Book review: An Illustrated Treasury of Swedish Folk and Fairy Tales, by John Bauer

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(En Français ici)

I’m very happy to share this book with you because it is one of my all time favourite books. I actually only received it this year for my birthday, but it has become such a precious read. An Illustrated Treasury of Swedish Folk and Fairy Tales is an anthology of all the stories that were illustrated by John Bauer, the genius Swedish illustrator.

It is such a wonderful thing to have this collection of folk stories and fairy tales all in one book. It is fascinating to discover Swedish culture through the lens of traditional stories. Stories about trolls, tomtes, fabulous animals and colourful characters bring the reader to a mesmerizing imaginary world. I find that unlike the fairy tales I grew up with, Swedish stories have a slower, more natural pace to them. It is incredible also to discover so many authors and to get immersed in a whole new world of stories.

Once again, what brought me to this book was the illustrator, in this case, John Bauer. I have a few printed copies of his illustrations lost in my letter box and favourite books. His work is atmospheric and calls on the imagination to jump right in. John Bauer is considered as one of the master children’s book illustrators from the beginning of the 20th century. I can only agree: each illustration brings the reader into a magical world and leaves you wanting more. The illustrations are also great representatives of the Art Nouveau movement and its beautiful aesthetics.

To me, what is truly fascinating about his work is the level of detail and the use of light and darkness in the composition. The different techniques that are used create a whole living world. There is no forest quite like a John Bauer forest. Each time I look at one of his illustration, I’m awed by what I see and want to know more about what I don’t see: what’s behind those trees? What’s in the water? What’s behind that hill or rock?

Finally, the humour that is infused in the images is palpable and makes giants and trolls not so scary. In fact, it creates a sense of familiarity with these creatures. With their big noses, enormous hands and gigantic feet, the reader can’t help but feel comforted by these imaginary beings. The contrast between the human characters and these giants render many stories comical. This is also reinforced by the stories themselves where the imaginary creatures often present very human qualities and, most comically, flaws.

Overall, I think any fairy tale lover will want to add this book to their collection. Not only are the stories funny to read and discover, but the illustrations are simply magical. The book itself is also quite beautiful, and you’ll want to leave it on your coffee table to scroll through it every time you pass by. I cannot recommend this book enough!

An Illustrated Treasury of Swedish Folk and Fairy Tales, by John Bauer, Floris Books


Book review: An Illustrated Treasury of Swedish Folk and Fairy Tales, de John Bauer

Je suis très contente de partager ce livre avec vous car c’est l’un de mes livres préférés de tous les temps. En fait, je ne l’ai reçu que cette année pour mon anniversaire, mais il est devenu une lecture tellement précieuse. An Illustrated Treasury of Swedish Folk and Fairy Tales est une anthologie de toutes les histoires qui ont été illustrées par John Bauer, le brillant illustrateur suédois.

C’est merveilleux d’avoir cette collection de contes et d’histoires populaires dans un seul livre. Il est fascinant de découvrir la culture suédoise à travers la lentille des histoires traditionnelles. Les histoires de trolls, de tomtes, d’animaux fabuleux et de personnages hauts en couleur entraînent le lecteur dans un monde imaginaire fascinant. Je trouve que contrairement aux contes de fées avec lesquels j’ai grandi, les histoires suédoises ont un rythme plus lent et plus naturel. Il est également incroyable de découvrir autant d’auteurs et de s’immerger dans un tout nouveau monde d’histoires.

Une fois de plus, ce qui m’a amené à ce livre, c’est l’illustrateur, en l’occurrence John Bauer. J’ai quelques exemplaires imprimés de ses illustrations perdus dans ma boîte aux lettres et dans mes livres préférés. Son travail est atmosphérique et fait appel à l’imagination. John Bauer est considéré comme l’un des maîtres de l’illustration de livres pour enfants du début du XXe siècle. Je ne peux qu’être d’accord : chaque illustration entraîne le lecteur dans un monde magique et vous donne envie d’en savoir plus. Les illustrations sont également de magnifiques représentantes du mouvement Art Nouveau et de sa belle esthétique.

Pour moi, ce qui est vraiment fascinant dans son travail, c’est le niveau de détail et l’utilisation de la lumière et de l’obscurité dans la composition. Les différentes techniques utilisées créent tout un monde bien vivant. Il n’y a pas de forêt tout à fait comme celle de John Bauer. Chaque fois que je regarde une de ses illustrations, je suis impressionnée par ce que je vois et je veux en savoir plus sur ce que je ne vois pas : qu’y a-t-il derrière ces arbres ?Qu’y a-t-il dans l’eau ? Qu’y a-t-il derrière cette colline ou ce rocher ?

Enfin, l’humour qui imprègne les images est palpable et rend les géants et les trolls moins effrayants. En fait, il crée un sentiment de familiarité avec ces créatures. Avec leurs gros nez, leurs mains énormes et leurs pieds gigantesques, le lecteur ne peut s’empêcher de se sentir réconforté par ces êtres imaginaires. Le contraste entre les personnages humains et ces géants rend de nombreuses histoires comiques. Ceci est également renforcé par les histoires elles-mêmes où les créatures imaginaires présentent souvent des qualités très humaines et, le plus comiquement, des défauts.

Dans l’ensemble, je pense que tout amateur de contes de fées voudra ajouter ce livre à sa collection. Non seulement les histoires sont amusantes à lire et à découvrir, mais les illustrations sont tout simplement magiques. Le livre lui-même est également très beau, et vous voudrez le laisser sur votre table basse pour le feuilleter à chaque fois que vous passerez devant. Je ne saurais trop vous recommander ce livre !

An Illustrated Treasury of Swedish Folk and Fairy Tales, de John Bauer, Floris Books

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