Book review: Frida Kahlo, An illustrated Life, by Maria Hesse

Book Reviews

(En Français ici)

A few summers ago, I discovered Frida Kahlo, her immense work and her fantastical life. Through books, I looked at her paintings and was mesmerized by the detail and lushness of her scenes. Some painting are incredibly rich and lively, while others leave you with a sense of foreboding and violence. When I learned more about the woman behind the artist, I was touched by her determination to always paint and love despite all the medical and personal difficulties she had to endure. All this to say, I was thrilled to find the beautifully illustrated biography by amazing artist Maria Hesse: Frida Kahlo, An Illustrated Life.

One of the things I love most about Maria Hesse is that she has such a distinctive style. In all her work, you can feel the influence of Frida Kahlo, which made this a “perfect fit” project. I love how she uses colours and also how playful, a bit naive and raw her compositions are.

As for this book, I really like that you can recognize real pictures that were used as source image in some of the illustrations. It makes it a great book if you already know about Frida Kahlo: it feels like elements of real life are winking at you. Of course, it also makes for a great introduction book to the artist as Hesse takes you through her entire life.

As the story is written in the first person, it feels like Frida herself is telling you about her life, her great love for Diego Rivera, and all the many difficulties she endured. Hesse also did an amazing job at reproducing Frida’s paintings in her distinctive style and integrating them to the story where they are most relevant. It gives Kahlo’s work a more personal perspective, and it helps to make links between the artist’s life and how it influenced her work.

Hesse also integrates lovely details that give each page a vibrant and lively feel that reflects the intensity with which Frida Kahlo lived her life. It’s a touching read and a great book to flip through for the simple joy of appreciating the illustrations.

Overall, I think anyone who is interested in art will enjoy this book. I’d recommend this book to adults and teenagers as many of the elements of Kahlo’s life and work may be a bit intense for younger readers. Still, it is a book I go back to when I find myself lacking inspiration or motivation. The colours, the amazingly strong woman and the feeling of great excitement I get from reading this book always send me back running to my drawing desk in awe and admiration.

Frida Kahlo, an illustrated life, by Maria Hesse, University of Texas Press

Also available in Spanish (original version): Frida Kahlo, una biographia

And in French: Frida Kahlo, une biographie


Book review: Frida Kahlo, une biographie, par Maria Hesse

Il y a quelques étés, j’ai découvert Frida Kahlo, son immense travail et sa vie fantastique. A travers les livres, j’ai regardé ses peintures et j’ai été fasciné par les détails et la luxuriance de ses scènes. Certaines peintures sont incroyablement riches et vivantes, tandis que d’autres vous laissent un sentiment d’appréhension et de violence. Lorsque j’en ai appris plus sur la femme qui se cache derrière l’artiste, j’ai été touché par sa détermination à toujours peindre et à aimer malgré toutes les difficultés médicales et personnelles qu’elle a dû endurer. Tout cela pour dire que j’ai été ravie de trouver la biographie magnifiquement illustrée de la remarquable artiste Maria Hesse : Frida Kahlo, une biographie.

Une des choses que j’aime le plus chez Maria Hesse, c’est qu’elle a un style si particulier. Dans son oeuvre, vous pouvez sentir l’influence de Frida Kahlo, ce qui a fait de ce projet de livre un “perfect fit”. J’aime la façon dont elle utilise les couleurs et aussi le caractère ludique, un peu naïf mais aussi sauvage de ses compositions.

Quant à ce livre, j’aime beaucoup que l’on puisse reconnaître des images réelles qui ont été utilisées comme image source dans certaines des illustrations. Cela en fait un excellent livre si vous connaissez déjà Frida Kahlo : on a l’impression que des éléments de la vie réelle nous font un clin d’œil. Bien sûr, c’est aussi un excellent livre d’introduction à l’artiste, car Hesse vous fait découvrir toute sa vie.

Comme l’histoire est écrite à la première personne, on a l’impression que Frida elle-même nous raconte sa vie, son grand amour pour Diego Rivera et toutes les difficultés qu’elle a endurées. Hesse a également fait un travail remarquable en reproduisant les peintures de Frida dans son style caractéristique et en les intégrant à l’histoire là où elles sont les plus pertinentes. Cela donne au travail de Kahlo une perspective plus personnelle, et cela permet de faire le lien entre la vie de l’artiste et la façon dont elle a influencé son travail.

Hesse intègre également de jolis détails qui donnent à chaque page un aspect vivant et vibrant qui reflète l’intensité avec laquelle Frida Kahlo a vécu sa vie. C’est une lecture touchante et un livre à feuilleter pour le simple plaisir d’apprécier les illustrations.

Dans l’ensemble, je pense que tous ceux qui s’intéressent à l’art apprécieront ce livre. Je recommande ce livre aux adultes et aux adolescents car de nombreux éléments de la vie et de l’œuvre de Kahlo peuvent être un peu intenses pour de jeunes lecteurs. Néanmoins, c’est un livre auquel je reviens lorsque je me trouve en manque d’inspiration ou de motivation. Les couleurs, la femme étonnamment forte et le sentiment de grande excitation que je ressens en lisant ce livre me font toujours retourner en courant à ma table à dessin, émerveillée et admirative.

Frida Kahlo, une biographie, par Maria Hesse, Editions Presque Lune

Disponible en espagnol (version originale): Frida Kahlo, una biographia, Lumen

Et aussi en anglais: Frida Kahlo, an illustrated life, University of Texas Press

One thought on “Book review: Frida Kahlo, An illustrated Life, by Maria Hesse

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s