Book review: World of Wonders by Aimee Nezhukumatahil

Book Reviews

(En Français par ici!)

I’ve had this book on my to-read list for a while, and I finally ordered it at the beginning of the month. As a collection of essays, it is a bit different from the other books I’ve shared here so far, but since it is so good and illustrated, I thought I’d give it a go! This week, I’d like to share World of Wonders written by Aimee Nezhukumatathil and illustrated by Fumi Mini Nakamura.

This collection of essays first called on my attention, well, because of its stunning cover. Fumi Mini Nakamura was unknown to me before seeing this book. Since then, I’ve visited her online portfolio quite a lot as her work is simply incredible. So detailed, featuring animals and plants, and always a bit unsettling, this artist creates a dark and wonderful universe in each of her paintings. I really like how she balances black and white with coloured portions on each piece. I also really admire how each painting tells a story and makes you wonder and imagine.

In the book, most essays are accompanied by a lightly coloured illustration. This one, with the axolotl, is probably my favourite. What an intriguing animal! The author, Aimee Nezhukumatathil, makes links between her own experience as a Filipino-Indian woman who grew up in different parts of the United States and different animals and plants. It is always very interesting to learn more about nature, and the close relationship between each species and the author’s experiences and memories are also well spun and delicately woven.

Many of the essays share stories from the author’s childhood, and it was really interesting to see how she lived being Asian in mostly White towns, a woman in a men’s world, a human in love, a daughter, or a mother. Many stories are funny and endearing. Others make you want to shout, or smile mysteriously like the axolotl. Incredibly well written, this book is a pleasure to read. The reader will get to the end a lot faster that would be anticipated!

Overall, this is a great read that is so very interesting to read not only because it shares interesting facts about nature but because it shares different facets of a human life and experience. It is so wonderful to be able to explore memories and little droplets of humanity. This book does just that, and it does so in a most elegant and clever way.

World of Wonder, by Aimee Nezhukumathathil, milkweed editions


 

Book review: World of Wonders par Aimee Nezhukumatahil

(Malheureusement, ce livre n’est pas encore traduit en français.)

J’avais ce livre sur ma liste de lecture depuis un moment, et je l’ai finalement commandé au début du mois. Comme il s’agit d’un recueil d’essais, il est un peu différent des autres livres que j’ai partagés ici jusqu’à présent, mais comme il est si bien écrit et illustré, je me suis dit que j’allais tenter le coup ! Cette semaine, j’aimerais partager World of Wonders écrit par Aimee Nezhukumatathil et illustré par Fumi Mini Nakamura.

Ce recueil d’essais a d’abord attiré mon attention, eh bien, à cause de sa superbe couverture. Fumi Mini Nakamura m’était inconnue avant de voir ce livre. Depuis, j’ai beaucoup visité son portfolio en ligne car son travail est tout simplement incroyable. Si détaillées, mettant en scène des animaux et des plantes, et toujours un peu troublantes, les œuvres de cette artiste créent un univers sombre et merveilleux à travers chacune de ses peintures. J’aime beaucoup la façon dont elle équilibre le noir et blanc avec des parties colorées sur chaque pièce. J’admire également la façon dont chaque tableau raconte une histoire et vous pousse à vous interroger et à imaginer.

Dans le livre, la plupart des essais sont accompagnés d’une illustration légèrement colorée. Celle-ci, avec l’axolotl, est probablement ma préférée. Quel animal intriguant ! L’auteure, Aimee Nezhukumatathil, établit des liens entre sa propre expérience de femme philippino-indienne ayant grandi dans différentes régions des États-Unis et différents animaux et plantes. Il est toujours très intéressant d’en apprendre davantage sur la nature, et la relation étroite entre chaque espèce et les expériences et souvenirs de l’auteure est également bien ficelée et délicatement tissée.

De nombreux essais racontent des histoires de l’enfance de l’auteure, et il était vraiment intéressant de voir comment elle vivait le fait d’être asiatique dans des villes majoritairement blanches, d’être une femme dans un monde d’hommes, d’être amoureuse, d’être une fille ou une mère. De nombreuses histoires sont drôles et attachantes. D’autres vous donnent envie de crier, ou de sourire mystérieusement comme l’axolotl. Incroyablement bien écrit, ce livre est un plaisir à lire. Le lecteur arrivera à la fin beaucoup plus vite qu’on ne l’aurait cru !

Cette lecture est très intéressante, non seulement parce qu’elle présente des faits fascinants sur la nature, mais aussi parce qu’elle présente différentes facettes de la vie et de l’expérience humaines. Il est si merveilleux de pouvoir explorer des souvenirs et des petites gouttelettes d’humanité. C’est exactement ce que fait ce livre, et il le fait d’une manière très élégante et intelligente.

World of Wonder, by Aimee Nezhukumathathil, milkweed editions

4 thoughts on “Book review: World of Wonders by Aimee Nezhukumatahil

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