expressifs et très attachants. J’adore Windy ! Elle est si vivante et énergique ! Après avoir lu ce livre plusieurs fois, j’ai réalisé que ce qui rendait cette bande dessinée si étonnamment bien exécutée était la variété des “stratégies” utilisées par Jillian Tamaki : illustrations pleine page, pages de paysages, effets sonores, ellipses temporelles, etc. L’expérience de lecture est si riche et se déroule sans heurt. Je suis vraiment impressionnée par la maîtrise de ce livre. L’histoire et les images fonctionnent vraiment dans une synergie des plus harmonieuses. Et comme la beauté est dans les détails, j’ai particulièrement apprécié que ce livre soit imprimé dans des tons de bleu profond et non en noir : cela adoucit tout et c’est le choix parfait pour cette histoire délicate.

Dans l’ensemble, je pense que les adolescents et les adultes prendront plaisir à découvrir ce livre. Il fera un excellent ajout à toute collection de romans graphiques. Selon votre sensibilité, les illustrations ou l’histoire capteront votre attention, mais ce livre vous laissera certainement avec des émotions fortes. Je n’ai pas pu m’empêcher de repenser à ma propre enfance et à mon adolescence en lisant ce livre. C’était une expérience de lecture si riche et si agréable. J’espère vraiment que vous le lirez !

Cet été là, par Mariko et Jillian Tamaki, Rue de Sèvres

This One Summer, by Mariko and Jillian Tamaki, Groundwood Books

One thought on “Book review: This One Summer by Mariko and Jillian Tamaki

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s